Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Amber Harms komt haar bed niet uit voor alleen omzet, winst en marktaandeel. Juist daarom werkt ze bij Nestlé

31 juli 2019 -

Vanessa het varken had een levensbepalende invloed op de zesjarige Amber Harms. Iets waarvan je houdt, dat eet je niet op, dacht ze. Ze werd prompt vegetariër. Dat was het begin van haar interesse in voeding. Jaren later, vers afgestudeerd, besluit ze zich meer in voeding te gaan verdiepen. In het verhaal achter dat wat er op je bord ligt en hoe mensen voedingskeuzes maken. En daarin maakt ze zelf een voor velen verrassende keuze.

“De eerste reactie van mensen die mij beter kennen als ik zeg dat ik bij Nestlé werk is: “Hè, jij?! Bij Nestlé?!” Maar voor mij is het een heel logische keuze: Nestlé is een van de grootste voedingsmiddelenconcerns ter wereld, daardoor is er veel kennis en schaal. Die combinatie maakt impact maken mogelijk.” Desondanks vindt Amber de kritische klik op corporates als Nestlé logisch: corporates worden gezien als bedrijven die economische waarde creëren, terwijl in deze tijdsgeest juist het creëren van ecologische en sociale waarde belangrijk wordt gevonden. “Als kritiek onrechtmatig is frustreert dat me, maar het houdt me ook scherp. We moeten ons intern continue afvragen of de kritiek terecht is, en het stimuleert me om uit te zoeken hoe het echt zit en wat we kunnen doen.”

Het voedingssysteem is onhoudbaar

Amber vertelt dat ze zich ernstige zorgen maakt over hoe we in de wereld met voeding omgaan. “Ik denk dat we te weinig respect hebben voor voeding, waar het vandaan komt en de weg die het heeft afgelegd. Over een aantal jaar hebben we miljarden mensen te voeden, hoe gaan we dat dan doen? Ik geloof niet dat dat kan op de manier waarop we het nu hebben ingericht. Als we steeds meer mensen willen voeden met steeds minder land, gaan de kosten ergens anders zitten.” Daarnaast zijn we als consument de verbinding met voeding kwijtgeraakt. We kennen het begin van de keten niet, kinderen herkennen groentes niet meer. “Je zou bijna kunnen spreken van voedingsanalfabetisme”, aldus Amber.

“Ik kom m’n bed niet uit alleen voor omzet, winst en marktaandeel. Ik wil echt een grotere bijdrage leveren.”

Nestlé cacaoplan

Eenmaal aangekomen bij Nestlé chocolade schrijft Amber samen met de directeur van die afdeling een permissibility startegy, waarin de rol van betekenis en het nemen van verantwoordelijkheid centraal staan. Eruit voort vloeide onder andere dat Nestlé is gestopt met chocoladefiguren voor Pasen en Sinterklaas. “Dat is gericht op kinderen, die kunnen nog geen gezonde keuze maken. Geen gemakkelijke beslissing, want die figuren waren voor onze omzet belangrijk, dus ergens wordt iemand daar op afgerekend. Maar we zijn erover eens geworden dat we een bepaalde verantwoordelijkheid hebben. Een andere doelstelling van het cacaoplan is dat in we sinds 2017 alleen maar merken willen verkopen die 100 procent duurzame cacao inkopen. Met als doel beter leven, betere landbouw en betere cacao.”

Creating shared value

Sinds een aantal maanden is Amber Creating shared value specialist. In die rol kijkt ze naar hoe gezamenlijk gedeelde waarde te creëren. “We willen niet alleen voor de consument, maar voor iedereen in de cacaoketen ecologische, sociale én economische waarde creëren. En dat is niet iets dat we ernaast doen, maar het moet onderdeel zijn van de business.” Ze merkt dat de consument steeds meer van een producent verwacht op dat gebied, en dat het belangrijk is om daar open over te zijn. “Op het moment dat we daar niet transparant over zijn, denken mensen dat we niets meer dan een winstmachine zijn. Ik weet dat er bij Nestlé nog behoorlijk wat werk aan de winkel is als het aankomt op consumentenvertrouwen, maar ook bij Nestlé zijn er mensen die het beter willen doen en een positieve verandering teweeg willen brengen.”

De komende tijd wil Amber Harms zich richten op water en op plastic. Wil je meer weten over haar verhaal? Bekijk dan het videoportret:

Video door: Jeppe van Pruissen

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

 

Disclaimer: De serie Purpose Professionals is geboren uit onze nieuwsgierigheid naar de verhalen over kanteling in de gevestigde orde, de overheid en de grote bedrijven. Daar wringt en schuurt de betekeniseconomie nog vaak. We willen benadrukken dat de verhalen die we in deze serie vertellen op geen elke wijze gesponsord worden of een commercieel doel hebben. We maken deze portretten om anderen -die wellicht in een vergelijkbare positie zitten- te inspireren ook in actie te komen. 

REAGEER