In een tiny house wonen met kinderen: deze vier gezinnen laten zien dat het kan

De tiny house beweging is wereldwijd mateloos populair. Steeds meer mensen kiezen bewust voor kleiner wonen in plaats van groot-groter-grootst. Toch zijn er ook twijfels. Is een tiny house bijvoorbeeld wel geschikt voor een stel met kinderen? We spreken vier gezinnen die het avontuur aangingen.

Ouderlijk huis, studentenkamer, startersappartement, rijtjeshuis. Decennialang kregen we er om de zoveel tijd een paar vierkante meters bij. Maar sinds een aantal jaar is er een tegenbeweging gaande. Zo besloot Marjolein Jonker in 2016 als een van de eerste Nederlanders in een tiny house te gaan wonen. Honderden mensen volgden haar voorbeeld en wisselden flats en eengezinswoningen in voor minder vierkante meters en meer vrijheid, natuur en verbinding. Daarbij zitten ook gezinnen met kinderen. Met z’n vieren wonen op nog geen dertig vierkante meter, hoe doen zij dat? En waarom?

“Onze woonkamer was groter dan ons hele huisje nu” – Joris

Klein huisje, kleine voetafdruk

“We woonden in een ruime drielaagse eengezinswoning met vier slaapkamers,” vertelt webdeveloper Joris (38), die sinds twee jaar met zijn vrouw Anneloes (34) en zoon Oskar (5) in een tiny house van 9 bij 3,5 meter in Hengelo woont. “Effectief gebruikten we maar een halve woonkamer en een enkele slaapkamer. De ruimtes werden vaak gevuld met spullen om een ‘doel’ te hebben. Werkkamer, hobbykamer, logeerkamer… maar eigenlijk waren ze niet echt nodig.”

Een tiny house betekent automatisch minder ruimte voor spullen. En zonder al die spullen verkleinen tiny house-bewoners hun ecologische voetafdruk.

Treinbanen door het hele huis

“Wij realiseren ons hoe weinig je nodig hebt om gelukkig te zijn,” vertelt Nienke, werkzaam in het onderwijs. Samen met haar man ruilde zij een ruime jaren dertig woning in voor een tiny house. Sinds anderhalf jaar zijn ze, samen met dochter (4) en zoon (1), de buren van Anneloes, Joris en Oskar. “Onze zoon is geboren toen we al in ons tiny house woonden. We moeten continu keuzes maken over wat er wel en niet in ons huisje komt. Ruimte voor bijvoorbeeld een box is er niet, maar die wordt eigenlijk totaal niet gemist.”

Met kinderen in een tiny house

Het gezin van Nienke in hun tiny house. Foto: Nicole Kolkman

Speelgoed en kinderen zijn onvermijdelijk met elkaar verbonden. Dat is wel eens lastig op zo’n klein oppervlak, geven de ouders toe. Een treinbaan slingert al snel het hele huis door. Toch is alles ook zo weer opgeruimd. De kinderen leren daarnaast van kleins af aan dat bergen speelgoed niet nodig zijn en spelen bovendien veel minder binnen. “Het is eigenlijk net als op vakantie. Zodra het droog is zijn we buiten.”

Minder ruimte is meer ruimte

Dat buitenleven is precies wat tekstschrijver Karin (38) en tiny house bouwer Gijsbert (42) vonden door te kiezen voor een tiny house. Drieënhalf jaar geleden woonden zij nog met hun dochter Juliette (6) en zoon Berend (4) in een klein appartement in Zeist. “Zeker toen ons tweede kind op komst was, vroegen mensen: ‘Wanneer gaan jullie groter wonen?’. Maar wij wilden juist kleiner wonen met een grote tuin. We misten helemaal geen binnenruimte, wel buitenruimte.” Ondanks de vloeroppervlakte van slechts 24 vierkante meter hebben Karin en haar gezin het gevoel veel meer ruimte te hebben. Niet alleen letterlijk, door in de natuur te wonen, maar ook financieel en mentaal.

Tiny house in de sneeuw

Wonen in een tiny house zorgt voor meer contact met de natuur. Foto: @tiny_nienke (Instagram)

Bye bye bullshitbaan

Een torenhoge hypotheek of een huur die meer dan de helft van je inkomen opslokt, steeds meer mensen vragen zich af waar dat goed voor is. Lagere woonlasten en meer financiële vrijheid speelden bij de gezinnen een belangrijke rol om te kiezen voor een tiny house.

“Wij vonden het een beklemmend idee om een huis te kopen of te huren op een dubbel salaris,” vertelt Karin. Dankzij de lagere woonlasten van een tiny house kon zij haar energie-vretende baan opzeggen en aan de slag als freelance tekstschrijver. Ook Anneloes creëerde de mogelijkheid om zich meer bezig te houden met haar droom: het op- en uitbouwen van de community Duurzaam leven met kinderen.

Lagere woonlasten zorgen ook voor minder stress als het financieel gezien even tegenzit. De Amerikaanse Floshea Harrigan (36) woont met haar man Kalil (40) en hun vier kinderen van 11, 9, 4 en 2 in een omgebouwde bus van 37 vierkante meter. Twee jaar na hun grote, dure appartement ingeruild te hebben voor hun tiny house op wielen, ging hun eigen bedrijf failliet. “De lage kosten van ons tiny house voelden als een opluchting. Het gaf ons de ruimte om geleidelijker uit een lastige financiële situatie te komen.”

