Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Nick veranderde van gameverslaafde in changemaker

22 oktober 2018 -

Tien jaar lang voelt Nick van Breda zich vooral thuis in de virtuele wereld. Totdat zijn oom overlijdt en hij voor een belangrijke keuze komt te staan. Hij ontdekt zijn purpose en gooit zijn leven om. Inmiddels coacht hij als sociaal ondernemer en changemaker anderen om hetzelfde te doen.

Als Nick op zijn negende begint met het online spel Runescape stopt hij niet tot zijn negentiende. “Voor tien jaar was het spel mijn leven. Uit de buitenwereld haalde ik nauwelijks voldoening. Ik voelde me er steeds minder waardevol.” Als een dierbare oom overlijdt, realiseert Nick zich dat hij een belangrijke keuze moet maken. “Ik kan me de rest van mijn leven verschuilen achter mijn computer óf ik trek erop uit en ga wat doen voor de rest van de wereld.”

“Mijn oom was voor mij een rolmodel: hij stond altijd voor iedereen klaar, zonder dat hij daar iets voor terug wilde. Zo wilde ik ook zijn.”

Jonge changemakers

Het wordt dat laatste. Nick gaat evenementen, zoals hackatons, bezoeken en organiseren die draaien om crowdsourcing en co-creatie. Vraagstukken die te complex zijn om alleen op te lossen, worden door een groep wildvreemden met frisse ideeën en samenwerking aangepakt. “Ik kwam veel gelijkgestemden tegen. Jongeren die ook wat heftigs hadden meegemaakt, hun leven hadden omgegooid en zich nu inzetten voor anderen.”

Een aantal jongeren verenigt zich onder de naam ‘Under 30 Changemakers’. De groep communiceert vooral via Facebook, vertelt Nick, en eens per jaar ontmoeten ze elkaar in real life. “De inmiddels 3000 changemakers wonen over de hele wereld. Het zijn bijna allemaal sociaal ondernemers die lokaal impact maken. We bekijken voortdurend hoe we elkaar kunnen versterken.”

“Zelf leuke activiteiten ondernemen én goed doen voor anderen: voor mij is dat hét recept voor een fijn leven.”

Van je pijn je kracht maken

Under 30 Changemakers bestaat uit een diverse groep mensen. Zo is er een jongere die lange tijd kampte met depressiviteit en nu eten kookt met medicinale kruiden voor mensen met mentale klachten. Of de changemaker die als kind werd mishandeld door zijn vader en jongeren coacht zich uit te spreken tegen issues die voor hen belangrijk zijn. En vergeet Nick zelf niet: van backstage – achter zijn computer – is hij nu voortdurend on stage.

“Er zitten kansen in complexe, negatieve vraagstukken. Als je daarmee aan de slag gaat kun je er heel lang en heel veel voldoening uithalen.”

Terwijl zijn oom op jonge leeftijd het familiebedrijf overnam en zijn droom om uitvinder te worden moest laten schieten, coacht Nick changemakers. Mensen die – als echte uitvinders – vol passie ideeën bedenken en uitvoeren om de wereld een mooiere plek te maken. Nick staat voor hen klaar, dag in dag uit, net zoals zijn oom toentertijd.

Wil je meer weten over waarom en hoe Nick zijn leven omgooide? Bekijk zijn videoportret:

Video door: Rozemarijn Weyers & Jeppe van Pruissen.

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER