Welcome App

Slim integreren: Zo geeft Welcome app nieuwkomers een gevoel van thuis

17 juni 2021 DOOR Floor Meeder Verbonden LEESTIJD: 8 MIN

Bij MaatschapWij zetten we de helden van de betekeniseconomie in de schijnwerpers: oprichters van bedrijven waarin impact op mens en milieu écht voorop staat. Wat zijn hun drijfveren? Welke uitdagingen moeten ze trotseren? Vandaag vertelt Julius Weise, oprichter van Welcome app, over hoe hij nieuwkomers in Nederland helpt zich thuis te voelen. “De verantwoordelijkheid voor integratie ligt nu volledig bij de nieuwkomer. Als dat niet lukt, dan is dat jouw eigen schuld. Maar is dat wel eerlijk?”

“Mijn naam is Julius, ik ben 28 jaar oud en ik heb Culturele Antropologie gestudeerd in Amsterdam. Ik ben van jongs af aan geïnteresseerd geweest in verschillende culturen en andere manieren van naar de wereld kijken. Na m’n middelbare school heb ik een lange reis gemaakt door Zuid Amerika en kreeg ik voor het eerst zicht op de ongelijkheid in de wereld. Ik was 19 en had toen al genoeg geld om naar de andere kant van de wereld te vliegen en plekken te bezoeken waar veel armoede was. Ik voelde me ontzettend bevoorrecht, maar schopte tegelijkertijd tegen die ongelijkheid aan. Ik wilde iets terug doen en richtte het schoenenmerk Mipacha op: een bedrijf dat kleurrijke sneakers duurzaam en met de hand produceert in Peru. Mipacha werd een succes en ik leerde dat ik met een klein idee al impact kon maken. Dat zit er nog steeds heel erg in: iets opstarten waarmee ik een verschil kan maken in de wereld.”

Julius Weise, oprichter van Welcome app

Wanneer ontstond het idee voor Welcome app?

“Voor m’n master reisde ik af naar Bologna. Daar kwam ik voor het eerst met migratie en integratie in aanraking. Ik kocht een voetbal en zocht een park op om een balletje te trappen. Dit park bleek ‘bezet’ te zijn door een groep jongens. Maar in plaats van me weg te sturen, nodigden ze me uit om mee te doen en dat heb ik gedaan. Zeven maanden lang, iedere dag. Langzaam werden we vrienden en kreeg ik een kijkje in hun leven. Ik raakte zowel geïnspireerd als in de war. Stuk voor stuk zaten ze namelijk in een uitzichtloze situatie, maar stonden ze zo positief en krachtig in het leven. Ik dacht: Hoe kan dat?”

“Toen ik terugkwam in Amsterdam ben ik als vrijwilliger in de noodopvang gaan werken. Toen kwam ik erachter hoe het Nederlandse systeem rondom immigratie georganiseerd was. In de basis werkt het systeem prima. Maar het stukje ‘je thuis voelen’ en mensen ontmoeten, werkte in mijn ogen nog helemaal niet. Ik sprak veel vluchtelingen en immigranten. Zij zeiden dat ze het zat waren om ‘vluchteling te zijn’ en gewoon een baan wilden vinden en mensen wilden ontmoeten. Niets meer, niets minder. Ik wilde iets doen, maar wel buiten het huidige systeem om. Dus maakte ik een Excel-lijst van mensen uit de noodopvang die behoefte hadden aan sociaal contact en begon ze te koppelen aan m’n eigen vrienden en familie. Dat was het begin van Welcome app.”

Hoe zagen de begindagen van Welcome app eruit?

“Samen met Kourosh, een goede vriend van mij wiens ouders uit Iran zijn gevlucht, zijn we mensen aan de hand van interesses, leeftijd en woonplaats gaan matchen. Wat bleek? Er zijn zoveel Nederlanders die willen helpen en openstaan voor sociaal contact met nieuwkomers, maar simpelweg niet weten waar ze moeten zijn. Beide partijen leven dus volledig langs elkaar heen. We zijn een website gaan bouwen waar mensen zich kunnen aanmelden en begonnen met het opzetten en organiseren van verschillende soorten initiatieven. Zo konden nieuwkomers op festivals in foodtrucks werken, diverse evenementen bijwonen of konden Nederlanders hun netwerk aan nieuwkomers ‘doneren’.”

“Na een tijdje kwamen we erachter dat er eigenlijk al zoveel mogelijkheden en initiatieven voor nieuwkomers zijn, maar de informatie daarover lastig te vinden is. Tijdens een brainstorm met ons team besloten we dan ook om een app te bouwen, waarmee we alle organisaties en initiatieven op één plek samen kunnen brengen en we nieuwkomers een centraal aanbod kunnen bieden.” 

Met diverse initiatieven en evenementen worden nieuwkomers en Nederlanders samengebracht

Wat willen jullie met Welcome app bereiken?

“De verantwoordelijkheid voor integratie ligt nu volledig bij de nieuwkomer. De nieuwkomer moet een baan vinden, de taal leren en zelf vrienden maken. En als dat niet lukt, dan is dat jouw eigen schuld. Maar is dat wel eerlijk? Met Welcome app willen we nieuwkomers een gevoel van thuis geven. In onze ogen voel je je thuis als je bijvoorbeeld de weg weet, werk hebt, de taal spreekt en mensen kent. Daarom bieden wij nieuwkomers met onze app een one-stop-shop voor integratie en inburgering: met één app hebben ze toegang tot een breed scala aan organisaties, evenementen, activiteiten en informatie. Het doel? Nieuwkomers helpen om onderdeel te worden van onze maatschappij. Want dan creëren we echt een win-win situatie: Niet alleen voor de nieuwkomers, maar voor de gehele maatschappij. Want als nieuwkomers een baan hebben, dragen ze bij aan de economie. Als ze zich thuis voelen en vrienden hebben, zijn ze minder vatbaar voor depressie en chronische eenzaamheid, wat weer voor maatschappelijke problemen kan zorgen. Als ouders beter integreren, komen kinderen thuis in een warmer nest. En ga zo maar door.”

