Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Van plantaardig tot verpakkingsvrij: Little Plant Pantry is de supermarkt van de toekomst

21 mei 2020 -

Little Plant Pantry is meer dan alleen een supermarkt vol veganistische, lokale, plasticvrije en biologische producten; het is een plek waar gelijkgestemden elkaar vinden en samen een verschil maken. Medeoprichter Winter Romanov-Hynes vertelt ons alles over het reilen en zeilen van zijn betekenisvolle bedrijf.

Terwijl ze op het Ierse platteland woonden, besloten Winter en Maria Romanov-Hynes de stap naar een veganistische levensstijl te maken. Na meerdere ritjes richting het lokale recycling centrum, ontdekte het stel echter dat biologisch en plantaardig niet automatisch plasticvrij betekent. Integendeel. Winter: “Iedere paar weken vulde ik de achterbak van mijn auto met plastic verpakkingen. En vervolgens kwam ik erachter dat de helft niet eens recyclebaar was. Ik besefte al snel dat er iets moest gebeuren, en dat we daar zelf verantwoordelijk voor waren.”

Zelf aan de slag

In plaats van op het bedrijfsleven of de overheid te wachten, besloten Winter en Maria in het diepe te springen. In 2019 verhuisden ze naar Amsterdam en openden de deuren van hun eigen verpakkingsvrije, plantaardige en biologische winkel. “Het concept van Little Plant Pantry is vrij eenvoudig”, vertelt Winter. “Al ons eten is veganistisch en de ingrediënten worden zonder verpakkingen verkocht. Mensen kunnen hun eigen bakjes meenemen of de onze gebruiken. Bovendien kun je zoveel of zo weinig kopen als je maar wil.”

Lokale economie

Daarnaast werkt de winkel zoveel mogelijk met lokale ambachtelijke producenten samen. “Omdat ze geen enorm lange productieketens hebben, zijn lokale makers vaak bereid én in staat om hun producten verpakkingsvrij te leveren”, legt Winter uit. “En door onze ingrediënten zoveel mogelijk lokaal in te slaan, steunen we bovendien de lokale economie en houden we onze voedselkilometers zo laag mogelijk.”

Oneindig veel mogelijkheden

Om mensen te laten proeven hoe gevarieerd en smakelijk de plantaardige keuken is, kun je bij de winkel ook terecht voor een ontbijtje, lunch of avondmaaltijd. “Het is het soort eten dat je oma zou koken als ze veganistisch was”, zegt Winter met een glimlach. “Toen ik net plantaardig ging eten, voelde het alsof ik veel moest opgeven. Maar mettertijd ontdekte ik hoeveel de veganistische keuken te bieden heeft. Door voor anderen te koken en hen te laten zien wat je allemaal met de ingrediënten kunt doen, hoop ik voor hen hetzelfde te betekenen.”

Nieuwe gewoontes

Volgens Winter is een van de grootste misvattingen over biologisch, veganistisch en verpakkingsvrij eten dat het per definitie duurder is. “Je boodschappen doen bij een winkel als de onze kost niet per se meer geld. Het kost vooral meer tijd”, legt Winter uit. “Ook vergt het een bepaalde mate van creativiteit en flexibiliteit. Je moet vooruit plannen, meer zelf koken en met de seizoenen mee eten. Maar als je bedenkt dat we op deze manier een voedselsysteem kunnen creëren dat rechtvaardig is voor alle bewoners van onze planeet, lijkt het me de extra moeite meer dan waard.”

Kleine stapjes

Hoewel Little Plant Pantry z’n uiterste best doet, is er volgens Winter altijd ruimte voor verbetering als je een bedrijf runt waar impact op de eerste plaats staat. “Zodra je een probleem hebt opgelost, ontstaat er een nieuwe uitdaging. Dat is ook waarom we onszelf liever geen ‘zero waste’ winkel noemen. Want ergens in de keten ontstaat er altijd wel iets van afval. Pas als je transparant durft te zijn over de dingen die beter kunnen, stel je jezelf in staat om samen met je producenten en klanten iedere dag een stap in de juiste richting te zetten.”

Meer dan een winkel

Wat Little Plant Pantry uniek maakt, is dat het veel meer dan een supermarkt en restaurant is. Het is een plek waar gelijkgestemden elkaar ontmoeten en de handen ineenslaan. Winter: “Tachtig procent van onze klanten komt geregeld bij ons over de vloer. Mensen zijn oprecht enthousiast over het feit dat we ze een oplossing bieden voor een probleem waar ze zelf mee worstelden en nemen hun vrienden mee. Soms bedanken ze ons zelfs voor het openen van de winkel. Dat zijn de momenten waar je het voor doet.”

Vertrouwen in de mensheid

Sterker nog, het community element heeft Winter zijn vertrouwen in de mensheid teruggegeven. “Het is makkelijk om thuis te zitten en de wereld als een slechte plek te zien. Door Little Plant Pantry ben ik erachter gekomen dat de meeste mensen goed zijn. Maria en ik werken 90 uur per week om de winkel draaiende te houden. Maar door hier te zijn, hebben we het gevoel onderdeel te zijn van iets dat groter is dan wijzelf. Dat maakt het ’t meer dan waard.”

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

We hebben dit verhaal samen met inspiratieplatform BrightVibes gemaakt.

Video door: Sanne van Hemert (BrightVibes), Foto’s door: Nadine Maarhuis

Tekst door: Nadine Maarhuis

REAGEER