Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Dankzij Innofest krijgen innovaties voor een betere wereld een plek in de maatschappij

2 mei 2019 -

Innofest helpt innovatieve ondernemers die willen bijdragen aan een betere wereld hun prototypes grondig te testen. Op een festival. Want een festival is een tijdelijke minimaatschappij, met dezelfde uitdagingen op het gebied van energie en afval en met dezelfde mensen als in ‘het echt’. Oftewel dé ideale plek om een prototype te testen. Directeur Anna van Nunen vertelt waarom dat zo belangrijk is, en welke innovaties dankzij Innofest een plek in de maatschappij kregen.

“Negen van de tien innovaties mislukken doordat ze niet aansluiten op systemen of niet werken in de praktijk”, vertelt Anna. “Wij geloven dat als je het beter én in een vroeger stadium test je veel meer succes hebt als je innovatie eenmaal de markt op gaat.” Volgens Anna zijn festivals de ideale plek om prototypes uit te proberen. “We zien festivals niet alleen als een plek voor entertainment en bier, maar als een plek met een tijdelijke infrastructuur waarin je heel makkelijk veel dingen kunt testen.” Denk aan een eigen riolering en een eigen stroomgrid, allemaal tijdelijk. In een stad kun je dat niet zomaar aanpassen. En dan de bezoekers, dat zijn niet alleen mooie proefkonijnen, je hebt ook goed zicht op bepaalde doelgroepen.

Met 10 festivals die hun terrein als living lab open zetten bereikt Innofest jaarlijks zo’n 600.000 mensen. Zo werden op DGTL de bekerhouder van Calix, de groene stroom generator van Mobiele Stroom en Litti, de all-in-one oplossing voor peukenfilter getest.

Litti, zo simpel kan het zijn

Enthousiast haalt Anna één van de geteste prototypes uit haar tas. Het is een Litti, een nogal simpele oplossing voor een nogal groot probleem. “De Litti laat zien hoe een heel klein iets een succes kan worden. Na de eerste test wilde niemand het prototype teruggeven, zo enthousiast waren de testers.” Anna vertelt dat niet alleen plastic bekers maar ook overgebleven sigarettenfilters op festivals voor een grote stroom afval zorgen. Litti is een aansteker en asbak ineen, waardoor de peuken niet op het grasveld maar in de Litti en uiteindelijk in de prullenbak belanden. Litti is gemaakt van laagwaardig kunststofafval door het bedrijf vanAfval. Niet onbelangrijk, want een van de criteria van Innofest is dat het prototype moet bijdragen aan een betere wereld. “We geloven er heel erg in dat geld verdienen en de wereld verbeteren samen kunnen gaan. Simpelweg door een goede business case aan je idee te hangen.”

“We geloven erin dat geld verdienen en de wereld verbeteren samen kunnen gaan.”

Na anderhalf jaar testen, verbeteren en een business case bouwen gaat Litti de markt op. “De festivalmarkt is enthousiast en de offertes stromen binnen. We kregen zelfs een aanvraag van Tomorrowland, dat 400.000 bezoekers heeft.”

Sociale innovatie van New Faces

Anna gaat verder. Ze vertelt dat de initiatiefnemers van New Faces zagen dat aan de ene kant het voor veel statushouders in Nederland jaren kan duren voordat ze passend werk vinden, en aan de andere kant dat het op een festival makkelijk is om als vrijwilliger aan de slag te gaan. “Met andere wet- en regelgeving is het supersimpel”, aldus Anna. Het idee van New Faces was om tien procent van de vrijwilligersfuncties op te laten vullen door statushouders. Vorige zomer deden een aantal festivals mee via Innofest en probeerden een aantal festivals het op eigen houtje. Nu zit New Faces aan tafel met organisatoren van grote festivals. Hun experiment laat zien dat het inzetten van statushouders voor (tijdelijke) vrijwilligersfuncties heel goed werkt en niet alleen op festivals. “Je leidt de vrijwilligers toch voor één weekend op, dus waarom dan niet statushouders laten meedraaien?”

Anna spreekt over een stukje sociale innovatie. Want uit een onderzoek van de Rijksuniversiteit Groningen blijkt dat zowel de festivalorganisatie als de nieuwkomers enthousiast zijn en beide partijen het een grote meerwaarde vinden. Voor sommige nieuwkomers was het het eerste contact met Nederlanders. Ook gaven sommige nieuwkomers aan dat ze door New Faces een baan vonden of dat ze vinden dat het hun kans op een baan vergroot. Met de New Faces toolkit kan jij zelf ook nieuwkomers een plek in je organisatie geven.

Semilla Sanitation Hub

Nog zo’n bijzondere innovatie is de Semilla Sanitation Hub. Zet deze drievoudige oplossing in een droog gebied in Kenia en hij zorgt voor schoon sanitair, drinkwater én nutriënten die als mest voor het land kunnen dienen. Klinkt als iets waar iedereen om te springen staat, en alle vier de pilots via Innofest gingen goed. Toch heeft de ondernemer behoorlijk moeten leuren om een pilot in Kenia te mogen doen. Anna vertelt dat dit een van de verschillen is tussen testen op festivals en ‘het echte leven’: “In het echt loop je tegen bestaande systemen en aanbestedingen aan. Je moet meespelen met het spel dat daar gespeeld wordt. In dit geval: aansluiten op de behoeftes in de humanitaire sector. Je kunt op een festival wel laten zien dat je een goed prototype hebt, dat het qua technisch design en business case goed zit, maar daarna moet je de markt overtuigen dat dit een goede oplossing is. Je moet het verkopen en meegaan met aanbestedingen, en met het bedrijfsleven – binnen wet- en regelgeving. Door het zo goed mogelijk te testen kunnen we dat al grotendeels aantonen, maar na de testfase is het aan de gemotiveerde ondernemer die ermee aan de slag gaat.”

“We zien dat onze ondernemers met een schaalbare en maatschappelijke business case vaak andere begeleiding en financiering nodig hebben.”

Van festival naar global

“We noemen onze ondernemers vaak impact hubs. Omdat ze naast een schaalbare business case ook een maatschappelijke business case hebben. Daar selecteren we ze op”, legt Anna uit. Semilla Sanitation Hub is een voorbeeld van een bedrijf dat niet alleen festivals maar heel Nederland en de hele wereld wil verbeteren. Net zoals New Faces. Of DUINN, dat zich waagt aan het energietransitie-vraagstuk. En dat, net zoals Semilla Sanitation Hub met bestaande systemen en zelfs concurrentie moet dealen. “We zien dat deze ondernemers vaak andere begeleiding en financiering nodig hebben, omdat ze bijvoorbeeld een langere aanlooptijd nodig hebben, of bestaande business cases radicaal omgooien en de huidige systemen dus niet aansluiten. Het frustreert ons wel eens dat deze ondernemers na het testen daarom extra hard moeten lopen om hun doorgang te vinden naar de juiste markt en klanten.” Toch blijft het voor Anna iedere dag een feest om ondernemers die de wereld willen verbeteren te helpen en bij elkaar te brengen.

Wil jij jouw innovatieve prototype dat bijdraagt aan een betere wereld ook laten testen op een festival? Meld jouw innovatie aan bij Innofest.

Tekst door: Marije Remmelink

REAGEER