Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Waarom mediteren en op blote voeten lopen niet zweverig is, volgens Selfa Verlaat

8 oktober 2019 -

Wie veel werkt heeft kans uitgeblust te raken. “Maar niet als je regelmatig de natuur in duikt.” Volgens eventmanager Selfa Verlaat is dat dé oplossing voor het groeiend aantal burn-outs. Met haar duurzame retreat Campfire Stories laat zij deelnemers weer in contact komen met zichzelf, elkaar en de natuur. Selfa: “Dat hoeft helemaal niet zweverig te zijn, gewoon met de voetjes op de grond.” 

Vrijdagochtend 4 september, ergens in de Flevopolder. Campfire Stories-deelnemers maakten zich klaar om een weekend lang te detoxen van het gehaaste leven. “We kampeerden met ecologische toiletten en buitendouches. Het was back to basic.” Melanie Valk won een kaartje voor Campfire Stories. “Ik ben het hele weekend blij geweest. Op het moment dat ik uit de bus stapte, werd ik omringd door natuur en enthousiaste mensen.” Een weekend lang at Melanie voedzame maaltijden, ging in ijsbaden, speelde de ukelele, keek een film in de buitenbios, luisterde naar een lezing van een kapper voor daklozen en besprak levensthema’s rondom het kampvuur. 

Dat alles gebeurt op landgoed en proeftuin Roggebotstaete in Dronten. Niet toevallig op dit terrein. Want: “het hele landgoed is één grote uitnodiging om te ontdekken hoe mens en natuur het beste in elkaar naar boven halen.” Lezen we op de site van Roggebotstaete. Het landgoed onthoudt zich van monoculturen. In het midden is een meer gebouwd waar diverse organismen het water schoon houden. Daaromheen zit een voedselbos, een noten- en fruitbos en zie je brandrode runderen en schapen op een kruidenrijk grasland. Verschillende bomen en gewassen kleden het landgoed aan. Je vindt er lindes en esdoorns en hier en daar een orchidee.  

Meer naar buiten, minder burn-outs

“Ik overleefde de werkdruk wel.” Als freelancer in de evenementensector zag Selfa Verlaat hoe steeds meer collega’s burn-outs kregen. “Zelf ben ik heel happy, ik dacht: Hm… Misschien komt dat doordat mensen bijna niet meer naar buiten gaan en ik na een drukke periode altijd de natuur in ga.” Ze voelde dat ze iets moest doen voor haar omgeving. Het antwoord was Campfire Stories, een weekend waarin mensen dichter bij de natuur komen en een gemeenschap vormen van gelijkgestemden. “Het is een eerbetoon aan het ‘goede leven’: lekker eten en drinken, kampvuurtjes, buiten activiteiten, avontuur, het leren van nieuwe ambachten, het ontmoeten van nieuwe vrienden, het stretchen van je eigen comfortzone, slapen onder een tentdoek en geïnspireerd raken door doeners en dwarsdenkers.” 

Tussen de bomen deed Melanie mee aan de ‘Ademreis’: 30 keer snel in en uitademen, dat drie keer achter elkaar, dan je adem inhouden en in een ijsbad stappen. Ook bekend als de Wim Hoff Methode. Bij de een komen de tranen naar boven en bij de ander worden lichamelijk blokkades doorbroken. Melanie: “Doordat ik kon ontspannen dacht ik niet meer: Oh, dat is koud. Ik ben zelf astmatisch, dus dit was totaal uit mijn comfortzone. Het was heel bijzonder om erachter te komen dat ik meer met mijn adem kon dan dat ik dacht.” 

Campfire Stories

Foto door Jody Daunton

Niet labellen met ‘spiriwiri’

“Daar is niks zweverigs aan!” Volgens Selfa Verlaat zijn dit soort oefeningen geen geitenwollensokken-bezigheid. Mediteren of yoga doen is een manier om te leren focussen op je eigen ademhaling. “Als ik merk dat mijn ademhaling vrij hoog zit, kan ik weer dieper naar mijn buik ademhalen en word ik weer rustiger,” legt Selfa uit. In haar ogen is er ook niks geks aan om op blote voeten te lopen. Daardoor staat ze juist veel steviger op de grond en krijgt ze het minder snel koud. “Met 1500 corporates van de Rabobank heb ik samen gemediteerd. Eerst giechelden ze, maar na afloop waren ze onder de indruk van het effect dat het mediteren op hen had.” 

“Ik probeer het stereotype te doorbreken”, vertelt Selfa. Het is in haar ogen belangrijk om ‘connected te zijn’. En dat is niet alleen voor hippies: “Iedereen vindt het lekker om connected te zijn. Dat je in het nu bent, aandacht hebt voor je omgeving en je zintuigen open staan.” Aan het begin van de workshop fermenteren kijken mensen nog vies naar het prutje eten dat voor hen zit. “Iew, moet ik mijn handen in dit eten steken, heb je geen bestek ofzo?”, riepen de deelnemers. Maar al snel zat iedereen te kneden en te doen. “Zo raak je connected met je eigen voedsel”, vertelt Selfa. 

Campfire Stories

Foto door Jody Daunton

Groen is Selfa Verlaat’s norm

Wil je meer mensen in contact laten komen met de natuur, dan moet je je niet beperken tot één retreat in het jaar, weet Selfa. Naast Campfire Stories is ze een expert op het gebied van duurzaamheid in de evenementenbranche en organiseert ze alleen nog duurzame evenementen. Selfa: “Ik zeg nee tegen klussen die niet ‘normaal’ willen doen. Of ‘duurzaam’, zoals dat wordt genoemd.” 

Maar het verduurzamen van evenementen gaat niet zonder slag of stoot. Iedereen heeft het druk en het antwoord is vaak “daar hebben we geen geld voor”. De kosten worden gedrukt door afval niet te scheiden of geen duurzame producten te gebruiken. Selfa laat het daar niet bij zitten: “In het hol van de leeuw wil ik het anders doen. Zo heb ik een CO2-neutraal evenement voor de Rabobank georganiseerd. Van binnenuit kan ik veel meer doen dan wanneer ik helemaal uit de evenementensector zou stappen.”

“Wanneer we ons realiseren dat wij onderdeel zijn van de natuur leren we de natuur weer waarderen, En kunnen we er niet meer zo mee omgaan zoals we dat nu doen.” Met haar evenementen probeert Selfa een aanzetje te geven naar een burn-out-vrije en duurzame samenleving. Met de hoop dat mensen nieuwe inzichten meenemen naar hun dagelijkse levens. “We moeten weer zorg gaan dragen voor de natuur, onszelf en elkaar. Ik wil dat met een positieve inslag doen. In hippiedorpen kunnen ze soms zo boos zijn op de wereld. Natuurlijk gaan er allemaal dingen niet goed, maar wat gaan we doen? Het is een ontzettend tof tijdperk: we kunnen nog van alles doen!”

Zo eindigt het laatste weekend van Melanie’s vakantie op Campfire Stories. Op zondagmiddag gaat ze weer terug naar haar kinderen en baan als stagecoördinator in het voortgezet speciaal onderwijs. En hopelijk neemt ze het vegetarische eten, de ijsbaden, het ukelelespelen, de lezingen over altruïstisch gedrag en het bespreken van levensthema’s rondom het kampvuur mee naar haar dagelijkse leven.

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Roanne van Baren

REAGEER