Wat meer oestrogeen in boardrooms is goed voor iedereen. Zo helpt Nancy Poleon vrouwen naar de top

Als je het hebt over gendergelijkheid loop je al snel het risico het ‘zure vrouwen stempel’ te ontvangen. Toch beslissen vrouwen anno 2021 nog steeds niet evenredig mee. Bizar én onwenselijk, aldus ondernemer en gelijkheidsstrijder Nancy Poleon. Daarom helpt ze vrouwen in zichzelf te geloven: “Wat jij te vertellen hebt is waardevol, is nodig, en is precies waar de wereld en bedrijven op zitten te wachten. Jouw perspectief is belangrijk.”

Alhoewel het aantal vrouwelijke leiders in Nederland langzaam stijgt, zijn we er nog lang niet. Volgens het Sociaal Cultureel Planbureau was het aandeel vrouwen in bestuursraden van beursgenoteerde bedrijven in 2020 een schamele 12 procent. In bestuursraden van sociaaleconomische organisaties zoals pensioenfondsen was het met 36 procent ietsje beter, maar nog steeds verre van gelijk te noemen. En vind je het niet gek dat Nederland nog nooit een vrouwelijke minister-president heeft gehad?

Dat vrouwen niet op evenredig niveau meebeslissen is niet alleen oneerlijk, het is ook onwenselijk, zo stelt ondernemer Nancy Poleon. Met haar bedrijf BrandedU helpt ze vrouwen met leiderschapsambities zichtbaarder te worden en hun doelen te bereiken. “Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat de leiderschapsstijl van vrouwen allerlei voordelen heeft. Zo discrimineren vrouwen over het algemeen minder tijdens het recruitmentproces, zijn ze democratischer in hun besluitvorming en zorgen ze voor meer vertrouwen op de werkvloer. Dit resulteert niet alleen in een inclusievere arbeidsmarkt en fijnere werksfeer, maar maakt ook dat werknemers – en daarmee organisaties – beter presteren.”

“Door vrouwen uit te sluiten van posities waar belangrijke beslissingen worden genomen, mis je gewoon het perspectief van de helft van de bevolking”

Voor de duidelijkheid: Nancy heeft niks tegen mannen, of tegen mannelijke leiders. Ze maakt zich enkel hard voor een fiftyfifty verdeling van mannen en vrouwen aan de top. Want: “we leven in een tijd waarin we constant te maken hebben met nieuwe uitdagingen, en daar heb je verschillende perspectieven voor nodig. Door vrouwen uit te sluiten van posities waar belangrijke beslissingen worden genomen, mis je gewoon het perspectief van de helft van de bevolking.”

Rolmodellen

You can’t be what you can’t see, daar geloof ik echt in”, vertelt Nancy. “Als je kijkt naar de carrièreladder voor mannen, dan zie je op elke trede in iedere sector een rolmodel. Waar je ook werkt, overal zie je mannen. Voor vrouwen is het lastiger om in hun omgeving een andere vrouw te vinden waar ze zich aan kunnen optrekken.” Om deze reden brengt Nancy vrouwelijke leiders in spé samen met zij die al leiding geven. Tijdens een van haar evenementen spraken rolmodellen over hun carrière. Een vrouw vertelde dat ze meerdere keren voor dezelfde baan was gegaan, en gewoon niet had opgegeven. Iemand anders zei dat ze door een praatje te houden voor vijfhonderd man – wat ze onwijs spannend vond – haar droomfunctie had bemachtigd omdat de recruiter in de zaal zat. Nancy: “Dat zijn de verhalen die je nodig hebt om geïnspireerd te raken en niet bij de pakken neer te gaan zitten als het tegenzit.”

“We hebben mannelijke én vrouwelijke leiders nodig, met feminiene én masculiene leiderschapskwaliteiten. Juist die combinatie is ontzettend krachtig.”

Bewust van je sterke punten

Naast een gebrek aan rolmodellen is zelfvertrouwen ook een ding, zo merkt Nancy. “Ik ontmoet elke dag vrouwen die zich afvragen: ‘Ben ik er wel klaar voor? Kan ik het wel? Is mijn mannelijke collega niet toch beter voor deze positie?’ Terwijl ze gewoon alle expertise en ervaring in huis hebben om het te kunnen, maar te bescheiden zijn of het lef niet hebben om te zeggen: hier ben ik, en dit is wat ik denk, vind en kan.” Om dit te veranderen werkt Nancy met vrouwen aan personal branding: een proces dat draait om bewustwording van je sterke en unieke punten. “Personal branding heeft absoluut niks te maken met het creëren van een fake imago, maar puur met jezelf zijn, en ontdekken waar je waarde ligt. Zodra je dat weet, en je je bewust bent van wat je kan bijdragen, dan durf je je ook sneller uit te spreken of vol voor die promotie te gaan.”

Onbewuste vooroordelen

Kan ze het wel aan, moet ze niet naar de kinderen, gaat ze niet sneller opgeven? Zowel vrouwen als mannen lopen rond met een hoop vooroordelen. Nancy: “Vaak denken vrouwen dat ze een halve man moeten worden voor een leidinggevende functie, maar dat is complete onzin. We hebben mannelijke én vrouwelijke leiders nodig, met feminiene én masculiene leiderschapskwaliteiten. Juist die combinatie is ontzettend krachtig, daar moeten we voor gaan.”

“Jij gaat de top bereiken? Zorg dat er zoveel mogelijk andere vrouwen naast je komen staan”

Doe het samen

“Ik zeg altijd tegen vrouwen: vind je tribe. Ik heb een stuk of tien vrouwen die me elke dag motiveren om door te gaan. Dat hoeven echt niet de vriendinnen te zijn die je al twintig jaar kent, want die hebben misschien wel hele andere doelen, maar gewoon gelijkgestemde vrouwen die net zoveel ambitie hebben als jij en die jou vooruit willen helpen, en die jij vooruit wilt helpen.” Dit laatste is volgens Nancy essentieel. “We zijn nu eenmaal in de minderheid, dus zie elkaar niet als concurrent, maar help elkaar. Ik ken teveel vrouwen die hun top job opgeven omdat ze de enige vrouw in het managementteam of de raad van bestuur is en zich niet gezien of gehoord voelen. Jij gaat de top bereiken? Zorg dat er zoveel mogelijk andere vrouwen naast je komen staan. Want als je naast elkaar staat, sta je sterker.”

En dit is wat iedereen – man, vrouw of non-binair – volgens Nancy kan doen om een wereld te creëren waarin testosteron en oestrogeen in boardrooms gelijk opgaan:

  • Ga op zoek naar een vrouw met leiderschapsambities en help haar. Word haar mentor of sponsor, stel je netwerk open en geef tips en advies.
  • Zorg dat jouw organisatie of bedrijf in actie komt en evenveel vrouwen als mannen aanneemt, zowel in leidinggevende als niet-leidinggevende functies.
  • Dwing vrouwen (iedereen eigenlijk!) niet om mee te gaan in de gekte van 80-urige werkweken en alle dagen op kantoor, maar geef ze de ruimte om hun baan en gezin te combineren, bijvoorbeeld door af en toe thuis te werken.

Meer weten over de missie van Nancy Poleon? Bekijk haar videoportret:

 

Op zoek naar meer verhalen van mensen die succesvol opboksen tegen de status quo? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en krijg ons laatste e-magazine cadeau!

Video door: Jeppe van Pruissen, Nadine Maarhuis, Roanne van Baren & Lara van Dorresteijn