Bruisende tiny house gemeenschappen waar vrijwilligers en mensen met een zorgvraag samenwonen: Stijn van Kreij creëert ze

Wat als mensen met én zonder zorgvraag zouden samenleven als buren? Dit is precies wat sociaal ondernemer Stijn van Kreij met Butterfly Effect mogelijk maakt. Door tiny houses te plaatsen op het terrein van zorginstellingen, creëert hij verbonden gemeenschappen waar welzijn, geluk en gezondheid tot bloei komen.

“Ervaar je een probleem? Dan halen we er een professional bij. Vooral in de langdurige zorg denken we alles op te kunnen lossen in een puur professionele omgeving”, zo begint sociaal ondernemer Stijn van Kreij het gesprek. “Natuurlijk hebben mensen met een zorgvraag of beperking professionele hulp nodig. Maar negen van de tien keer gedijen welzijn en betekenisgeving juist veel beter in informele structuren waar mensen zich met elkaar verbinden omdat ze dat intrinsiek willen, en niet omdat ze ervoor betaald worden.”

Tiny houses voor vrijwilligers

Na twintig jaar in de langdurige zorg gewerkt te hebben, besluit Stijn in 2018 dat het anders moet én kan. Met zijn sociale onderneming Butterfly Effect plaatst hij tiny houses voor vrijwilligers op het terrein van zorginstellingen, om zo gemeenschappen te creëren waarin mensen met én zonder zorgvraag samenleven als buren. “Overal in Nederland vind je mooie zorglocaties aan de randen van dorpen en steden die hun onbebouwde grond stukje bij beetje verkopen”, legt Stijn uit. “Zonde, want het zijn perfecte plekken om sociale gemeenschappen in het groen te creëren. Wij vragen zorginstellingen om een stuk van hun grond voor vijftien jaar aan ons te verpachten, zodat we er tiny houses voor vrijwilligers op kunnen plaatsen. De huisjes, die minimaal vijftien jaar blijven staan, worden gefinancierd door sociale investeerders. De vrijwilligers betalen sociale huur waarmee we investeerders terugbetalen.”

Butterfly Effect

Stijn van Kreij in één van de Butterfly Effect gemeenschappen. Foto door: Rebke Klokke

Gelijkwaardige relatie

“De vrijwilligers die in onze gemeenschappen wonen, doen dat omdat ze er ook écht willen zijn”, vertelt Stijn. Hierdoor ontstaat er een bijzondere dynamiek. “In plaats van vrijwilliger, ben je ineens medebewoner, waardoor je elkaar als goede buren gaat zien. Mensen met een zorgvraag ervaren de aandacht en hulp die ze krijgen hierdoor op een meer gelijkwaardige manier. Het draait niet om wie nu eigenlijk wie helpt, maar om contact.”

Butterfly Effect

Stijn gelooft in de kracht van het ogenschijnlijke kleine. Vandaar ook de naam ‘Butterfly Effect’. “In de chaostheorie stelt men dat iets kleins als een rondvliegende vlinder maanden later iets groots als een tornado kan veroorzaken. Bij mensen werkt het net zo. Het zijn de kleine en toevallige momenten van aandacht en verbinding die voor welzijn, geluk en gezondheid zorgen. Dit geldt niet alleen voor de mensen met een zorgvraag: de vrijwilligers hebben er net zo goed baat bij. En voor de zorgprofessionals levert het een verlaging van de werkdruk op, dus echt iedereen wint.”

Woningcrisis

“Zodra we een nieuw project op onze website plaatsen, stromen de reacties binnen”, vertelt Stijn. “Sommige mensen schrijven zelfs hele sollicitatiebrieven. Ongelooflijk eigenlijk, hoeveel sociaal potentieel er in Nederland onbenut blijft.” De gemeenschappen van Butterfly Effect sluiten perfect aan bij de groeiende behoefte van mensen om op een alternatieve manier te wonen, in verbinding met anderen en de natuur. Bovendien bieden ze een antwoord op de woningcrisis. Want vooral voor mensen die in hun eentje wonen is het vinden van een betaalbare koop- of huurwoning eigenlijk niet te doen.

IGNITE Award

Sinds de start van Butterfly Effect is alles enorm hard gegaan. Inmiddels zijn er vijftien tiny houses in ontwikkeling. Daar komen er binnenkort nog zo’n vijftig bij. Ook kreeg de sociale onderneming eind vorig jaar een lening van twee miljoen van de provincie Noord-Brabant om in totaal honderd tiny houses te bouwen en is Triodos binnen als vaste partner. “Dit hebben we onder andere te danken aan het winnen van de IGNITE Award: een startersprijs voor sociaal ondernemers”, legt Stijn uit. “Zodra je voor de award genomineerd wordt, krijg je een intensief traject aangeboden vol coaching en masterclasses. Het winnen van de tweede prijs gaf ons een extra boost. Ineens wilden allerlei zorgorganisaties met ons samenwerken. En de geldprijs hebben we gebruikt om een aantal juridische en financiële zaken in orde te maken zodat we konden gaan vliegen.”

Toekomst

Over tien jaar ziet Stijn minimaal tienduizend tiny houses in Butterfly Effect-gemeenschappen overal in Nederland voor zich. “Van ouderenzorg en GGZ tot buurten waar vrijwilligers de ruimte krijgen om de sociale cohesie te versterken en zo zorgvragen te voorkomen: het is mijn droom om overal zorgzame en bruisende gemeenschappen te creëren. Want daar waar verbinding tussen mensen plaatsvindt worden maatschappelijke problemen opgelost.”

Dit verhaal maakten we in opdracht van IGNITE Award: dé startersprijs voor sociaal ondernemers. Zet jij met jouw business idee echte sociale verandering in gang? Meld je dan nu aan voor de IGNITE Award 2021.

Headerbeeld door: Rebke Klokke