Op zoek naar een betekenisvolle baan? Zo vind je ‘m

De gedachte is al snel dat je ‘de volgende Ocean Cleanup’ moet starten om van betekenis te kunnen zijn. Daar zit een denkfout, stellen Marieke Jacobs en Pleuni de Kind. De samenleving mooier maken kan op heel veel manieren, verschillende plekken en met kleine of grote veranderingen. Met hun sociale onderneming BetekenisBaan helpen zij mensen ontdekken hoe ze met hun werk een positieve impact kunnen hebben op de wereld én op zichzelf.

“In veel banen en organisaties worden waarden als status en geld als belangrijk gezien. Steeds meer mensen komen erachter dat ze daar helemaal niet gelukkig van worden”, legt Pleuni uit. Zelf volgde ze een aantal jaar het uitgestippelde pad van ‘steeds hogerop’ komen en ‘zo snel mogelijk doorgroeien naar een managementrol’. “Het was best heftig toen ik besefte dat de dingen waarvan ik dacht dat ze mij gelukkig maakten, dat helemaal niet deden. Ik had het gevoel dat ik faalde.” Die gevoelens van frustratie, falen of angst zijn niet verwonderlijk. In onze moderne maatschappij is ons werk een deel van onze identiteit geworden. Als het werk dan niet meer past bij onze eigen verwachtingen en die van de samenleving, raken we een stukje van die identiteit kwijt.  

“Daar waar de meeste pijn zit, zit ook het vuur om te veranderen”

Wat past bij mij?

“Ik loop leeg. Ik sta hier niet meer achter. Het gaat alleen maar over geld en niet over wat goed is voor de wereld.” Veel mensen die Marieke en Pleuni begeleiden, delen dit soort zorgen. Ze beseffen dat het anders moet en geloven dat het anders kan, maar hebben nog niet helder welke rol ze daar zelf in willen en kunnen spelen. Vaak weten ze wel wat ze niet willen, maar niet wat ze wél willen. Die zoektocht is precies waar BetekenisBaan bij helpt. 

Alle problemen in de wereld oplossen

“Ik wil helpen om klimaatverandering te stoppen én eenzaamheid onder ouderen tegen te gaan én armoede op te lossen”, krijgen Marieke en Pleuni vaak te horen. Juist de overvloed aan crises waar de mensheid mee te maken heeft, kan verlammend werken. De eerste stap is dan ook om een keuze te maken. “Je kunt simpelweg niet alles in je eentje oplossen. Door te onderzoeken aan welk stukje jij een bijdrage wilt leveren, maak je dingen concreet. Wij moedigen mensen aan om zich kwetsbaar en open op te stellen en te durven kijken wat ‘het meeste pijn doet’. Zet je gevoel aan. Waar word je echt door geraakt? Dat kunnen dingen zijn die je zelf hebt meegemaakt, die je op straat ziet of in het nieuws leest. Daar waar de meeste pijn zit, zit ook het vuur om te veranderen.”  

“Het gaat niet alleen om de dingen die je wél doet. Het gaat ook om dingen niet meer doen”

Betekenis vinden

“Zodra je weet waar je van betekenis wilt zijn, kun je aan de slag met de vraag hoe je dat wilt doen. En welke manier het beste bij je past”, aldus Marieke. “Stel dat je wilt bijdragen aan kansengelijkheid van kinderen, dan kan dat op heel veel manieren. Zo kun je voor de klas gaan staan, de politiek in of als vrijwilliger aan de slag. Lang niet alles zal bij jou passen en dus valt er vanzelf veel af.” 

BetekenisBaan

Pleuni de Kind (l) en Marieke Jacobs van BetekenisBaan

Wat past is voor iedereen anders en hoeft ook lang niet altijd in de vorm van een nieuwe baan.  “De uitkomst kan ook zijn dat je binnen je huidige baan impact maakt. Of dat je vrijwilligerswerk gaat doen of je aansluit bij een buurtinitiatief”, zegt Marieke. “Er zijn zoveel manieren om impact te maken. We hebben iemand begeleid die haar corporate baan in de luchtvaartsector aan de wilgen hing en nu jonge, duurzame organisaties helpt met HR-uitdagingen. Een andere deelneemster zit al langere tijd in de bijstand. Door gezondheidsklachten is ‘traditioneel’ werk voor haar geen optie. Zij overweegt om een bibliotheek voor bloemzaden te beginnen. Een derde deelnemer besloot na het volgen van een talentenprogramma om binnen de circulaire economie producten te gaan maken van olifantengras. En zo levert iedereen een unieke bijdrage aan een betere wereld.”

Loslaten

“Bij impact maken gaat het niet alleen om de dingen die je wél doet. Het gaat ook om dingen niet meer doen”, vertellen Marieke en Pleuni. “Je moet misschien wel afscheid nemen van verwachtingen die je over jezelf had. Over hoe je je leven voor je zag of de carrièrepaden die je van plan was te bewandelen. Dat kan best spannend en emotioneel zijn, maar juist door los te laten, kun je meer bijdragen.”

Een continue zoektocht

Ik werd zelf voor het eerst geprikkeld om mijn bijdrage te leveren nadat ik Babette Porcelijn hoorde spreken over de enorme negatieve voetafdruk van onze westerse levensstijl. Ik begon met het maken van veranderingen in mijn privéleven en besloot vervolgens na een aantal jaren bij duurzame organisaties de sprong te wagen en te starten met BetekenisBaan”, vertelt Marieke. Haar zoektocht illustreert dat wat je wilt, wat bij je past en hoe je impact kunt maken, een continu en persoonlijk proces is. Het is niet iets wat je één keer in je leven doet en wat daarna in steen gebeiteld staat. Maar hoe je pad er ook uitziet en welke keuzes je ook maakt, één ding staat vast voor Pleuni en Marieke: “Iedereen wil van betekenis zijn en iets voor een ander kunnen doen. Dat is waar je als mens echt gelukkig van wordt.”  

Wil je meer inspiratie over betekenisvol werk? Lees ook het interview met Hans Alma en schrijf je in voor onze wekelijkse nieuwsbrief. Dan krijg je bovendien gratis ons laatste e-magazine cadeau. 

Oorspronkelijk gepubliceerd op 8 februari 2022. Laatste update: 15 april 2022