Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Familiebedrijf Verstegen werkt aan duurzame specerijenketens. En daarmee aan de toekomst.

10 februari 2020 -

Verstegen Spices & Sauces weet als geen ander hoe belangrijk het is om aan de toekomst te werken. Marianne van Keep, Directeur Duurzaamheid, vertelt hoe het familiebedrijf kruiden- en specerijenketens van boer tot consument transparanter, eerlijker én duurzamer maakt.

“In- en verkopen voor productiebedrijven is een dynamische baan”, vertelt Marianne van Keep, die jarenlang als inkoopster werkte. “Toen ik bij Verstegen Spices & Sauces aan de slag ging, leerde ik dat dit werk meer kan zijn dan producten inkopen. Het gaat ook over: hoe werk je als bedrijf aan de toekomst?”

Werken voor de toekomst

Als familiebedrijf is Verstegen gewend om aan de toekomst te denken. Het kruiden- en specerijenbedrijf wordt immers al 136 jaar overgedragen van generatie op generatie. “Duurzaamheid is dan ook één van de kernaspecten binnen onze bedrijfsvoering”, aldus Marianne, die zich hier inmiddels dagelijks voor inzet. “Eén van onze doelen is om CO2-neutraal te zijn. Daarom rijden we bijvoorbeeld met minder vervuilende vrachtauto’s en gebruiken we op ons hoofdkantoor in Rotterdam enkel zonne- en windenergie.”

Agroforestry

Een tweede doel is om de kruiden- en specerijenboeren waar Verstegen mee samenwerkt – voornamelijk in Indonesië – te ondersteunen. “Deze boeren hebben vaak maar één gewas, waardoor ze een of twee keer per jaar hun oogst kunnen verkopen. Wij stimuleren hen om op een stuk grond verschillende gewassen te verbouwen”, vertelt Marianne. “Naast dat de boer op meerdere momenten verschillende soorten producten kan oogsten – en zo een stabieler inkomen heeft – versterken de gewassen elkaar. De bodemkwaliteit verbetert, de diversiteit in flora en fauna neemt toe, er is minder kunstmest nodig én het draagt bij aan CO2-opname uit de lucht.”

Foto door: Verstegen Spices & Sauces

Satellietinformatie

Ook ondersteunt Verstegen boeren met het SpiceUp project, een samenwerking tussen Nederlandse en Indonesische bedrijven. Marianne: “Honderdduizend peperboeren in Indonesië ontvangen via een satelliet geo-informatie op hun telefoon met adviezen over droogte, irrigatie, bemesting en het optimaliseren van landbouwtechnieken. Door op deze manier bij te dragen aan de kwaliteit en kwantiteit van de peperproductie, hopen we dat boeren meer voedselzekerheid en minder armoede hebben.”

“Als wij de boeren kennen en zij weten waar hun producten naartoe gaan, kunnen we ons samen inzetten voor een eerlijke keten.”

Transparantie in de keten

Ten slotte zet Verstegen zich door middel van blockchain-technologie in voor eerlijke en transparante ketens. “De eerste keten die we in beeld hebben gebracht, in samenwerking met Fairfood, is die van nootmuskaat”, vertelt Marianne. “Dankzij blockchain-technologie kun je precies zien waar de nootmuskaat vandaan komt, wat de kwaliteit is, welke boer het verbouwd heeft en of de boer er een eerlijke beloning voor heeft gekregen. We hopen dit met nog veel meer kruiden-en specerijenketens te gaan doen.”

Moderne technieken in eeuwenoude ketens

Kortom, duurzaamheid betekent voor Verstegen niet alleen zorgdragen voor de aarde en haar mensen, maar ook continuïteit. “Door bij te dragen aan een veilige en verantwoorde werkomgeving en door de juiste prijs te betalen aan boeren investeren wij in een productieproces dat op lange termijn houdbaar is”, aldus Marianne. “Zo blijft het voor de boeren en hun kinderen aantrekkelijk om ons kwalitatieve producten te leveren.”

Volgens Marianne hoef je geen groot bedrijf te zijn om impact te maken. “Wij hebben geen grote duurzaamheidsafdeling of budget zoals veel multinationals. Wij zijn gewoon ergens begonnen. Ik geloof dat we door het toepassen van moderne technologieën daadwerkelijk een verschil kunnen maken. Voor onze klanten, de boeren aan de andere kant van de wereld én de toekomstige generaties bij Verstegen.”

Meer weten over waarom Marianne van Keep zich bij Verstegen Spices & Sauces inzet voor duurzaamheid? Bekijk haar videoportret:

Video door: Jeppe van Pruissen

Disclaimer: De serie Purpose Professionals is geboren uit onze nieuwsgierigheid naar de verhalen over kanteling in de gevestigde orde, de overheid en de grote bedrijven. Daar wringt en schuurt de betekeniseconomie nog vaak. We willen benadrukken dat de verhalen die we in deze serie vertellen op geen elke wijze gesponsord worden of een commercieel doel hebben. We maken deze portretten om anderen -die wellicht in een vergelijkbare positie zitten- te inspireren ook in actie te komen.

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER