Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Weg met die donkere bril; positiviteit is gezond (én besmettelijk)

20 februari 2019 -

Hoewel Nederlanders de wereld graag door een donkere bril bekijken, hebben we het in ons kikkerlandje best goed voor elkaar. Uit onderzoek blijkt namelijk dat Nederlanders over het algemeen een hoge kwaliteit van leven hebben. En da’s goed nieuws voor onze collectieve gezondheid. Maar als we de wereld wat rooskleuriger gaan zien kan het nóg beter. 

Over kwaliteit van leven

Kwaliteit van leven zegt iets over hoe iemand zijn of haar lichamelijke, psychische en sociale functioneren ervaart. Veelgebruikte indicatoren voor kwaliteit van leven zijn tevredenheid (met het leven en met de lichamelijke en psychische gezondheid) maar Machteld Huber -je kent haar inmiddels van haar verfrissende blik op gezondheid ofwel Positieve Gezondheid– onderschrijft ook genieten, gelukkig zijn, lekker in je vel zitten, balans, je veilig voelen, hoe je woont, rondkomen met je geld als belangrijke onderdelen van kwaliteit van leven. En hoe hoger we die kwaliteit van leven ervaren, hoe gezonder we ons voelen. Tenminste, als de andere pijlers van het spinnenweb van Positieve Gezondheid een beetje meewerken.

Kwaliteit van leven en gezondheid

Uit De sociale staat van Nederland 2018 blijkt dat de kwaliteit van leven van Nederlanders hoog is. We geven ons leven gemiddeld een 7,8. Uit het rapport kwam onder andere het volgende naar voren:

  • Nederlanders hebben over het algemeen een hoge kwaliteit van leven. Het opleidingsniveau stijgt en na economisch roerige tijden neemt de werkloosheid af en herstelt de koopkracht.
  • Het aantal slachtoffers van criminaliteit daalt en gevoelens van onveiligheid nemen af. De kwaliteit van woningen blijft geleidelijk stijgen en de tevredenheid met de woning is hoog.
  • In Nederland is de misère-index van werkloosheid, het overheidstekort en de inflatie lager dan gemiddeld in de Europese Unie en is Nederland weer nagenoeg aanbeland op het niveau van voor de crisis.

Niks meer aan doen? Nou, dat niet. Want hoewel we het goed voor elkaar hebben, bekijken wij Nederlanders de wereld toch graag met een zwarte bril. En door die ingebouwde negativity bias -die ervoor zorgt dat negatieve berichten een veel grotere invloed op ons breid hebben dan positieve- is het beeld dat we hebben van onze wereld, en hoe veilig we ons daarin voelen, wat verwrongen. Daardoor zijn we overmatig kritisch, bang voor de toekomst en ervaren we ervaren ‘gebrek aan respect en tolerantie’, ‘polarisatie in plaats van compromis’ en ‘te veel egoïsme’. Helemaal niet nodig, want het gaat veel beter met de wereld dan we denken.

Zoveel beter dat Hans Rosling er een heel boek over kon schrijven. In Factfulness onderzoekt hij hoe het kan dat mensen geen idee hebben hoe het écht met de wereld gaat. Het negatieve beeld dat we van de wereld hebben berust op onjuistheden én zorgt voor stress. En we weten inmiddels allemaal dat dat een slechte invloed heeft op je gezondheid (voor wie het nog niet weet: stress kan je weerstand verlagen, je stofwisseling overhoop te gooien en veel andere processen in je lichaam te verstoren).

Besmettingsgevaar

De kwaliteit van leven draait dus niet alleen om objectieve indicatoren (zoals minder werkloosheid), maar ook om een aantal subjectieve (zoals lekker in je vel zitten). Want we moeten die kwaliteit van leven wel zelf ervaren. De mentale schijf van vijf kan onze verbeeldingskracht op weg helpen. In deze schijf -afkomstig uit de positieve psychologie- is er aandacht voor emoties, betrokkenheid, relaties, betekenis en prestaties. Als meer mensen positief in het leven staan, is het makkelijker om je te wapenen tegen (ingebakken) negativiteit. Het zorgt ook voor betere motivatie, hogere productiviteit, minder relationele problemen en minder ziekten. En het leuke is: positiviteit is besmettelijk.

Hoe worden we gelukkig?

Je bezighouden met vervelende gedachten en emoties kan een uitwerking hebben op je lichaam en je algemene gesteldheid. Door te werken aan je interne wereld kun je dus een gezonder mens worden. Als het gaat om kwaliteit van leven spelen lekker in je vel zitten en gelukkig zijn een grote rol. Net zoals een veilig thuis en kunnen rondkomen met je geld. Het vinden van een passende baan, mét passend inkomen is daarom zo belangrijk. Waar de meeste mensen verder gelukkig van worden zijn leuk werk, een goede relatie, de vrijheid om te kiezen en een goede gezondheid.

Hoe beter je jezelf kent, hoe beter je kunt beoordelen of de dingen die je doet je gelukkig maken. Bestudeer dus eens wat je wensen zijn, en waar je juist allergisch voor bent. Pak die mentale schijf van vijf er dus maar eens bij. En leer jezelf het volgende aan:

  • Acceptatie: maak je niet druk over het gat tussen wens en realiteit
  • Leven in het hier en nu: dan heb je niets te maken met het heden of het verleden
  • Minder materialistisch zijn: het leven draait niet om meer materiële bezittingen

Of leer de volgende eigenschappen af:

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Marije Remmelink

REAGEER