Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Deze maatschappelijke ondernemers wonnen de Constructieve Rebellen Awards

4 juli 2019 -

Afgelopen vrijdag reikten we tijdens ons event ‘Meer Wij: Samen werken aan de 21ste eeuw’ de Constructieve Rebellen Awards uit aan vier duurzame ondernemers. Dennis Karpes, Zizi Fernandes, Bas Timmer en Joszi Smeets kregen dit blijk van waardering voor hun inzet op weg naar een socialere en duurzame maatschappij. In dit stuk lees je wat deze ondernemers doen en waarom wij ze zo bewonderen. 

Dennis Karpes

In 2000 ging voor Dennis Karpes het roer om. Hij stopte met zijn baan bij Levi Strauss en zette in één dag zijn idee voor Dance4Life op papier. Een organisatie die door middel van onderwijsprojecten, campagnes en dansevenementen voorlichting geeft aan jongeren tussen de 13 en 19 jaar over hiv en aids. Dance4Life groeide uit tot een internationaal erkende goede doelenorganisatie die wereldwijd in meer dan 20 landen actief is en onderwijs over hiv en aids heeft verzorgd voor meer dan 1 miljoen jongeren. Eenmaal de smaak te pakken stond hij als marketingdirecteur aan de wieg van één van de eerste echte duurzame spijkerbroekmerken (Kuyichi), dat ook andere kledingmerken aanspoorde duurzamer en eerlijker te produceren.

“Als we de aarde kunnen opwarmen, dan kunnen we haar ook weer afkoelen.”

Vandaag de dag staat Dennis aan het hoofd van Justdiggit, een beweging die sinds 10 jaar gedegradeerde gebieden in Kenia en Tanzania weer groen en vruchtbaar maakt. The Raindance Project, een multimediaal initiatief van Justdiggit uit de hoed van Dennis, zal de komende tien jaar in de rest van de wereld ecosysteem-herstel op de kaart zetten. Met als ultieme doel: het herstellen van Moeder Aarde.

Zizi Fernandes

Toen Zizi Fernandes haar scriptie schreef in Zuid-Afrika werd ze geïnspireerd door de kracht van Afrikaanse vrouwen. Vrouwen die ondanks de uitdagingen elke ochtend opstaan om te werken en voor hun kinderen te zorgen. Met als doel financieel afhankelijk te worden en hun kinderen een betere toekomst te geven. Vanaf dat moment wist ze zeker: Mama Taxi moest er komen.

“Ik geloof echt dat als we gezamenlijk een vuist maken, we grote problemen op kunnen lossen. Dat zie ik in het klein bij Mama Taxi.”

In 2016 maakte Zizi haar droom waar en werd Mama Taxi werkelijkheid. Mama Taxi is niet zomaar een taxibedrijf; de elektrische auto’s worden bestuurd door vrouwen die lange tijd niet mee hebben gedaan in het arbeidsproces. Door deze vrouwen achter het stuur te zetten krijgen ze de regie over hun eigen leven terug. Vooralsnog komen alle Mama’s uit Rotterdam. Voordat ze achter het stuur van de Tesla kruipen krijgen ze een educatieprogramma over gastvrijheid, communicatie en het rijden in een Tesla. Bij Mama Taxi krijgen ze niet alleen een baan maar ook vertrouwen in de toekomst.

Bas Timmer

“Discriminatie is bizar” drukte de moeder van Bas Timmer hem op het hart, terwijl ze oude slaapzaken aan zwervers uitdeelde in Enschede. De appel bleek niet ver van de boom te vallen, want vandaag de dag geeft Bas zelf oude slaapzakken weg. Multifunctionele slaapzakken, dat wel. En door heel Europa. In 2015 startte modeontwerper Bas namelijk Sheltersuit.

“Een enorm voordeel van de Sheltersuit Factory is dat de productie van kleding plaatsvindt in Nederland waar er eerlijke en goede werkomstandigheden zijn.”

De Sheltersuit is een waterafstotende en winddichte jas die getransformeerd kan worden tot slaapzak. Simpelweg door het onderste stuk eraan vast te ritsen. En nog handiger: overdag kan de slaapzak opgeborgen worden in een speciale rugtas. Sheltersuit is ontworpen voor mensen in nood en wordt gratis beschikbaar gesteld voor daklozen en vluchtelingen. De jas of slaapzak, hoe je het wilt noemen, wordt gemaakt door mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, waaronder voormalige vluchtelingen. In een fabriek in Nederland met eerlijke en goede werkomstandigheden. Maar wacht, daarmee zijn we er nog niet. Sheltersuits worden gemaakt van oude slaapzakken, tenten en ander geschikt materiaal dat onder andere op festivalterreinen wordt achtergelaten. Daarmee draagt Bas met Sheltersuit op maar liefst drie manieren bij aan een betere wereld.

Joszi Smeets

Voedsel is sterk verbonden met onze cultuur en met onze identiteit. Voedsel gaat over rituelen en over verandering. Maar voedsel gaat ook over biodiversiteit, voedselverspilling en obesitas. Honger aan de ene kant van de wereld en overgewicht aan de andere kant. Grote thema’s. Hoewel een voedseltransitie doormaken bepaald niet makkelijk is – omdat het ons raakt in onze identiteit – is het door alle problemen waarmee de voedselindustrie verbonden is, wel hoognodig. Joszi Smeets weet waar de problematische thema’s door veroorzaakt worden: “De oorzaak van vrijwel alle problemen in de voedselindustrie is de afstand tussen onszelf en waar ons eten vandaan komt.” Om die afstand te verkleinen richtte ze, samen met Joris Lohman, Food Hub op.

“Mensen zijn voortdurend in beweging. Door mensen instrumenten te geven, waarvan voedsel er één is, zorgen we dat die beweging de goede kant op gaat.”

Food Hub maakt opleidingen, trainingen en vernieuwende vormen van voedseleducatie. Daarmee worden mensen van hun eigen voedselproducerende eilandje afgehaald en meegenomen op reis door de hele voedselketen. Daardoor begrijpen bedrijven, overheden, sectoren en professionals de veranderende wereld van voedsel en landbouw beter. Met Food Hub jaagt Joszi de transitie naar een eerlijk, gezond, lekker en duurzaam voedselsysteem aan. En dat is wat we nodig hebben.

Tijdens onze bijeenkomst presenteerden we ook het boek Meer Wij, over samenwerken in de 21 ste eeuw, waarin een dertigtal inspirerende Nederlanders uit vrijwel alle sectoren hun visie op het thema geven. Een must read, al zeggen we het zelf. Meer Wij bestel je hier

Tekst door: Marije Remmelink

REAGEER