Een gezonde keuze voor jezelf is een gezonde keuze voor de Aarde. En andersom

Wat je eet, smeert, koopt, draagt, hoe je ontspant en woont, iedere dag kunnen we de gezondheid van de natuur én die van onszelf waarborgen. Een gezonde keuze voor de Aarde betekent namelijk een gezonde keuze voor jou. Niet alleen op de lange termijn, maar ook in het hier en nu.

Wanneer we het over de gezondheid van de Aarde en onze eigen gezondheid hebben, gaat het al snel over toekomstige generaties. Als we nú niks doen aan klimaatontwrichting/ het kapotte voedselsysteem/ de biodiversiteitscrisis, brengen we ons welzijn op de lange termijn in gevaar. Toch is het belangrijk om je te beseffen dat een ecologische keuze die je vandaag maakt in vrijwel alle gevallen ook je eigen gezondheid ten goede komt. Meteen. En op allerlei vlakken in je leven:

Regeneratieve voeding voor mens en planeet

Regeneratieve boerderijen en voedselbossen zijn beter voor het welzijn van alle levende wezens, ook die van ons. In plaats van de bodem uit te putten met monoculturen, staat biodiversiteit op deze plekken centraal. Op een hectare worden meerdere gewassen verbouwd (soms wel honderden) en microben, insecten, vogels en andere wilde dieren worden niet gezien als plaag. Ze zijn welkom. Ook wordt er niet geschoffeld of geploegd: zo kan het bodemleven haar gang gaan. De bodem wordt door dit alles steeds levendiger, vruchtbaarder en weerbaarder. En hoe gezonder de bodem, hoe meer mineralen en voedingsstoffen de gewassen die op die bodem groeien kunnen opnemen. Kortom: gezonde voeding begint bij een gezonde bodem, en een gezonde bodem begint bij regeneratieve voedselproductie.

Ook pesticiden zijn bij boeren die het leven centraal stellen overbodig, want: biodiversiteit zorgt voor een natuurlijk evenwicht. Hoe belangrijk gifvrij eten is voor onze gezondheid blijkt onder andere uit de relatie tussen pesticiden en de ziekte van Parkinson.

Niet alleen hoe je eten geproduceerd wordt, maar ook wat je eet heeft een enorme invloed op jouw gezondheid en die van Moeder Aarde. Een plantaardig dieet zorgt voor minder ontbossing, klimaatverandering en dierenleed, maar ook voor minder chronische ziektes. Bovendien krijgen mensen die (voornamelijk) veganistisch eten over het algemeen minder ongezonde vetten en schadelijke stoffen (zoals pcb’s, zware metalen en plastics die in dierlijk vet zitten), meer vezels en meer voedingsstoffen binnen. Zoals fytonutriënten, die vrije radicalen – de agressieve stoffen die cellen en weefsels kunnen beschadigen – tegengaan. Kortom: een plantaardig dieet is geen dieet van tekorten, maar van verrijking, zowel voor jou als de natuur.

Kies je naast regeneratief en plantaardig ook nog voor lokaal, dan ben je helemaal goed bezig, óók voor je mentale gezondheid. In een gigantische supermarkt kun je je immers nogal vervreemd voelen van je eten, terwijl je op een boerenmarkt in direct contact staat met de mensen die jouw voedsel produceren. Zingeving en verbinding alom.

Een plasticvrij leven (en lichaam)

Plastic is slecht nieuws voor natuurlijke ecosystemen, wilde dieren en mensen. Doordat plastic nooit verdwijnt, maar alleen afbreekt in steeds kleinere stukjes, komt het in ons voedsel, drinkwater en zelfs in de lucht die we inademen terecht.

Met plasticvrije boodschappen, kleding van natuurlijke materialen en plasticvrije menstruatieproducten draai je de plastic kraan dicht. Dit zorgt voor minder (micro)plastics in onze leefomgeving, en daarmee uiteindelijk ook in ons lijf. Wil je meer doen? Neem dan afscheid van alles wat plastic is en in de buurt van je eten komt (zoals je plastic schuurspons, spatels en snijplanken), smeer alleen nog met verzorgingsproducten zonder microplastics en drink je hete koffie to go voortaan uit een RVS-thermosfles (want ook die papieren bekertjes hebben een plastic laagje). Kortom: omarm een leven zonder plastic. Je lijf én de Aarde zullen je dankbaar zijn.

Spullen en kleding: de economie van genoeg

Ons overdadige consumptiegedrag drukt niet alleen zwaar op de schouders van de Aarde, maar ook op die van onszelf. Het probleem met het fijne gevoel dat je krijgt als je iets koopt, is namelijk dat het ook zo weer weg is. Hierdoor blijven we eeuwig verlangen naar méér en vergeten we aandacht te geven aan de dingen die er echt toedoen. Zoals je hart volgen, naar je lijf luisteren en je verbinden met je omgeving.

