Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Social Sofa: een kleurrijk protest tegen sociale verkilling

13 februari 2018 -

Een goede buur is beter dan een verre vriend. Hoe zoiets eenvoudigs als een bankje in je buurt hieraan bijdraagt, weet Karin Bruers van Social Sofa maar al te goed. Zo’n buurtbankje is namelijk niet alleen een plek om uit te rusten tijdens een wandeling. Het is vooral een plek waar je elkaar ontmoet, een praatje maakt en vrienden wordt.

En dat is belangrijk, want alleen door contact met anderen kun je je veilig en geborgen voelen, aldus Karin. “We moeten voor elkaar zorgen. Jouw welzijn is mijn welzijn, en andersom. Op die manier heeft ons leven zin.” Maar het draait niet alleen om het zorgen voor elkaar. Het gaat er ook om dat we elkaar tot de orde roepen. “We verwachten te weinig verantwoordelijkheid van elkaar. Als je vindt dat de ander iets doet wat niet kan, moet je dit tegen die persoon zeggen.”

Voor elkaar zorgen of juist tot de orde roepen: sociale verbondenheid uit zich op verschillende manieren. Goede buren voor elkaar zijn is dus onmisbaar in een goed functionerende samenleving. “Als we langs elkaar heen lopen, als we elkaar niet zien, dan worden we ongelukkig. Maar elkaar zien, dingen gunnen en bewonderen, dat zorgt voor zin in het leven.”  

“Als je in een omgeving bent waar anderen mee kijken, zal je je veilig en geborgen voelen. Als een moeder die haar vleugels om je heen heeft. Zo hoort een samenleving met elkaar om te gaan.”

Sociale verkilling

De laatste jaren lijkt dit gevoel van sociale verbondenheid af te nemen. “Er komen steeds minder bewoners naar buurtevenementen. Ook zijn de plekken waar je elkaar op een spontane manier kunt ontmoeten, zoals buurtwinkels en bankjes, de afgelopen jaren weggehaald.” Daar klopt iets niet, vindt Karin. “Voordat de gemeente weer eens een festival of buurtfeest organiseert, moeten ze eerst maar eens al die banken in de woonwijken terugzetten.”

Om de strijd tegen sociale verkilling een handje te helpen, begon Karin Social Sofa. Door samen met je buren, collega’s of vrienden een buurtbank te mozaïeken bouw je aan een ontmoetingsplek in de wijk. Maar het bedrijf zorgt ook op een andere manier voor verbinding. Bij Social Sofa zetten mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt namelijk toch hun talenten in voor de maatschappij. Voor Karin is het vanzelfsprekend dat je met een bedrijf een verschil kunt maken. “Het maken van banken is een soort protest, in de vorm van een bedrijf. Het laat zien dat alles wat we doen, zou moeten draaien om het welzijn in onze samenleving.”

Foto van Social Sofa

De impact van de Social Sofa

Hoeveel impact een Social Sofa op een omgeving kan hebben, laat de gemozaïekte bank voor Sjoerd van Eijk zien. Na een aantal dagen vermist te zijn, werd zijn lichaam in een Groningse gracht gevonden. “Je kan je voorstellen dat niemand naar die plek toe wilde gaan, er heerste te veel verdriet”, vertelt Karin. “Nu, een jaar later, hebben mensen een Social Sofa op die specifieke plek geplaatst. Hierdoor is de energie gekanteld. Het is een plek geworden om na te denken, om het over Sjoerd te hebben, maar vooral om even samen te zijn.”

Ondertussen verovert de Social Sofa ook de rest van de wereld en zijn er al gemozaïekte bankjes geplaatst in Spanje, Duitsland en Zuid-Afrika. Maar dat is niet alles. Sociale verbondenheid zit hem niet alleen in buurtbanken. Zo werkt Karin aan verbinding in Afghanistan door met lokale vrouwen 500 moskeeën te mozaïeken. “Na jaren van oorlog is een groot deel van het land verwoest. Samen herstellen we plekken waar mensen vroeger graag samenkwamen. Hier merk ik opnieuw hoe sterk verbinding is. Wat er ook gebeurt, mensen zullen altijd samenkomen op plekken om zich verbonden te voelen.”

Meer weten over hoe de Social Sofa voor sociale verbinding zorgt? Bekijk het videoportret.

Interessant? Lees verder waarom De Liefdesdokter pleit voor verbinding als de sleutel tot geluk.

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis
Tekst door: Rozemarijn Weyers

Tekst door: Raoul de Vries

REAGEER