Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Plastic Bank: hoe één simpele gedachte twee van de grootste problemen ter wereld aanpakt

17 september 2019 -

Medeoprichter en CEO van De Plastic Bank David Katz startte zijn betekenisvolle bedrijf in 2013 met een duidelijk doel: de plastic soep een halt toeroepen door mensen in achtergestelde regio’s te betalen om zwerfplastic op te ruimen. Inmiddels is de onderneming actief in vier landen, heeft het 2300 verzamelaars in dienst en ruimt het jaarlijks meer dan een miljoen kilo plastic op. Het geheim? Een uniek business model dat van plastic een betaalmiddel maakt.

Na een evenement over 3D-printen realiseert David Katz zich dat niet plastic zelf, maar de manier waarop de samenleving naar het materiaal kijkt de kern van het probleem is. “Als iedere plastic verpakking vijf euro waard zou zijn, hoeveel zouden er dan op straat liggen? Geen een”, licht David toe. “Iedereen zou zich ernaartoe haasten. Dat besef was voor mij het begin van de openbaring.”

Video door: Jeppe van Pruissen, Nadine Maarhuis & The Plastic Bank

Systemische oplossing

Zes jaar na de start van het bedrijf is De Plastic Bank actief in Haïti, De Filipijnen, Indonesië en Brazilië. Daar betaalt de betekenisvolle onderneming de allerarmsten een living wage om zwerfplastic op te ruimen. Medewerkers kunnen er ook voor kiezen om het plastic om te ruilen voor basisbehoeften, zoals onderwijs en gezondheidszorg. David: “De armste gebieden ter wereld hebben te maken met extreme plastic vervuiling. Door mensen in juist deze gebieden te betalen om plastic te verzamelen voorkom je dat een gigantische hoeveelheid plastic via rivieren in de oceanen terechtkomt.”

“Niet liefdadigheid, maar ondernemerschap is de beste manier om op de lange termijn positieve verandering te creëren.”

Lokale recycling

Nadat het plastic is verzameld wordt het materiaal gerecycled in lokale verwerkingsindustrieën die door De Plastic Bank zijn opgezet of worden gestimuleerd. Op deze manier blijft zoveel mogelijk van de gecreëerde waarde in de regio.

Het verwerkte materiaal wordt als ‘sociaal plastic’ verkocht aan grote bedrijven die plastic gebruiken. Zo maakte supermarktketen Marks & Spencer er een herbruikbare boodschappentas van en vind je het sociale plastic terug in de shampooflessen en andere verpakkingen van bedrijfsgigant Henkel. David: “Hoe meer bedrijven sociaal plastic gebruiken, hoe eerder we een wereldwijde circulaire economie van plastic kunnen creëren.”

Toekomstperspectief

Waar de medewerkers van De Plastic Bank vanwege armoede eerder niet verder vooruit konden kijken dan het einde van de dag, zien de meesten van hen door hun baan na vele jaren eindelijk weer een toekomst voor zich. “Eén van onze verzamelaars in Haïti vertelde me onlangs dat hij zijn kinderen voor het eerst in z’n leven naar de universiteit kon zien gaan”, vertelt David. “Hij was ineens in staat om de komende vijftien jaar voor zich te zien. Op dat moment wist ik dat hij en zijn gezin de armoede verlaten hadden. Daar is het mij om te doen.”

De Plastic Bank draagt bij aan 14 verschillende SDG’s. Wil je deze bijzondere onderneming verder helpen? Compenseer je plastic voetafdruk als individu, organisatie of bedrijf en word Plastic Neutraal!

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Nadine Maarhuis

REAGEER