Met kinderen in een tiny house

De familie Harrigan woont met 4 kinderen op 37 vierkante meter. Foto: Floshea Harrigan

In een tiny house wonen met kinderen: de andere kant van de medaille

Is het dan alleen maar rozengeur en maneschijn om in een tiny house te wonen met kinderen? Nee, zeker niet, laten de ouders openhartig weten. “Allebei (bijna) fulltime werken terwijl je kind thuis is, werkt toch niet goed,” vertelt Joris. “Dat gaat al amper in een gewoon huis, maar is nog lastiger in een tiny house. Daar zijn we tijdens de lockdown wel achter gekomen.”

Het passen en meten met spullen kan soms een flinke uitdaging zijn. Floshea moet elke dag de slaapruimte van haar kinderen omtoveren tot woonkamer. En een klein reparatieklusje kan door een gebrek aan ruimte al snel tot een complete chaos leiden.

Ook de tijdelijkheid van veel tiny house plekken wordt door de gezinnen als een hobbel ervaren, zeker als de kinderen geen thuisonderwijs volgen. Tiny house bewoners krijgen nu vaak een plek toegewezen die voor een periode van bijvoorbeeld vijf jaar beschikbaar is. “Veranderen van school wordt steeds ingrijpender,” merkt Karin, die met haar gezin en tiny house al eens verhuisde van Nieuwegein naar Zeist. “Wij zijn daarom op zoek naar een stabiele plek voor meer dan tien jaar. Gelukkig durven steeds meer gemeenten vergunningen voor langere tijd aan.”

Verbinding dankzij tiny houses

“Ondanks het gebrek aan persoonlijke ruimte en stilte, hebben we door het simpele leven dichtbij elkaar een enorm sterke familieband gekregen en hebben we geleerd om van het leven en van elkaar te genieten,” zegt Floshea. Karin beaamt dat. “Het maakt me gelukkig dat ik er met aandacht voor mijn kinderen kan zijn (ook al wil ik ze ook wel eens achter het behang plakken). Die tijd komt namelijk niet meer terug, je kunt het nooit meer overdoen.”

Op dertig vierkante meter met pubers

Hoe denken de gezinnen over de toekomst? Zien ze het voor zich om met pubers in een tiny house te wonen? “Ik denk dat een tiny house haalbaar is voor gezinnen met kinderen van alle leeftijden,” zegt Joris. “Wel denk ik dat je wellicht anders gaat kijken naar de indeling met puberende kinderen in verband met intimiteit en dergelijke. Je leeft toch wat dichter op elkaar.”

“Ik denk dat er veel mogelijk is wanneer je in oplossingen denkt,” vertelt Karin: “En helemaal als de pre-pubers mee mogen denken en bouwen. Wij fantaseren soms over een nieuw tiny house met een kamer als modulaire eenheid voor ieder kind. Zolang ze nog te klein zijn, zit het aan het huis gekoppeld, maar zodra ze gaan puberen kunnen ze letterlijk wat afstand van ons nemen. En als ze gaan studeren, geven we het modulaire huisje mee als studentenkamer.”

“Ik heb vrienden die in een tiny house wonen met pubers. Voor sommigen werkt het, voor anderen niet. Het is heel persoonlijk,” stelt Floshea.

Wat de toekomst ook brengt, de gezinnen willen hun levensstijl, met minder haast, minder spullen en meer verbinding met elkaar en de natuur, voor geen goud missen.

Droom jij over het wonen in een tiny house met kinderen? Met deze tips maak je een vliegende start:

  1. Denk goed na over het ontwerp van je huis. Wat zijn de persoonlijke wensen van alle gezinsleden en hoe passen die in het huis?
  2. Betrek je kinderen bij het ontwerp. Laat ze meedenken over bijvoorbeeld hun kamer of slaapruimte.
  3. Zie niet teveel beren op de weg. Kinderen zijn flexibel en beschikken over een enorm aanpassingsvermogen. Bovendien leer je gaandeweg steeds meer nieuwe vaardigheden die helpen om van je tiny house avontuur een succes te maken.
  4. Denk niet teveel aan ‘later’. Dat duurt nog zo lang, je weet niet hoe je leven er dan uit ziet. Niemand zegt dat je voor altijd in een tiny house moet blijven wonen.
  5. Wees niet bang om te ontspullen. Je hebt echt minder nodig dan dat je denkt. Vind je het moeilijk om meteen heel veel weg te doen? Huur dan voor het eerste jaar een opslagruimte voor de spullen waar je over twijfelt en kijk na een jaar of je ze mist.
  6. Zoek een geschikte plek. Denk hierbij bijvoorbeeld na over de afstand tot school, of je graag met andere tiny house bewoners op een terrein wilt wonen en hoe belangrijk het is om in de buurt van vrienden en familie te zijn.
  7. Praat met elkaar. Dichter op elkaar wonen vraagt om eerlijke en open communicatie. Wees flexibel. Het wonen in een kleine ruimte vraagt om aanpassingsvermogen en creatieve oplossingen.

Wil je meer inspiratie over duurzaam leven? Schrijf je in voor onze wekelijkse nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd. Bovendien ontvang je er nu gratis ons laatste e-magazine bij cadeau.