Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Niets ter wereld kan eindeloos groeien. Het is dus tijd voor een nieuwe economie

18 maart 2020 -

Zolang de economie groeit, gaat het de goede kant op. Volgens Hans Stegeman van Triodos Investment Management houdt deze overtuiging een onhoudbaar economisch systeem in stand. Hij pleit daarom voor een radicaal andere economie. Een economie waarin welzijn centraal staat en die goed doet voor zowel de mens als de aarde.

Groei en winst. Dat is waar onze economie volgens de meeste economen, beleidsmakers en mensen uit het bedrijfsleven om draait. Zelfs de financiële crisis die in 2007 ontstond veranderde hier niks aan. Toch wordt volgens Hans Stegeman steeds duidelijker dat eindeloze economische groei niet houdbaar is. “We zijn er in het Westen misschien welvarender door geworden, maar de negatieve gevolgen worden steeds zichtbaarder.”

Grenzen van het systeem

“Neem de groeiende materiële ongelijkheid”, vertelt Hans. “De rijken worden steeds rijker en de rest blijft achter. Bovendien vernietigt de huidige economie de aarde waar we zo afhankelijk van zijn. We halen grondstoffen uit de aarde om er spullen van te maken die we na gebruik weer weggooien.” Door de eenzijdige focus op economische groei stijgen de maatschappelijke en ecologische kosten sneller dan de economische baten. En het huidige economische systeem biedt hier geen oplossingen voor.

“Niets ter wereld kan eindeloos groeien. Dus ook een economie niet.”

Groei(stop)

Sterker nog, ons economische systeem is verslaafd aan die groei. Hans: “Mensen verbonden aan de financiële sector zeggen: we hebben economische groei nodig, want anders stort het systeem in. Logisch, omdat het hele systeem hiervan afhankelijk is. Daarom zie ik maar één uitweg: een ander systeem creëren.”

Volgens Hans begint dit door opnieuw te definiëren wat de basis is voor ons welzijn en dat van onze aarde. En vervolgens daar onze economie en samenleving naar in te richten. Hoe dan? Door naast financiële waarde ook waarde toe te kennen aan ecologische en sociale impact, zoals huisvesting, milieu, onderwijs en gelijkheid. Zo ontstaat er een evenwicht waarin we zonder de aarde te vernietigen iedereen in zijn of haar behoeften kunnen voorzien.

“Materiële groei loslaten betekent niet dat we erop achteruitgaan. Het betekent juist dat ons welzijn erop vooruit kan gaan.”

Circulair systeem

Nieuwe ideeën en praktijken voor dit radicaal andere systeem krijgen al aardig vorm. “We zien bijvoorbeeld steeds meer businessmodellen die niet volledig afhankelijk zijn van het gebruik van grondstoffen”, aldus Hans. “Circulaire modellen waarin inkomstenstromen ontstaan door diensten waarmee we spullen langer kunnen gebruiken, vaker kunnen delen en meer kunnen hergebruiken.”

Regeneratief systeem

Ook is er een opkomst van regeneratieve businessmodellen. Deze diensten en producten zijn niet minder slecht voor de wereld, maar maken juist een positieve impact. Hierbij kun je denken aan producten van bio-plastic gemaakt van zeewier dat vervuiling uit het water zuivert. Of initiatieven zoals de boerderij Bodemzicht, waar CO2 wordt opgeslagen in gewassen en de bodem.

“Ik geloof echt dat de economie oplossingen kan bieden voor de grote problemen van deze tijd.”

Overheid

Volgens Hans is er een belangrijke rol voor de overheid weggelegd in deze nieuwe economie. “We hebben overheden nodig die niet bang zijn om dingen te veranderen en die hun inwoners begeleiden naar een duurzame levensstijl. In Nieuw-Zeeland, Schotland en IJsland zijn ze bezig met het ontwikkelen van een economisch model waarbij welzijn centraal staat, in plaats van productie en consumptie. Hopelijk inspireert dit andere overheden om ook stappen te zetten.”

Triodos Investment Management

Als hoofd Research & Investment Strategy bij de Triodos Investment Management zit Hans zelf ook niet stil. “Bij Triodos investeren we enkel in sociale en duurzame verandering,” vertelt hij. “Met het geld dat mensen aan ons toevertrouwen verstrekken we via onze fondsen leningen aan vernieuwende ondernemers en projecten of investeren we in bedrijven die slimme, duurzame oplossingen bieden.”

“We vinden dat de financiële sector moet bijdragen aan het nieuwe economische systeem,” gaat Hans verder. “Bij Triodos Investment Management geloven we dat geld positieve veranderkracht heeft. Elke handeling, hoe klein ook, zet iets in beweging. En samen maken we van het kleins iets groots.”

Meer weten over Hans Stegeman en Triodos Investment Management? Bekijk het videoportret:

Video door: Jeppe van Pruissen

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd!

Disclaimer: De serie Purpose Professionals is geboren uit onze nieuwsgierigheid naar de verhalen over kanteling in de gevestigde orde, de overheid en de grote bedrijven. Daar wringt en schuurt de betekeniseconomie nog vaak. We willen benadrukken dat de verhalen die we in deze serie vertellen op geen elke wijze gesponsord worden of een commercieel doel hebben. We maken deze portretten om anderen -die wellicht in een vergelijkbare positie zitten- te inspireren ook in actie te komen.

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER