Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Not a Factory: geen fabriek waar geen t-shirts gemaakt worden

20 juni 2019 -

In 1951 is door de Verenigde Naties het vluchtelingenverdrag aangenomen. Dit is een nadere uitwerking van artikel 14 van de ‘Universele Verklaring van de Rechten van de Mens’, waarin staat dat ‘eenieder het recht heeft asiel te zoeken en dat te genieten’. Bij het 50-jarig bestaan van dit verdrag is voor het eerst, op 20 juni 2001, de Wereld Vluchtelingendag ingevoerd. De toestroom van vluchtelingen maar ook de problematiek die daarmee naar voren komt is nog steeds zeer actueel. Maarten Hunink heeft met Not a Factory een project opgezet om vluchtelingen aan werk te helpen in Griekenland.

Drie jaar geleden kwam Maarten Hunink voor het eerst in Griekenland, waar hij vluchtelingen in moeilijke situaties zag. Ze zitten vaak langdurig in kampen en wanneer ze mogen blijven is het veelal nog steeds een kritieke situatie. Door de economische crisis heeft Griekenland beperkte middelen om haar eigen bewoners in moeilijkheden te helpen. Laat staan nieuwkomers, die de taal niet kennen en juist extra begeleiding nodig hebben. Maarten kon de situatie niet loslaten: ‘hoe kan ik mensen die in een redelijk hopeloze situatie zitten handvaten bieden?’

‘We willen van een shitty situation iets positiefs creëren.’

Grote werkloosheid

In de drie jaar dat Maarten Hunink Griekenland bezoekt, komt hij tot de bittere realisatie dat op sommige plekken de situatie gewoon niet verbetert. Wanneer een nieuwkomer asiel krijgt worden ze gezien als een Griekse burger. Aangezien er in Griekenland nauwelijks een sociaal stelsel is, betekent dit dat alle financiële ondersteuning of huisvesting wegvalt.

De reële werkloosheid ligt in Griekenland tussen de 30 of 40 procent. Onder nieuwkomers is dit cijfer nog veel hoger, vertelt Maarten, doordat ze de taal niet kennen en amper begeleiding krijgen. “Omdat er geen hoop is ontstaan er allerlei problemen”, vertelt hij. “Mensen raken verslaafd, krijgen mentale problemen, belanden in de criminaliteit of verkopen seksuele diensten om iets van geld binnen te krijgen”. Maarten kon deze realiteit niet loslaten, en besloot dat hij er wat aan moest gaan doen.

‘Je kan maar een paar mensen helpen, soms maar voor een korte periode maar dat is beter dan niks.’

This is not a T-shirt

Griekenland heeft een verleden in kledingproductie. In Griekenland ontmoet Maarten veel Syriërs die vroeger werkzaam waren in deze sector. Hij besluit deze kennis te verbinden, en te starten met het maken van een simpel T-shirt. Om de Griekse bureaucratie te ontlopen, besluit Maarten samen te werken met een organisatie in Thessaloniki genaamd Naomi. Hier werden al een tijdje naaicursussen gegeven aan nieuwkomers. Door de connecties van deze organisatie blijkt het vinden van vluchtelingen die kunnen naaien vrij gemakkelijk.

Schilderij van René Magritte, 1929

De naam Not a Factory is geïnspireerd op het kunstwerk La Trahison des Images van Magritte. Je ziet een pijp, waaronder staat vermeld dat het geen pijp is. Volgens Maarten is dit concept toepasbaar op de t-shirts, het zijn wel t-shirts maar eigenlijk gaat het daar helemaal niet om. “Het gaat om alles wat erachter zit en alles wat dit gecreëerd heeft. Het gaat veel meer om de immateriële waarde dan materiële dingen”.

Not a Factory

Maarten komt er al snel achter dat de werkstructuur van 9 tot 5, die in Nederland wordt gehanteerd, daar niet werkt. Het is geen normale fabriek. “Het is geen normaal leven wat deze mensen hebben, soms zijn ze afwezig door afspraken. Of blijkt familie even prioriteit te krijgen. De grote uitdaging is hoe je hiermee omgaat. Stapje voor stapje probeer je elkaar te helpen en te zorgen dat er vertrouwen ontstaat. Na een tijdje komt er een soort van regelmaat en krijgen mensen een band met elkaar”.

Foto via Not a Factory

 

Toekomst
Maarten hoopt dat ze op de lange termijn mensen echt rust kunnen bieden, de werknemers een jaarcontract kunnen krijgen en écht een leven kunnen gaan opbouwen. “Dat willen we doen door meer T-shirts te produceren, niet alleen voor onszelf, maar ook voor organisaties die sowieso al T-shirts nodig hebben. Maar wel op een eerlijke manier, geproduceerd op een duurzame wijze met biologisch katoen, zodat ze op verschillende vlakken bijdragen aan een betere wereld”.

 

Foto via Not a Factory

 

Tegelijkertijd wil Maarten zich ook focussen op de thematiek van vluchtelingen en hoe Europa daar op dit moment mee omgaat. “We kunnen wel wat werk creëren, maar als we alsnog alle nieuwkomers in Griekenland vasthouden is de druk op dat land zo groot, dat er alleen maar nieuwe problemen bijkomen”. Maarten stelt dat de druk binnen Europa meer verspreid moet worden. “Migratie is een menselijk probleem, wat we altijd zullen hebben in deze wereld. Maar de grote vraag is hoe we daar op een gezonde manier zonder angst mee om kunnen gaan.” Hiermee onderkent hij de problematiek die de vluchtelingenstroom met zich meeneemt zeker niet, maar stelt hij voor om de situatie te transformeren in iets positiefs, want zo creëer je een veel mooiere samenleving. Wil je ook bijdragen aan meer werkgelegenheid voor nieuwkomers in Griekenland: koop dan nu een t-shirt!

Meer weten over Maarten en zijn missie? Bekijk het videoportret:

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Tanja Warning

REAGEER