Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Kwetsbare Held: jezelf écht laten zien is moeilijk. Maar volgens Wout belangrijker dan je denkt.

8 oktober 2018 -

Als topsporter heeft Wout van Wengerden constant een masker op. Hij wil leuk gevonden worden, en probeert het talent te zijn dat iedereen in hem ziet. Na een blessure besluit hij het roer om te gooien. Met zijn camera interviewt hij honderden mensen en onderzoekt hij het leven. De eerlijke en kwetsbare verhalen die hij verzamelt deelt hij via zijn platform Kwetsbare Held. Want pas als we onszelf écht laten zien, kan er verbinding ontstaan. En dat is volgens hem precies wat we nodig hebben. 

“Ik zie ontzettend veel mensen die eenzaam zijn”, vertelt Wout. “Mensen die zichzelf niet slim, mooi of succesvol genoeg vinden, en die daarom bang zijn om zichzelf te laten zien.” Met het online platform Kwetsbare Held wil de voormalig topsporter hier verandering in brengen. “Door oprechte verhalen waarin mensen zichzelf kunnen herkennen te vertellen, hoop ik ze het gevoel te geven dat ze er wel degelijk mogen zijn.”

Masker

Ook Wout heeft zelf lange tijd geworsteld met zijn kwetsbaarheid. Na jarenlang maar met één ding te zijn bezig geweest – namelijk polsstokhoogspringen – valt de Olympische Droom van de meervoudig Nederlands Kampioen in 2008 vanwege een blessure in duigen.

“Ik had altijd het idee dat wat je presteert is wie je bent. Dat als ik niet zou presteren, ik het ook niet waard zou zijn om te mogen bestaan.”

Een persoonlijke zoektocht

In de periode dat Wout er tussenuit ligt komt hij erachter dat hij zichzelf als polsstokhoogspringer nooit de ruimte gaf om zijn kwetsbare kanten te laten zien. Na een lange weg van vallen en opstaan besluit hij de sport in 2012 definitief achter zich te laten, en aan een nieuw avontuur te beginnen. “Ik startte mijn onderzoek naar het leven. Waar gaat het om? Wat is nu écht belangrijk? En hoe verhoud ik me tot de wereld om me heen?”

Herkenning

Om deze vragen te beantwoorden trekt Wout met zijn camera de wereld in, en interviewt hij honderden mensen. Zijn persoonlijke zoektocht, twijfels en geleerde lessen deelt hij online op zijn platform Kwetsbare Held.

“Ik voel me een soort poort naar de wereld. De verhalen die mensen met me delen zijn zo mooi, die verdienen het om doorgegeven te worden.”

Door zoveel mogelijk kwetsbare en eerlijke verhalen te delen, hoopt Wout mensen de moed te geven om vaker zichzelf te zijn. Herkenning doet immers goed. “Als je hoort dat we allemaal onzeker zijn, en dat we ons allemaal weleens niet goed genoeg voelen – dat een beroemde zanger zoals Spinvis dat voelt, maar ook de dakloze op Utrecht Centraal – dan voel je je ineens een stuk minder alleen.”

Zonder kwetsbaarheid geen verbinding

Als Wout de afgelopen jaren één ding heeft geleerd, dan is het wel hoe verbindend kwetsbaarheid kan werken. En gezien de vele sociale spanningen kunnen we wel wat verbinding gebruiken.

Wout: “Pas als je je kwetsbaar opstelt, kom je erachter dat we allemaal met dezelfde dingen worstelen. Dat we dezelfde dromen en oordelen hebben, en dat we ons allemaal weleens schamen. Zodra je je masker laat zakken, ontdek je dat we verdomd veel op elkaar lijken.”

Kwetsbaar zijn: het is zo makkelijk nog niet

Aan het einde van het gesprek wil Wout nog iets toevoegen. Iets dat hij belangrijk vindt om te delen. Namelijk: dat ook hij, na al die jaren van zelfonderzoek, nog steeds worstelt met zijn kwetsbaarheid. En dat hij het bijvoorbeeld doodeng vindt om – voor de camera – zijn hele hebben en houden op tafel te leggen, en te gaan staan voor hetgeen waarin hij gelooft.

Gelukkig heeft hij het toch gedaan. Geniet van zijn videoportret. En laat je vooral inspireren om de Kwetsbare Held in jezelf te ontdekken. Het is de moeite waard.

Video door: Jeppe van Pruissen en Nadine Maarhuis

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

REAGEER