Ben je jong en voel je je eenzaam? Zo vind je weer verbinding

Veel mensen linken eenzaamheid aan ouderen. Maar ook onder jongeren is het een groot probleem. Tijd om daar wat aan te doen. Want met 7,7 miljard mensen op deze aardbol zou niemand zich alleen moeten hoeven voelen. 

In Nederland voelen 200.000 jongeren zich eenzaam. Tijdens de coronacrisis steeg dat aantal en ondanks dat we nu (hopelijk) in het post-coronatijdperk zitten, hebben veel jongeren last van een eenzame nasleep. We komen niet zomaar weer terug in ‘het oude normaal’, stelde hoogleraar Jet Bussemakers in een interview met Trouw. En dat is terug te zien in een toename in drugsgebruik onder jongeren, meer suïcide(neigingen) en meer jongeren met eetstoornissen.

Jong en eenzaam

Misschien weet je nog hoe het voelde toen alles weer open ging na corona en je voor het eerst weer in een grote mensenmassa stond. Wellicht voelde je je overprikkeld, sociaal angstig of ongemakkelijk of zocht je naar de dichtstbijzijnde ontsnappingsmogelijkheid. Tijdens de lockdowns was sociale isolatie een reden om te vereenzamen. Maar het gevoel daarna, het ‘verleerd zijn’ van sociale vaardigheden, zorgde eveneens voor een eenzaam gevoel.

Onder ‘normale’ omstandigheden vereenzamen jongeren door (tijdelijk) geen toegang te hebben tot leeftijdsgenoten door een ziekte of omdat ze op een afgelegen plek wonen. Daarnaast kan het hebben van minder sociale vaardigheden ervoor zorgen dat iemand het moeilijk vindt om mensen aan te spreken en vrienden te maken. Ook kunnen jongeren last hebben van negatieve gedachten. Door nare ervaringen op jonge leeftijd kampen ze bijvoorbeeld met verlatingsangst of hebben ze het gevoel dat ze geen liefde verdienen. In het televisieprogramma ‘alleenzaam’ onderzoeken jongeren hun eenzaamheid.

We hebben elkaar nodig

Zeventig procent van de jongeren gaf tijdens de eerste lockdown aan nabijheidscontact te missen. Want fysiek contact met vrienden en familieleden was schaars. Mensen die altijd erg gesteld waren op hun zelfstandigheid, verlangden nu ineens naar een partner, kind of hond. Huidhonger werd dat genoemd. 2doc maakte er een interessante documentaire over.

Misschien is dat wel wat de coronacrisis ons heeft doen inzien. We kunnen niet zonder elkaar. En zeker niet zonder fysiek contact en liefde. Dat ervoer in een experiment ook een jonge chimpansee die twee surrogaatmoeders kreeg. Een houten moeder met melk en een zacht exemplaar zonder melk. De hele dag zat het babyaapje vastgeklampt aan de zachte versie en alleen voor wat voedsel ging het naar de houten moeder. Het aapje laat ons zien dat we elkaar nodig hebben om te overleven.

Is het in dit licht dan eigenlijk wel zo’n goed idee om zo individueel door het leven te gaan als we nu doen? We hebben een eigen huis, auto, wasmachine, fornuis en boormachine. Allemaal aparte eenheden, onafhankelijk van elkaar. En dat betekent dat mensen steeds makkelijker vereenzamen en het risico lopen om vervreemd te raken van hun omgeving. We zijn toe aan wat minder van dat ik en wat meer van dat wij.

Eenzaam? Met deze tips vind je weer verbinding:

  • Vraag jezelf af: ‘waarom voel ik me eenzaam?’ Is dat omdat je ver weg woont, omdat je het lastig vindt om contact te leggen of omdat je vanuit een negatieve overtuiging leeft? Zodra je de kern van het probleem weet, kun je ermee aan de slag.
  • Hoe paradoxaal ook: verbinding met jezelf vinden is een belangrijke stap. Wanneer je een negatief beeld over jezelf hebt, zul je jezelf sneller afwijzen. En dat maakt contact met anderen ingewikkeld. Dus hoe cliché ook: leer van jezelf te houden en wees lief voor jezelf. Je bent mooi zoals je bent.
  • Nieuwe vrienden maken is makkelijker dan je denkt. Het is een kwestie van op dezelfde plek op dezelfde tijd zijn en met elkaar praten. Daarvoor kun je bijvoorbeeld bij Join Us terecht. Uit onderzoek blijkt dat het zes tot acht gesprekken duurt voordat mensen elkaar als vrienden beschouwen.
  • Een laagdrempelige manier is vrienden maken via een app. Je weet namelijk al allebei dat je op zoek bent naar vriendschap en je kan het veilig vanuit je eigen huis doen. Met deze twaalf apps kan je direct aan de slag.
  • Bij Samen Blokje Omdenken kun je in groepsverband aan activiteiten in de natuur meedoen. Zo worden er wandelingen georganiseerd, acties om zwerfafval uit de natuur te verwijderen en kunnen studenten sociaal tuinieren. In de natuur eenzaamheid tegengaan!
  • Ook kun je bij Plant a Friend terecht. Hier worden vriendschappen gesloten middels een plantje.
  • Daarnaast zijn er veel organisaties die jou met alle liefde door de eenzaamheid heen loodsen. Bijvoorbeeld bij @ease: hier mag je altijd binnenlopen en word je anoniem geholpen. Op deze site vind je nog meer initiatieven die jou op weg helpen naar een meer verbonden leven.

Voel je je somber, leeg en eenzaam? Wellicht zijn dit symptomen van een depressie. Kijk op 113.nl/depressie voor informatie en hulp bij depressie. 

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

Oorspronkelijke gepubliceerd op 25 september 2020. Laatste update: 26 september 2022