Hoe werken jullie dan samen met andere organisaties en initiatieven in Nederland?

“Er zijn heel veel organisaties in Nederland die zich bezighouden met deze doelgroep. Het aanbod is dus hartstikke goed. Veel organisaties specialiseren zich in één onderdeel, bijvoorbeeld het aanleren van de Nederlandse taal of zogenaamde buddy-to-buddy projecten. Maar ze krijgen ook vragen over psychologische hulp of andere onderwerpen waar ze geen kennis van hebben. Hoe ze daarmee om moeten gaan en wie ze dan naar voren kunnen schuiven, is vaak onduidelijk. Het is dus ook belangrijk dat deze organisaties elkaar beter kunnen vinden. Dat is iets waar we ons met Welcome app de laatste tijd meer op zijn gaan richten. We hebben immers allemaal een gemeenschappelijk doel: gezamenlijk impact maken en nieuwkomers zich thuis laten voelen.” 

De Welcome app helpt nieuwkomers om op verschillende manieren succesvol te integreren

Hoe werkt dat precies? 

“Tot nu toe hadden we alleen de app. Als een organisatie toegang wilde tot de app, moest een medewerker van de organisatie een profiel aanmaken om als organisatie iets aan te kunnen bieden. Maar dat hebben we nu veranderd. Deze maand lanceren we namelijk een organisatie-profiel: via een desktop-versie van Welcome app, ontwikkeld samen met organisaties uit het maatschappelijke veld, kunnen organisaties dan een profiel aanmaken. Daar vul je wat informatie over je organisatie in, zoals je logo en vestigingsplaats. Vervolgens kun je al jouw activiteiten, evenementen of programma’s aan je profiel koppelen, wat nieuwkomers direct terug kunnen zien in de app. Heb je als organisatie een vraag die je zelf niet kunt invullen? Dan kun je andere organisaties vinden door te zoeken op locatie of thema. Zo kan een taalschool die niets met sport doet, toch in contact komen met sportclubs die nieuwkomers graag willen opvangen. Deze stap was erg waardevol: de eerste reacties op het organisatie-profiel zijn lovend.”

Wat zie jij in het huidige bedrijfsleven misgaan?

“Veel bedrijven claimen dat sociale impact belangrijk voor ze is. Maar ik zie vaak dat bedrijven het er een beetje bij doen en het gebruiken om hun medewerkers te laten zien dat ze iets goeds doen. Dat is zonde, want we zouden elkaar oprecht meer kunnen helpen. Zo hebben wij bijvoorbeeld een hele database aan talentvolle mensen, waarvan een groot deel geen baan heeft. Hoe mooi als jij als bedrijf deze mensen een kans kunt geven? Ja, dat kost tijd en energie, maar als je echt impact wilt maken, is dat ook wat je erin moet stoppen.”

Ten slotte, welk advies heb jij voor bedrijven die hun impact willen vergroten?

“Heb je een idee? Begin! Ik zie zoveel mensen om me heen die in de idee-fase blijven hangen. Het idee staat soms al perfect op papier, maar daadwerkelijk starten is een enorme drempel. Terwijl dat het enige is wat je moet doen. Een ander advies dat ik kan geven: ga niet te snel te hard met je bedrijf. Hier ben ik zelf ook tegenaan gelopen. Soms moet je jezelf en je team tijd gunnen om het probleem écht te doorgronden en de basis van je bedrijf goed neer te zetten. Als je je te snel gaat richten op groei, verlies je zicht op het verschil dat je wilt maken. Terwijl dat uiteindelijk is waar het allemaal om gaat, toch?”

Ben je geïnspireerd geraakt door dit verhaal? Lees dan ook hoe deze voormalige vluchteling het verschil maakt voor anderen, hoe She Matters gevluchte vrouwen helpt aan de baan ze verdienen en hoe Sounds of Change kinderen in vluchtelingenkampen hoop geeft. Vergeet bovendien niet om je in te schrijven voor onze wekelijkse nieuwsbrief, zo weet je zeker dat je nooit meer een verhaal mist!

Floor Meeder
Floor Meeder Floor Meeder is duurzaamheidscoach. Zij helpt MKB-ondernemers om succesvol duurzaam te ondernemen en met hun bedrijf meer waarde te creëren voor mens en milieu. Ze schrijft als gastauteur voor MaatschapWij over de drijfveren en uitdagingen van betekenisvolle ondernemers. Bekijk alle artikelen van Floor Meeder
Steun
MaatschapWij
10 EURO
Bij MaatschapWij zetten we al meer dan zeven jaar denkers en doeners in de schijnwerpers die onze samenleving groen, gezond en verbonden maken. Zonder betaalmuur of andere obstakels. En zonder winstoogmerk. Dit collectief kan zonder financiële steun niet bestaan. Veel hebben we niet nodig: elke donatie, hoe klein of groot ook, is welkom. Sluit je aan, we hebben je nodig!
Tuurlijk!
GERELATEERD