Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Met MUD Jeans geeft Bert van Son ons een kijkje in de kledingindustrie van de toekomst

24 september 2018 -

Een spijkerbroek die de katoenboer niet dwingt om schadelijke pesticiden te gebruiken, die voor een groot deel uit gerecyclede materialen bestaat, en die de textielarbeider niet uitbuit: het klinkt bijna te mooi om waar te zijn. Met MUD Jeans heeft betekenisvolle ondernemer Bert van Son ervoor gezorgd dat deze utopie werkelijkheid is geworden.

Vijfendertig jaar geleden zette Bert voor het eerst voet in de kledingindustrie. Sindsdien heeft hij de modewereld drastisch zien veranderen. “Vroeger was kleding iets bijzonders, iets dat je koesterde. Tegenwoordig is het niet meer dan een wegwerpartikel.”

De wereld van de mode kent inmiddels geen vier, maar een schokkende 52 seizoenen. En dat betekent: iedere week een nieuwe collectie in de winkel. Niet geheel verrassend vliegen de sale-borden je het hele jaar door om de oren en verdwijnen hele onverkochte collecties zonder blikken of blozen in de verbrandingsoven.

Sociaal en ecologisch onrecht

Omdat we het hele jaar door dwangmatig blijven shoppen is de prijsdruk gigantisch. Het aantal sociale en ecologische misstanden in de kledingindustrie neemt hierdoor gestaag toe. Bert: “Het begint al bij de katoenboer, die vervuilende pesticiden en insecticiden moet gebruiken om zijn productietargets te halen. Ook tijdens het spinnen, verven en weven van de stoffen worden allerlei giftige stoffen en chemicaliën gebruikt.”

De problemen stapelen zich door de gehele keten op, totdat de stoffen uiteindelijk in de textielfabriek terecht komen. “Daar maken mensen onder erbarmelijke omstandigheden extreem lange dagen. De arbeiders krijgen vaak per stuk betaald, waardoor ze onder grote druk staan. En zoals we in Bangladesh hebben gezien, gebeurt dat vaak ook nog in gebouwen die op instorten staan.”

MUD Jeans

Om de kledingindustrie radicaal te veranderen start Bert zes jaar geleden MUD Jeans: een circulair denim brand dat laat zien dat het anders kan. Het betekenisvolle bedrijf gaat voorbij aan duurzaamheid in de zin van ‘het minder slecht doen’. Zo zorgt de onderneming er niet alleen voor dat alle mensen in de keten – van de katoenboeren tot aan de fabrieksmedewerkers – goed behandeld en betaald worden, en dat de broeken van onbespoten biologisch katoen worden gemaakt.

“We hebben het geluk dat fabrikanten hun nieuwste innovaties graag met ons uitproberen.”

“Als je echt iets wil veranderen, is dat niet genoeg”, legt Bert uit. “Er zijn ontzettend veel stappen nodig om een jeans te maken. En in iedere stap proberen we het substantieel beter te doen. Zowel voor mens als planeet.” Zo maakt MUD Jeans onder meer gebruik van schone indigo en heeft het bedrijf een duurzame vervanger gevonden voor dingen als PP Spray en het zogenaamde stonewashen.

Circulaire denim

Bovendien zijn de spijkerbroeken van MUD Jeans circulair. Iedere jeans bestaat voor veertig procent uit gerecycled denim. Post consumer waste, noemt Bert dat. “We werken met een statiegeld-model: als mensen hun oude broek naar ons opsturen, krijgen ze een tientje korting op hun volgende aankoop. Misschien geen nieuw principe, maar het werkt wel. De broeken die we terugkrijgen worden mechanisch uit elkaar getrokken, en van de stof maken we nieuwe jeans.”

Lease je spijkerbroek

Verder kun je de spijkerbroeken van de betekenisvolle onderneming niet alleen kopen, maar ook leasen. Voor 7.50 euro per maand kun je een van de inmiddels duizenden gebruikers worden. Bert: “Lease a jeans is ontstaan vanuit de gedachte dat het anders kan. Als we de circulaire economie naar een hoger plan willen tillen, dan moeten we de stap van bezit naar gebruik maken. Dat is de enige manier waarop we kunnen voorkomen dat bepaalde grondstoffen binnen tientallen jaren opraken.”

Lef tonen

In de kledingindustrie kun je enorm veel geld verdienen. Tenminste, als je bereid bent om winst te maken over de ruggen van mens en planeet. Doe je dat niet, en kies je ervoor om een betekenisvol merk op te zetten, dan heb je volgens Bert een flinke ruggengraat nodig. “Wij moeten alles een beetje minder doen. Iets minder grote collecties, iets minder salaris, en iets minder samples. Want eerlijk en circulair zijn – helaas – nog steeds duurder.”

Toch zou hij het iedereen aanraden. “Geld is makkelijk, en fijn, en het geeft je vrijheid, maar het is niet waar het uiteindelijk om draait. Bij MUD Jeans ben ik erachter gekomen hoeveel je ervoor terugkrijgt als je bijdraagt aan positieve verandering.”

Aanmoedigen van concurrentie

De komende jaren wil Bert MUD Jeans in Nederland opschalen. Zodra het bedrijf een omzet van zo’n 10 miljoen euro heeft bereikt, gaat het team de wereld over. Om ondernemers van Mexico tot aan Australië uit te leggen hoe je een succesvol circulair denim brand kunt bouwen. Bert: “Ik wil niet dat MUD Jeans gigantisch wordt, ik wil dat onze werkwijze de wereld verovert. We lenen deze wereld immers van onze kinderen. Het minste dat we kunnen doen is ervoor zorgen dat de aarde voor hen een beetje leefbaar blijft.”

Bert beter leren kennen? Bekijk dan zijn videoportret.

Interessant? Ook Fraenck werkt aan een betere kledingindustrie!

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis

REAGEER