Het mooie verhaal van A Beautiful Story – Purpose People

5 januari 2018 -

Er was eens een kleine fairtrade zilverfabriek in Kathmandu, de hoofdstad van Nepal, waar steeds meer zilversmeden zonder werk zaten. Zo begint het verhaal van A Beautiful Story. Toen dat nieuws Cathelijne Lania bereikte, besloot ze in actie te komen. Het was – en is – geen makkelijke weg, maar ze zet door. 

Cathelijne werkte als marketeer bij Douwe Egberts op de marketingafdeling voor koffie. Ze liep al een tijdje rond met het idee meer voor de wereld te willen doen dan aandeelhouders van een groot bedrijf rijker te maken. Cathelijne: “Mijn moeder belde me op een dag na een trip naar Nepal. Ze vertelde dat de zilversmederij van een gemeenschappelijke Nepalese vriend van ons in de problemen zat. Er was steeds minder werk en twaalf van de twintig zilversmeden zaten inmiddels thuis zonder inkomen. Deze prachtige vakmensen konden hun gezin niet meer onderhouden. Dat voelde als een ‘wake up call’. Ik ben direct in het vliegtuig gestapt.”

“Als ik koffie kan verkopen, moet het met sieraden toch ook lukken?”

Het geheim? Gewoon beginnen

Samen met de zilversmeden ging ze kijken of ze bijzondere producten kon bedenken, waarmee de zilverfabriek nieuwe markten kon betreden. “Het geheim is: gewoon beginnen,” aldus Cathelijne. “Zonder enige echte kennis van sieraden, mode of productie maakten we een eerste collectie. Ik kwam terug in Nederland met een koffer vol prachtige handgemaakte sieraden en begon gewoon met verkopen. eerst ging ik echt als een tupperwarevrouwtje dwars door Nederland. Langzaam begonnen de winkels het op te pikken. Nu liggen we in 600 winkels in Europa en Australië.”

Winst? Wat is winst?

Het is A Beautiful Story financieel zeker niet altijd voor de wind gegaan. “We hebben moeilijke tijden gekend. Dat komt ook doordat ons businessmodel wezenlijk anders is dan van heel grote of puur commerciële bedrijven,” vertelt Cathelijne. “Bij ons is geld een middel om doelen te bereiken, geen doel op zich. Dus wat is winst? Ik kwam op een dag bij de fabriek en er was één vrouw, die al tien jaar lang bij de vrouwengroep werkte, die ik miste. Dus ik vroeg waar ze was. Van dat antwoord werd ik zó blij. Ze bleek een eigen zaak te hebben geopend. Ze was binnen ons bedrijf langzaam opgeklommen en op een gegeven moment voelde zij zich dus zelfstandig genoeg om zelf ook ondernemer te worden. Kijk, dat noem ik winst.”

Wat Cathelijne wil bereiken met A Beautiful Story? Ze vertelt het in de video hieronder. 

Social Enterprise NL jaagt de beweging van sociale ondernemingen zoals A Beautiful Story aan. Meer weten over de netwerkorganisatie? Bekijk hier het videoportret van medeoprichter Willemijn Verloop.

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis
Tekst door: Joost Marsman