Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Dit koppel bewijst dat je met een kleine voetafdruk een groot avontuur kunt beleven

9 december 2019 -

Jakoba van der Mei en Matthijs Poorthuis gingen van Alaska naar Panama op hun zeilfiets. Met hun duurzame reis willen ze laten zien dat je mooiste avonturen kunt beleven zonder een grote voetafdruk te hebben. 

Toen Jakoba en Matthijs – op dat moment beide werkzaam in de windenergiesector – plannen maakten om een jaar op reis te gaan, besloten ze dit op een duurzame manier te doen. Matthijs: “We werden geïnspireerd door mensen die de Pana American Highway (van Alaska naar Argentinië) fietsend aflegden. Op de fiets reis je langzaam, ben je in de natuur en ontmoet je gemakkelijk mensen, dat sprak ons erg aan.” Jakoba en Matthijs doopten hun ‘project’ Wheels on Wind.

Als de wind in het zeil komt, hoef je minder hard te trappen of kan je zelfs tot dertig kilometer per uur ‘zeilen’.

Bijzondere ontmoetingen

Op de zeilfiets van Alaska naar Panama, een reis van 11.000 km, worden Jakoba en Matthijs overdonderd door de hulpvaardigheid en gastvrijheid van mensen. “In Mexico fietsten we bijvoorbeeld door de woestijn toen mijn fiets kapot ging”, vertelt Matthijs. “Binnen tien minuten stopte er een auto, werden onze fietsen achterin geladen en reden we naar de dichtstbijzijnde fietsenmaker. Uiteindelijk hebben we bij dit gezin naast de ezel in de tuin gekampeerd en een hele gezellige avond gehad.”

Duurzame projecten

Ook bezochten Jakoba en Matthijs duurzame projecten. “Een van de windenergieparken die we bezochten was op Kodiak Island. Dit is opgezet door de inwoners zelf, omdat ze enkel honderd procent duurzame energie willen gebruiken. Hier zagen we dat mensen het heft in eigen hand kunnen nemen en op een coöperatieve manier problemen kunnen oplossen.”

In California logeerden Jakoba en Matthijs bij een vrouw die afvalvrij leeft. “In de afgelopen drie weken had ze maar één stukje plastic verzameld en dat was achtergelaten door andere reizigers. Met haar eigen zonnepanelen, zonneboiler en groentetuin produceerde ze nauwelijks afval. Dat zet je aan het denken over je eigen manier van leven.”

Voetafdruk

“We waren benieuwd wat de voetafdruk was van onze reis, dus hebben we de CO2-uitstoot van onze vliegreis, de overnachtingen en het eten uitgerekend.” Aangekomen in eindbestemming Panama plant het koppel een boom. Dit is de eerste van de vele bomen die Land Life Company namens Jakoba en Matthijs zal planten om de CO2-uitstoot van hun reis te compenseren.

Voor Jakoba en Matthijs is duurzaam reizen het nieuwe normaal. “Voor elke reis die je wilt maken is er wel een duurzaam alternatief: zo hoef je niet altijd het vliegtuig te pakken om een lange reis te maken en kun je dichterbij huis er ook echt even uit zijn. Reizen met een kleine voetafdruk is niet alleen beter voor de wereld, maar ook écht een avontuur.”

Meer weten over de reis die Jakoba en Matthijs maakten met Wheels on Wind? Bekijk de video:

Video door: Rozemarijn Weyers

Volg Jakoba en Matthijs ook op hun Instagram-pagina Wheels on Wind!

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Afbeeldingen door: Wheels on Wind

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER