Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Voor Marius Smit is plastic het begin, niet het eind

29 januari 2019 -

Samen met BrightVibes maakt MaatschapWij een serie over plastic. Waar zit precies het probleem? En hoe kunnen we het oplossen? Deze week: Marius Smit, die met Plastic Whale de manier waarop we naar dit ‘waardeloze’ materiaal kijken verandert. “Zodra iets waarde krijgt, ga je er anders mee om.”  

Na de plastic soep tijdens een reis met eigen ogen gezien te hebben, start Marius in 2011 met Plastic Whale. Helemaal in z’n eentje, zonder plan, maar met een duidelijke uitdaging. Namelijk: een boot bouwen van plastic afval. Marius Smit: “Ik hoopte dat er een beweging zou ontstaan van burgers, bedrijven en overheden die gezamenlijk voorwaarts wilden gaan. Die het onmogelijke mogelijk wilden maken. En dat is ook gebeurd.”

Plastic vissen

Plastic Whale is het allereerste professionele plastic-vis bedrijf ter wereld. Van begin af aan is het concept een groot succes. Marius: “Op het eerste evenement – bedoeld als vrijdagmiddagborrel voor vrienden en kennissen – kwamen 450 mensen af. Het jaar daarop waren het er 1200. Inmiddels hebben duizenden toeristen en schoolkinderen ons geholpen om de Amsterdamse grachten plasticvrij te maken en zijn we al met meer dan 400 organisaties het water op gegaan.”

Onderdeel van de oplossing

De kracht van het plastic vissen zit hem volgens Marius Smit in het feit dat het mensen in staat stelt om onderdeel te worden van de oplossing voor een gigantisch probleem. “Mensen vinden het sowieso leuk om op een boot te zitten, zeker op de mooie Amsterdamse grachten. Wanneer je dan ook nog een verschil kunt maken door iets uit het water te vissen, geeft dat een extra goed gevoel.”

Van waardeloos naar waardevol

Van de tienduizenden plastic flessen die Plastic Whale jaarlijks uit het water vist, maakt het bedrijf haar eigen boten. Op deze manier wil de onderneming een hoognodige verandering teweegbrengen in de manier waarop we naar plastic kijken. Marius: “We moeten plastic zien voor wat het is: een waardevol materiaal. Want zodra iets waarde krijgt, ga je er anders mee om. Je koestert het, gaat er minder van gebruiken en als je het al gebruikt wil je dat de grondstof uiteindelijk ergens anders weer terugkomt.”

Circulair meubilair

Naarmate het team van Plastic Whale steeds groter werd, leek de lunchtafel steeds kleiner te worden. Een nieuwe kopen voelde echter niet zo circulair. Marius: “Toen wees iemand naar de schuimplaten die we gebruiken voor onze boten en zei: ‘Als we daar sloepen van kunnen maken, kunnen we er toch ook een tafel van maken?’ Dus dat zijn we gaan doen.”

Al snel groeide het idee voor een tafel uit tot een concept voor een circulaire meubilair-lijn. Marius: “Ook andere bedrijven die bezig zijn met duurzaamheid en de circulaire economie hebben immers meubels nodig. Hoe meer bedrijven ons meubilair afnemen, hoe meer grondstoffen we nodig hebben, hoe meer we kunnen plastic vissen. En dat kan natuurlijk in Amsterdam, maar dat kan ook prima op andere plekken in de wereld.”

Een startpunt

Met het circulaire meubilair – dat geïnspireerd is op de walvis – hoopt Marius binnen de organisaties en bedrijven die het afnemen een beweging op gang te brengen. “De tafel is geen eindproduct, maar de start van iets. Het is een inspiratiebron om met dingen aan de slag te gaan. En daarmee past het perfect bij ons motto: ‘Stop talking, let’s start doing.’

Marius in actie zien? Bekijk zijn videoportret.

Tekst & video: Sanne van Hemert (BrightVibes) & Nadine Maarhuis
Afbeeldingen: Plastic Whale

Dit is de vierde en laatste aflevering van onze serie over plastic. Verder kijken? Laat je inspireren door het verhaal van Lilly’s Plastic Pickup, de Plastic Soup Foundation en Het Zero Waste Project!

REAGEER