Willemijn Verloop: “Sociaal ondernemers zijn superhelden die laten zien dat het anders kan.”

27 november 2017 -

Puur en alleen ondernemen om financieel rendement te behalen is op de lange termijn onhoudbaar, zowel voor mens en planeet. Medeoprichter van Social Enterprise NL en impact investeerder Willemijn Verloop pleit voor een inclusieve en circulaire economie.

Sociaal ondernemers leveren volgens Willemijn een belangrijke bijdrage aan een nieuwe economie waarin maatschappelijke waarde centraal staat. Organisaties die met sport een verschil maken, ondernemers die vechten tegen ongelijkheid op de arbeidsmarkt of bedrijven die vegetarisch vlees mainstream maken: allemaal lossen ze met hun onderneming een maatschappelijk probleem op.

“Sociaal ondernemers weten de oplossing voor een maatschappelijk probleem in een ondernemend business model te gieten.”

Gat in de maatschappij

Sociaal ondernemers vullen zo een belangrijk gat in de maatschappij op. Ze hebben lef en durven nieuwe oplossingen voor maatschappelijke problemen uit te proberen. Hierin zijn ze volgens Willemijn uniek. “Lef en ondernemerschap vindt je nauwelijks in de wereld van de filantropie en ook niet bij de overheid. En in het reguliere bedrijfsleven zie je dat er met name risico’s worden genomen om meer aandeelhouderswaarde te creëren, niet om maatschappelijke problemen op te lossen.”

“We hebben dwarsdenkers nodig die risico’s durven te nemen.”

Geen geitenwollensokken-gedoe

Het creëren van maatschappelijke waarde en het verdienen van geld gaan binnen een sociale onderneming hand in hand. Het is dus zeker geen geitenwollensokken-gedoe. “Soms wordt er gedacht dat sociaal ondernemers een soort verkapte filantropische organisaties zijn. Van dat idee moeten we af.”

McKinsey heeft berekend dat sociaal ondernemers verantwoordelijk zijn voor 3% van de groei van het Bruto Binnenlands Product tussen 2011 en 2016. “Dit soort economische cijfers zijn van belang om de sceptici in de samenleving te laten zien dat het creëren van economische en maatschappelijke waarde heel goed samengaan.”

Sterker nog, volgens Willemijn kan het één fungeren als een vliegwiel voor het ander. “De betalende klant stelt de ondernemer in staat zijn product of dienst continu te verbeteren en is daarmee een belangrijke voorwaarde voor innovatie, efficiëntie en opschaling. Op het moment dat de klant het product echt goed vindt en op grote schaal gaat afnemen, kun je als sociale onderneming een gigantische impact maken.”

Winst is niet vies

Naast geld verdienen is ook het maken van winst volgens Willemijn essentieel. “Als je geen winst maakt, kun je geen reserves opbouwen. Dat betekent dat je als bedrijf het risico loopt om te vallen wanneer het even tegenzit.” En hoe meer winst je maakt, hoe meer geld je kunt investeren in de verdere groei van je onderneming en je centrale missie: het creëren van impact.

Verandering kan klein beginnen

Sociale ondernemingen maken niet alleen een verschil door zelf te groeien, maar ook door andere bedrijven aan te zetten tot actie. Ze laten zien dat het anders kan, en dat inspireert. Willemijn leg uit: “Neem Kromkommer, een bedrijf dat in actie komt tegen verspilling van groenten die een verkeerd uiterlijk hebben. Hun soepjes van geredde groenten werden binnen een half jaar overgenomen door de grote supermarkten in Nederland. Daardoor wordt voedselverspilling nu op een veel grotere schaal aangepakt.”

Social Enterprise NL

Om sociaal ondernemers waar mogelijk te ondersteunen en het veld te versnellen richt Willemijn in 2012 samen met Mark Hillen Social Enterprise NL op: een netwerkorganisatie die de beweging van sociaal ondernemers aanjaagt.

“De superhelden van de toekomst zijn de ondernemers die de meeste maatschappelijke waarde creëren.”

Willemijn: “We willen zoveel mogelijk kansen creëren zodat sociaal ondernemers meer impact kunnen maken, bijvoorbeeld door ze te helpen met het verkrijgen van toegang tot kapitaal, business, kennis en overheden. Ook willen we sociaal ondernemers verbinden, zodat ze van elkaar kunnen leren.”

Kansen

Toen Social Enterprise NL net was opgericht moest Willemijn nog vrijwel overal uitleggen wat sociaal ondernemen eigenlijk inhoudt. Tegenwoordig is dat wel anders. Het veld heeft aan bekendheid gewonnen, zowel in het binnen- als het buitenland. Steeds vaker presenteert Nederland zich trots als een land dat impact erg belangrijk vindt, bijvoorbeeld tijdens de allereerste handelsmissie voor sociaal ondernemers in San Francisco.

Impact meten

Maar we zijn er nog niet. Volgens Willemijn zijn er allerlei manieren waarop het veld zich verder kan ontwikkelen. Zo kunnen universiteiten en onderzoeksinstituten een belangrijke rol spelen in het ontwikkelen van tools waarmee sociaal ondernemers inzichtelijk kunnen maken wat ze voor de maatschappij betekenen.

Stemmen met je euro

Ook de overheid kan sociale ondernemingen een boost geven, bijvoorbeeld door vaker bij hen in te kopen. “Ongeveer de helft van de inkoop in Nederland gaat via de portemonnee van de overheid. Nu wordt er nog vaak gekozen voor de laagste prijs, en niet voor de hoogste maatschappelijke waarde. Dat moet anders.”

Sociaal ondernemers zijn volgens Willemijn de superhelden van de toekomst. Benieuwd waarom? Bekijk haar videoportret.