Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Met She Matters helpt Christina Moreno gevluchte vrouwen aan de baan die ze verdienen

28 februari 2019 -

Slechts elf procent van de nieuwkomers in Nederland heeft een baan. Daarbij komt dat gevluchte vrouwen eenmaal hier vaak onvoldoende steun krijgen bij het verwerken van de traumatische dingen die ze onderweg hebben meegemaakt. Met haar sociale onderneming She Matters wil Christina Moreno beide problemen oplossen. “Dit zijn geweldige, krachtige vrouwen met een heleboel kennis en ervaring. Alleen omdat het ‘vluchtelingen’ zijn – en geen ‘expats’ – komen ze nergens aan de bak.”

Christina Moreno weet als geen ander hoe het is om niet écht gezien te worden. Als achttienjarige alleenstaande moeder leeft de Amerikaanse in armoede. Wanneer haar sociaal werker vraagt wat voor werk ze graag zou willen doen, vertelt ze dat ze altijd al advocaat heeft willen worden. Christina: “Ze begon te lachen en zei dat caissière misschien net zou lukken. Op dat moment besloot ik om mijn leven volledig om te gooien.”

“Ik zal nooit weten hoe het is om te moeten vluchten. Maar ik weet wel hoe het om er alles voor over te hebben om je gezin een beter leven te bieden.”

Na dertien lange jaren van overdag werken en in de avonduren studeren, haalt Christina Moreno in 2012 haar diploma in de Rechten. Wanneer ze als advocaat in Den Haag belandt, ontdekt ze dat gevluchte vrouwen vaak niet de sociale en emotionele steun krijgen die ze nodig hebben om hun plek in Nederland te kunnen vinden.

Elf procent

Daarbij komt dat het vinden van een baan voor nieuwkomers in Nederland sowieso geen ‘piece of cake’ is. Christina Moreno: “Slechts elf procent van de nieuwkomers vindt na tweeënhalf jaar tijd een baan. Elf procent! In Rotterdam is het zelfs zo dat slechts vier van de bijna 2500 nieuwkomers aan het werk zijn.”

Een nieuwe kans

Volgens de Christina Moreno is dit onacceptabel, vooral als je bedenkt hoeveel verder we als samenleving zouden kunnen komen als we alle kennis en ervaring van deze mensen wél zouden benutten. Om ervoor te zorgen dat nieuwkomers de kansen krijgen die ze verdienen, start Christina in 2017 She Matters; een sociale onderneming die gevluchte en geëmigreerde vrouwen op een unieke wijze aan bedrijven en organisaties binnen hun werkveld verbindt.

“In hun thuisland waren deze vrouwen wetenschappers, technici en leraren. Eenmaal hier kunnen ze niet eens een sollicitatiegesprek krijgen.”

Christina: “We benaderen bedrijven en zeggen: ‘Kijk, we hebben een kandidaat die perfect bij jouw vacature past. Ze heeft alle kwalificaties en de benodigde ervaring. We vragen niet dat je haar aanneemt, we vragen alleen dat je haar een kans geeft. Geef haar twaalf weken de tijd om de functie uit te proberen. Een soort proefperiode.’ Klikt het? Perfect. Maar ook als het geen match blijkt te zijn, zijn het drie waardevolle maanden van ervaring die de vrouwen op hun cv kunnen zetten.”

Verbinding

Terwijl de vrouwen ergens aan de slag gaan, biedt She Matters hen professionele, emotionele en sociale steun. Zo verbindt de sociale onderneming hen aan mentoren en organiseert het wekelijkse workshops en sessies. Christina: “We kiezen bewust voor kleine groepen, zodat er tussen de vrouwen een band kan ontstaan en ze ervaringen kunnen uitwisselen. Want zodra ze dat doen, gebeurt er iets heel bijzonders.” In de video vertelt Christina meer over de kracht van deze momenten van verbinding.

“Zodra één vrouw vertelt dat ze al drie jaar in Nederland is en nog nooit voor een tweede gesprek is uitgenodigd, zie je anderen opkijken en denken: oh, dus ik ben niet de enige?!”

Win-win situatie

De programma’s van She Matters zorgen niet alleen voor een transformatie van de vrouwen, maar ook van de bedrijven. Christina: “Onderzoek na onderzoek toont aan dat organisaties met een diverse groep aan medewerkers het beter doen, simpelweg omdat er meer ideeën en oplossingen voor handen zijn. De bedrijven die we benaderen zijn dan ook vrijwel allemaal enthousiast om met ons aan de slag te gaan.”

Pure kracht

Geïnspireerd door de kracht van de vrouwen die ze dagelijks ontmoet, is Christina vastbesloten om met She Matters een zo’n groot mogelijk verschil te maken. “Dit zijn vrouwen die ongelooflijk veel hebben moeten doorstaan. En toch staan ze iedere dag op en zeggen ze tegen zichzelf: ‘Ik ben er nog. Ik sta, en ik ga niet alleen overleven, ik ga zoveel mogelijk uit het leven proberen te halen.’ Hun onverwoestbaarheid inspireert me iedere dag weer om te doen wat ik doe.”

In haar videoportret roept Christina Moreno iedereen die graag iets positiefs zou willen bijdragen op om vooral te beginnen. Bekijk ‘m hier:

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis

Meebouwen aan een inclusiever Nederland? Zo heet jij nieuwkomers welkom.

Wil jij graag iemand bedanken omdat hij of zij met hart, hoofd en handen zich inzet voor een socialer en duurzamer Nederland? Vraag dan hier een Maatschapwij-speldje aan en wij zorgen dat het speldje zo snel mogelijk naar je toekomt.

REAGEER