De oplossing? Focus op het creëren van zoveel mogelijk welzijn met zo mín mogelijk consumptie. Zo putten we de gezondheid van de Aarde en die van onszelf niet langer uit. Koop bijvoorbeeld eens een maand niks nieuws (of vijf jaar, zoals Elisah Pals), bezoek een kledingbibliotheek, leer repareren en ruil erop los met vrienden en familie. Ook ontspullen kan helpen. Want hoe minder je hebt, hoe meer je waardeert wat je wél hebt. En hoe beter je daarvoor gaat zorgen. Zodra je met deze zogenaamde ‘economie van genoeg’ aan de slag gaat, zal je zien dat minder meer is. En je zowel de Aarde als jezelf met dit alles niet tekort doet, maar juist verrijkt.

Omarm je natuurlijke schoonheid

De ‘verzorgingsproducten’ waar we dagelijks mee smeren, schuimen, poetsen en sprayen vervuilen niet alleen de Aarde, maar ook ons eigen lichaam. Wist je bijvoorbeeld dat Sodium Lauryl Sulfate – een chemische stof die shampoo, handzeep, douchegel, scheerschuim en tandpasta doet schuimen – ook gebruikt wordt voor het reinigen van vloeren en het ontvetten van motoren? Maar ook andere schadelijke stoffen zoals hormoonverstorende parabenen, siliconen en ftalaten zitten in talloze producten die we dagelijks gebruiken. En de gemiddelde deodorant is vooral bezig je poriën te verstoppen met aluminiumdeeltjes.

Hoe komt het dat we bereid zijn om talloze dure, ongezonde en vervuilende producten te kopen om de natuurlijke staat van ons lijf te verhullen? Volgens Marieke Eyskoot ligt het probleem bij shaming: bedrijven praten ons via reclames aan dat rimpels/ zweet/ okselhaar/ striae problemen zijn. Om ons vervolgens met ‘de oplossing’ te verleiden, namelijk: hun product. Met de beweging ‘Sustainability Against Shame’ wil Marieke een eind maken aan kopen uit schaamte. Om zo de Aarde, onze fysieke gezondheid én ons mentale welzijn een boost te geven. Zodra je afstand doet van producten die alleen maar bestaan om jou het gevoel te geven dat je niet goed genoeg bent, leer je stukje bij beetje je natuurlijke schoonheid te omarmen.

Ga terug naar de basics, zoals: een blok zeep, een shampoobar, een crème voor je lijf en/of gezicht, smeerbare deo en tandpasta-tabletjes. Kies voor biologische producten zonder microplastics waarvan je de ingrediënten op het etiket allemaal kent. Met de recepten op Nudge of in het boek ‘Doe het Zero’ kun je ze ook zelf maken, dan weet je zeker dat je goed zit.

Van binnen naar buiten

De geneeskrachtige werking van tijd doorbrengen in de natuur is ongekend. Zo gaat het neerslachtigheid en depressiviteit tegen en helpt het je om meer te bewegen. Steeds meer zorgverleners snappen dit en schrijven daarom natuur op recept voor. Maar ook voor de gezondheid van de Aarde is het een stuk beter als we onze schermen inruilen voor een bos- of strandwandeling. Een paar uur series kijken kost namelijk al snel zo’n 10 kilo CO2.

Dus heb je een vrije dag en wil je zowel de gezondheid van de natuur als die van jezelf een handje helpen? Ga een middagje bosbaden, vergroen samen met je buren als ware guerrilla gardeners je gemeenschap, steek je handen uit de mouwen in een voedselbos, wip de stoeptegels uit je tuin, maak bloembommen of bouw je eigen wormenhotel. Een leeg hoofd en een voldaan lijf vol frisse lucht gegarandeerd.

Een gezond thuis voor jezelf én de Aarde

Wonen in een duurzaam huis is honderd keer comfortabeler dan wonen in een ‘normaal’ huis, aldus Annemieke van Dongen die in Olst in een aardehuis woont. Want: door de natuurlijke materialen is het altijd behaaglijk en voel je je ook binnen verbonden met buiten. Bovendien is het in ecologische gemeenschappen een stuk makkelijker om spullen te delen, samen voedsel te verbouwen en je energie duurzaam op te wekken. En aangezien steeds meer mensen zich alleen voelen, weet je: dit is goed nieuws voor zowel de Aarde als ons eigen welzijn.

Toch hoef je niet in een eco-dorp te wonen om thuis een verschil te maken. Zoals eerder omschreven: tijd doorbrengen in de natuur is goed voor onze mentale gezondheid. Nu kun je daarvoor naar buiten, maar je kunt buiten ook naar binnen halen. Begin bijvoorbeeld een moestuin op je vensterbank, kies voor meubels van duurzame en natuurlijke materialen en geef dieren een plekje op je balkon, met een vogelhuisje of insectenhotel. En als je de muren groen kwast met de gifvrije kleuren van Fairf, weet je zeker dat bij jou thuis zowel de Aarde als je geliefden onbezorgd adem kunnen halen.

Stuur dit artikel door naar iemand met een groen hart. Want zodra je weet dat een keuze voor een gezonde planeet er ook een voor jezelf is, is het makkelijker om ecologisch te leven.

Op zoek naar meer verhalen die je inspireren om in harmonie met de Aarde te leven? Schrijf je in voor onze wekelijkse nieuwsbrief, dan krijg je ons laatste e-magazine cadeau.