Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Coronadip? Deze vijf TED Talks helpen je positief te blijven

24 oktober 2020 -

We gaan allemaal door periodes dat we de wereld door een grauwe, grijze bril zien. Dat het glas halfleeg is. En dat achter de wolken helemaal geen zon schijnt. De voortslepende coronacrisis en de bijbehorende maatregelen helpen daarbij zeker niet. Gelukkig voor jou en je huisgenoten heeft eindredacteur Joost vijf inspirerende TED Talks op een rij gezet om door de wolken de zon te blijven zien. 

“Being positive won’t guarantee you’ll succeed. But being negative will guarantee you won’t.” Dat mantra hangt al sinds het begin van de coronacrisis aan de muur van mijn kantoor. Maar ik moet toegeven dat het dit jaar af en toe verdomd lastig is om optimistisch te blijven over de wereld en de toekomst positief te blijven zien.

Toch is het beter voor jezelf én voor de wereld om optimistisch te zijn, vindt neurowetenschapper Tali Sharot. “Optimisme verandert de subjectieve realiteit. De manier waarop we verwachten dat de wereld verandert, verandert de manier waarop we haar zien. Maar het verandert ook de objectieve werkelijkheid. Het werkt als een self-fulfilling prophecy.” In deze geweldige TED Talk legt ze onder meer uit waarom mensen met hoge verwachtingen weliswaar vaker teleurgesteld zullen worden dan mensen met lage verwachtingen, maar tóch gezonder en gelukkiger zijn; waarom mensen vrijdag een leukere dag vinden dan zondag en hoe je je brein traint voor optimisme. “To make any kind of progress, we need to be able to imagine a different kind of reality.”

Accentuate the positive … maar hoe dan?!?

Oké, mooi zo’n wetenschappelijke onderbouwing voor de zegeningen van een positieve levenshouding. Maar hoe doe je dat nou in de praktijk? Het klinkt als een vreselijk cliché maar de eerste tip om positiever te worden is door het positieve te benadrukken, volgens wetenschapper en psycholoog Alison Ledgerwood. “Hoe je naar de wereld kijkt, begint met waar je over praat. Klaag je ‘s avonds liever over wat er allemaal verkeerd ging vandaag, of kijk je naar wat juist goed ging? Het lastige is echter dat we onszelf in de weg zitten: negatieve ervaringen en berichten geven ons veel langer een slecht gevoel dan dat goed nieuws ons een goed gevoel geeft.” Alison onderbouwt haar theorie beknopt en to the point. “Onze hersenen zijn dan misschien gebouwd om negatieve informatie op te zoeken en eraan vast te houden. Maar als we enige moeite doen om ons brein te trainen, kunnen we gaan zien dat het glas misschien iets voller is dan we ervoor dachten.” En daarvoor geeft ze een verrassend eenvoudige oefening in deze TED Talk.

Het is nooit te laat om iets te veranderen

Al het nieuws over corona, vervuiling, klimaatverandering en de doemscenario’s die ermee gepaard gaan kunnen je makkelijk lamslaan. Je het gevoel geven dat de toekomst al vaststaat en jij veel te klein bent om er iets aan te veranderen. Dus waarom zou je überhaupt nog iets proberen te doen?

Paul Tasner is het levende bewijs dat je op elk moment je leven kunt veranderen, hoe jong of oud je ook bent.  “We leven in een interessante cultuur die zegt dat, wanneer je een bepaalde leeftijd hebt bereikt, het leven alleen nog bestaat uit bridgen, golfen of op je kleinkinderen passen. En ik hou van mijn kleinkinderen, maar ik ben ook gepassioneerd om iets betekenisvols te doen ter bestrijding van een wereldwijd probleem.” Paul begon op zijn 66e een eigen bedrijf dat biologisch afbreekbare verpakkingen maakt en zo bijdraagt aan een oplossing voor de plasticvervuiling. “Ik had en heb geen rolmodellen, helemaal geen een. Die 20-jarige appdeveloper uit Sicon Valley is niet mijn rolmodel.”

Terwijl zijn leeftijdsgenoten uitcheckten, checkte Paul in. En met hem talloze andere startende ondernemers die met 40 jaar ervaring voor het eerst een eigen bedrijf begonnen. Ook blijkt dat deze groeiende groep een veel hoger slagingspercentage heeft dan startups van twintigers. Onthoud: het is nooit te laat. Je bent nooit te oud. En Elon Musk hoeft niet je rolmodel te zijn. Paul Tasner is minstens zo inspirerend.

