Purpose People: The Tipping Point maakt grote thema’s tastbaar

31 mei 2017 -

Door: Nadine Maarhuis

De biodiversiteit staat onder druk, grondstoffen worden steeds sneller schaars en klimaatverandering is niet langer iets van de toekomst. Toch is dit voor initiatiefnemer van Stichting The Tipping Point Tom van de Beek geen reden om bij de pakken neer te gaan zitten. Integendeel. ‘Ik ben ervan overtuigd dat als genoeg mensen een kleine bijdrage leveren we de omslag naar een duurzame samenleving kunnen maken.’

Als mensen het over duurzaamheid hebben gaat het volgens Tom heel vaak over de buitenkant van duurzaamheid. ‘Technologische innovatie, elektrisch rijden en allerlei regelgeving. Het zijn allemaal manieren om onze luxe levensstijl te vergroenen, niet om hem fundamenteel te veranderen.’

Feit blijft dat we op een te grote voet leven. Om dit te veranderen moeten mensen volgens Van Beek weer in verbinding komen te staan met de natuur. ‘Zodra je als mens ervaart dat je onderdeel bent van de natuur zal je er alles aan doen om hem niet kapot te maken.’

Gedragsverandering

Om mens en natuur te verbinden zet The Tipping Point allerlei projecten op. ‘Wat ik in mijn werk doe is grote thema’s zoals biodiversiteit klein en tastbaar maken. Dit doen we door projecten op te zetten die uiteindelijk als zelfstandige social venture verder moeten kunnen.’

 

‘The tipping point is that magic moment when an idea, trend, or social behavior crosses a threshold, tips, and spreads like wildfire.’ – Malcolm Gladwell

 

In ieder project staat het maken van ecologische en sociale impact centraal. Op deze manier geeft de stichting mensen een duwtje in de goede richting. ‘Door mensen aan de slag te laten gaan met bijvoorbeeld bijen en insecten ontdekken ze hoe bijzonder en complex de natuur is. Vervolgens kun je samen nadenken over: hoe hebben we onze landbouwketen eigenlijk ingericht? Hoe kunnen we de ecologische balans herstellen? En wat moeten we daarvoor aan ons economische systeem veranderen?’  

Kwaliteit boven kwantiteit

Dat laatste is volgens Tom essentieel. ‘We zijn opgegroeid met het idee dat de economie altijd maar moet groeien. En dat het een probleem is wanneer dit niet gebeurt.’ Op het moment dat je de maatschappij anders inricht hoeft dit volgens Van Beek niet het geval te zijn. ‘Zodra we kwaliteit boven kwantiteit, ecologische balans boven financiële winst en menselijke relaties boven mondiale handel plaatsen kunnen we het economische systeem fundamenteel veranderen.’

‘We zien dat we de grenzen van wat de aarde aankan aan het overschrijden zijn.’

Deze systeemverandering is volgens Tom hard nodig. ‘We zien dat we de grenzen van wat de aarde aankan aan het overschrijden zijn. Klimaatverandering is niet langer iets van de toekomst.’ Om ons economische systeem te transformeren moeten we volgens Van Beek allereerst laten zien dat het anders kan. ‘Steeds meer sociale en ecologische ondernemers tonen aan dat ondernemen en impact maken heel goed samengaan.’ Tevens moeten we volgens Tom ten strijde trekken tegen de oude economische structuren. ‘Anders ben je leuk bezig met elkaar in je duurzame bubbel, maar dan walst het mondiale economische systeem alsnog overal overheen.’  

Verandering begint klein

Ondanks dat benadrukt Van Beek de kracht van bottom-up verandering. ‘Het klinkt cliché, maar verandering begint echt bij jezelf. Zodra je iets vanuit je visie en intrinsieke waarden opzet zal je zien dat je een positieve impact kan maken.’

Benieuwd naar Tom’s motivatie om zich in te zetten voor de kanteling naar een duurzame samenleving? Bekijk zijn videoportret. 

Ook een positieve impact maken? Sluit je aan bij één van de initiatieven op MaatschapWij!