Refugee Team geeft nieuwkomers een basisplaats in de maatschappij. Want integreren doe je ín de samenleving

Martijn Berghman gelooft dat integratie het beste werkt wanneer statushouders zo snel mogelijk meedoen in de samenleving. Door nieuwkomers in te zetten als vrijwilligers bij sportevenementen, festivals en verenigingen biedt zijn bedrijf hen de kans om aan een nieuwe toekomst te werken.

In 2016 zat maar liefst negentig procent van de nieuwkomers thuis zonder baan, ook na het behalen van het inburgeringsdiploma. Tegelijkertijd kampen veel organisatoren van sportevenementen en festivals met een groot gebrek aan vrijwilligers. Martijn Berghman besloot een brug te slaan tussen beide groepen. Want inburgeren, zo stelt de oprichter van Refugee Team, dat doe je niet tussen vier muren waar je in een klasje Nederlands oefent. Dat doe je ín de maatschappij. “Ik heb zes jaar Frans gehad op de middelbare school. Toch spreek ik beter Duits, omdat ik elk jaar een weekje ga skiën,” illustreert Martijn.

‘Of je nu uit Syrië komt of uit Tilburg-Noord, iedereen heeft de wereld iets te bieden’

Zo snel mogelijk de deur uit

“Hoe korter iemand in Nederland is, des te beter we iemand kunnen helpen,” stelt Martijn. Met Refugee Team probeert hij statushouders daarom zo snel mogelijk de deur uit te krijgen, de ‘echte wereld’ in. “Hoe langer mensen thuis zitten, hoe groter de kans dat iemand lamgeslagen en teleurgesteld raakt.” De aanpak van Refugee Team is succesvol. Maar liefst zeventig procent van de vrijwilligers die via het betekenisvolle bedrijf aan de slag gaat vindt binnen één jaar een vervolgstap in de vorm van een betaalde baan, stage of opleiding. Inmiddels nemen 350 statushouders per jaar deel aan de programma’s van Refugee Team. Martijn werkt hiervoor voornamelijk samen met gemeenten.

Refugee Team - Ignite Award 2

Ontmoetingen creëren

Door statushouders middenin de maatschappij te plaatsen, neemt Refugee Team veel vooroordelen weg. Bijvoorbeeld dat migranten naar Nederland komen om te profiteren van een uitkering. “Deze mensen zijn enorm gemotiveerd om aan een betere toekomst te werken en bij te dragen. Maar dan moeten ze wel een plek in de samenleving krijgen. Integratie komt van twee kanten. Dat doen wij door ontmoetingen te creëren. Waar vooraf geregeld scepsis bestaat, krijgen we na afloop van evenementen alleen maar enthousiaste reacties.”

Sociaal ondernemerschap

Refugee Team werd in 2018 opgericht. Datzelfde jaar nog won Martijn de IGNITE Award, waardoor de groei van het bedrijf in een stroomversnelling kwam. Inmiddels staan er veertien mensen op de loonlijst. “De IGNITE Award heeft ons gesteund in de ontwikkeling van een project naar een volwaardig bedrijf. We hebben een solide basis neergezet waar we de komende tien tot vijftien jaar op voort kunnen bouwen.”

Op de vraag of Martijn altijd al ondernemer wilde worden, antwoordt hij: “Nee. Ik wil een maatschappelijk probleem oplossen en me inzetten voor een inclusieve samenleving. Sociaal ondernemerschap is een middel dat me in staat stelt om dat te doen. Bij het IGNITE traject leer je als ondernemer ontzettend veel. Van een verdienmodel tot het meten van je impact, maar ook hoe je jezelf en je bedrijf in de etalage kunt zetten.”

Bij de editie van 2020, waar Tworby, Slimme Streken en Trash’ure Taarten een podiumplek in de wacht sleepten, zat Martijn in de jury. “Opeens zat ik aan ‘de andere kant’, waarbij ik tien ondernemingsplannen te lezen kreeg en een winnaar mocht aanwijzen. Tegelijkertijd kon ik mezelf herkennen in de worsteling en de leerreis van de ondernemers. Het kiezen van de winnaars was moeilijk. Alle deelnemers zijn zo ontzettend gemotiveerd. Wat dat betreft hebben ze veel overeenkomsten met de vluchtelingen waar wij ons bij Refugee Team voor inzetten. Beide groepen hebben namelijk hetzelfde doel: bouwen aan een mooiere toekomst.”

Dit verhaal maakten we in opdracht van IGNITE Award: dé startersprijs voor sociaal ondernemers. Zet jij met jouw business idee echte sociale verandering in gang? Meld je dan nu aan voor de IGNITE Award 2021.