Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Ben je jong en voel je je eenzaam? Zo vind je weer verbinding.

25 september 2020 -

Veel mensen denken bij eenzaamheid aan ouderen. Maar ook onder jongeren is het een groot probleem. Op de Nationale dag voor Eenzaamheid onder Jongeren wordt hier aandacht aan besteed. Want met 7,7 miljard mensen op deze aardbol zou niemand zich alleen moeten hoeven voelen. 

In Nederland is acht procent van de jongeren extreem eenzaam. Door de coronacrisis is dat percentage gestegen. Vooral tijdens de lockdown is een piek te zien: de helft van de jongeren voelde zich toen eenzaam. Zij zaten thuis en gingen niet meer naar school, studie, sport of feestjes. Van de een op de andere dag was sociaal contact beperkt tot online verkeer. Een vrij ongezellige boel dus. 

Jong en eenzaam

Eenzaamheid onder jongeren kent verschillende redenen. Sommigen hebben geen toegang tot leeftijdsgenoten, bijvoorbeeld door een ziekte of omdat ze op een afgelegen plek wonen. Anderen zijn minder sociaal vaardig, vinden het moeilijk om mensen aan te spreken en maken zichzelf onzichtbaar. Ook kunnen jongeren last hebben van negatieve gedachten. Door nare ervaringen op jonge leeftijd kampen ze bijvoorbeeld met verlatingsangst of hebben ze het gevoel dat ze geen liefde verdienen. In het nieuwe televisieprogrammaalleenzaam’ onderzoeken jongeren hun eenzaamheid.

Single-zijn 

In lijn der verwachting hebben vooral veel jonge singles last gehad van corona-gerelateerde eenzaamheid. Zeventig procent gaf aan tijdens de lockdown nabijheidscontact te missen. Want ook fysiek contact met vrienden en familieleden was schaars. Mensen die altijd erg gesteld waren op hun zelfstandigheid, verlangden nu ineens naar een partner, kind of hond. Huidhonger werd dat genoemd. 2doc maakte er een interessante documentaire over.

We hebben elkaar nodig

Misschien is dat wel wat de coronacrisis ons doet inzien. We kunnen niet zonder elkaar. En zeker niet zonder fysiek contact en liefde. Ik moet vaak denken aan het experiment waarbij een baby chimpansee twee surrogaatmoeders krijgt. Een houten met melk en een zacht exemplaar zonder melk. De hele dag zat het babyaapje vastgeklampt aan de zachte versie en alleen voor wat voedsel ging het naar de houten moeder. We hebben elkaar nodig om te overleven.

Is het in dit licht dan eigenlijk wel zo’n goed idee om zo individueel door het leven te gaan als we nu doen? We hebben een eigen huis, auto, wasmachine, fornuis en boormachine. Allemaal aparte eenheden, onafhankelijk van elkaar. En dat betekent dat mensen steeds makkelijker vereenzamen en het risico lopen om vervreemd te raken van hun omgeving. Daarom is het een goed idee om onze afhankelijkheid te erkennen én ernaar te gaan leven. Net iets meer wij zijn, in plaats van ik. 

Eenzaam? Met deze tips vind je weer verbinding:

  • Vraag jezelf af: waarom voel ik me eenzaam? Is dat omdat ik ver weg woon, omdat ik het lastig vindt om contact te leggen of omdat ik vanuit een negatieve overtuiging leef? Zodra je de kern van het probleem weet, kun je ermee aan de slag.
  • Hoe paradoxaal ook: verbinding met jezelf vinden is een belangrijke stap. Wanneer je een negatief beeld over jezelf hebt, zul je jezelf sneller afwijzen. En dat maakt contact met anderen ingewikkeld. Dus hoe cliché ook: leer van jezelf te houden en wees lief voor jezelf. Je bent mooi zoals je bent.
  • Nieuwe vrienden maken is makkelijker dan je denkt. Het is een kwestie van op dezelfde plek op dezelfde tijd zijn en met elkaar praten. Dat kan op je werk, tijdens een cursus of op de sportschool. Uit onderzoek blijkt dat het zes tot acht gesprekken duurt voordat mensen elkaar als vrienden beschouwen.
  • Gelukkig hoef je dit allemaal niet alleen te doen. Er zijn veel organisaties die jou met alle liefde van de eenzaamheid afhelpen. Bijvoorbeeld bij @ease: hier mag je altijd binnenlopen en word je anoniem geholpen. Op deze site vind je nog meer initiatieven die jou op weg helpen naar een meer verbonden leven.

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Roanne van Baren

REAGEER