Ik denk dat het er vooral om gaat dat ze iets authentieks en puurs horen in een tijd waarin het soms lastig is echt te onderscheiden van advertentie.

De helende kracht van verhalen van anderen

Dave Isay maakt al ruim twintig jaar radiodocumentaires en gaat daarbij op zoek naar verhalen van mensen die normaal gesproken niet zo snel in de media komen. “Ik zag van dichtbij hoe het simpele feit dat ze geïnterviewd werden hen veranderde. Ze gingen letterlijk rechtop zitten als ze de microfoon zagen. Dat bracht me op het idee van StoryCorp.” Een idee dat de traditionele documentaire op z’n kop zet. Het interview is hier niet dienend aan een groter verhaal; het interview is het verhaal. “Veel mensen moeten huilen als ze StoryCorps verhalen horen. En het is niet omdat ze verdrietig zijn. Ik denk dat het er vooral om gaat dat ze iets authentieks en puurs horen in een tijd waarin het soms lastig is om echt te onderscheiden van advertentie.”

StoryCorps: gewone verhalen van gewone mensen met universele waarheden

Dave vertelt in deze TED Talk onder andere hoe hij en zijn kompanen mensen de mogelijkheid gaven elkaar te interviewen door een een pop-up opnamestudio op het centraal station in New York te zetten. StoryCorps groeide uit tot een landelijke beweging in de VS. Al meer dan 100.000 mensen lieten zich interviewen door een dierbare. Er is een app om verhalen te luisteren en zelf een StoryCorps interview op te nemen. Het is de grootste collectie menselijke stemmen ooit verzameld en een ongelofelijke bron van hoop, wijsheid, herkenning en troost.

Het geheim van een succesvol huwelijk

Oké, één tipje van de sluier dan. Een mooi verhaal van StoryCorps gaat over tips voor een lang en gelukkig huwelijk. Dit vertelde Leroy A. Morgan over zijn overleden vrouw Vivian.

“Mijn vrouw en ik waren ooit in Philadelphia en daar zagen we een bord met de tekst ‘SUCCESVOL HUWELIJK’. Ik zal het nooit vergeten. Er stonden zes dingen op die je altijd tegen je geliefde moet zeggen. Het eerste was: je ziet er geweldig uit. Het tweede: kan ik helpen? Het derde was: laten we uit eten gaan. Vier: ik zat fout. Op nummer vijf: het spijt me. En de laatste: ik hou van je. Dat was het. Zes statements. En als je dat opvolgde zou je een succesvol huwelijk hebben. Dus dat deden we, en we hadden een succesvol huwelijk. Het duurde drieënvijftig jaar, twee maanden en vijf dagen. Ze was de ware. En als ze me ooit door die paarlen poorten laten, loop ik door Gods hemel totdat ik dat meisje vind. En het eerste wat ik ga doen is haar vragen of ze met me wil trouwen en het allemaal gewoon nog een keer wil doen.”

Als je ooit vastzit in je eigen hoofd, of je alleen op de wereld voelt, luister dan naar een paar van deze verhalen. Of nog beter, ga zelf een dierbare interviewen. Want in de woorden van Dave: “Iedereen heeft een verhaal dat de wereld moet horen.”

Onthoud dat de meeste mensen deugen

Een van de conclusies van Dave Isay, na het horen van duizenden verhalen, is dat mensen in essentie goed zijn. Christiaan Triebert uit Groningen kwam tot dezelfde conclusie, zij het op een andere manier. Hij ontdekte dat ‘random acts of kindness‘ overal te vinden zijn door liftend de wereld over te gaan. Het bracht hem van de Noordkaap in Noorwegen tot Kaap de Goede Hoop in Zuid-Afrika en van Portugal tot Iran. “De eerste vraag die mensen mij stellen als ik vertel hoeveel ik in mijn leven gelift heb, is: ‘Hoe kan het dat je nog leeft?'”. Wat volgt is een vurig pleidooi voor de ‘hitchhiking spirit‘ in het dagelijks leven. “Het gaat erom je vooroordelen te laten varen en contact te maken met vreemden, wederzijds vertrouwen op te bouwen door het geven en ontvangen van ‘random acts of kindness‘.

Iedere week meer tips en artikelen vol blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd!

Tekst door: Joost Marsman

REAGEER