10 vragen aan… plantaardige kaasmaker Charlotte Zum Vörde Sive Vörding

Wat als je als vrouw tegen je wil in wordt bevrucht, je kind vlak na de geboorte bij je wordt weggehaald en je moedermelk vervolgens wordt verkocht? Het klinkt misschien wat cru, maar dit is wel wat er in de zuivelindustrie iedere dag gebeurt. Om mensen een ethisch, eerlijk én gezond alternatief voor kaas te bieden, richtte Charlotte Zum Vörde Sive Vörding ‘Charly’s All is Fair’ op.

Een plantaardig(er) dieet is één van de meest effectieve manieren om als individu een verschil te maken. Volgens Drawdown is het eten van minder dierlijke producten de derde beste oplossing voor klimaatverandering. De wereldwijde veestapel heeft namelijk een gigantische water-, land- en CO2-voetafdruk. Bovendien voorkom je met iedere veganistische maaltijd dierenleed én help je jouw eigen gezondheid een handje. Wist je bijvoorbeeld dat een plantaardig eetpatroon kan helpen bij artrose en reuma? En dat je je er ook mentaal beter van gaat voelen?

Vanwege deze redenen zien steeds meer mensen heil in een veganistische leefstijl. Toch blijft het ‘opgeven’ van kaas voor velen een ding. Want hoe overleven we zonder tosti kaas of kaasfondue? Voor alle kaasliefhebbers die (vaker) plantaardig willen eten, is Charlotte Zum Vörde Sive Vörding Charly’s All is Fair gestart: een onderneming die kaas maakt die volledig plantaardig, puur, gezond én eerlijk is. In dit artikel vertelt ze alles over haar missie en visie.

1) Om gelijk maar met de deur in huis te vallen: is een plantaardig voedingspatroon eigenlijk wel gezond?

“Jazeker. Veel mensen zijn ervan overtuigd dat we dierlijke producten nodig hebben om sterk en gezond te blijven. Maar dat is niet zo. Wel is het belangrijk om bij een plantaardig dieet vitamine B12 bij te slikken en ervoor te zorgen dat je genoeg ijzer, B1 en B2 binnen krijgt.

Moet je goed nadenken over je voeding? Absoluut. Maar dat moet je ook als je dierlijke producten consumeert. Want dat is zeker geen garantie voor een gezond dieet. Sterker nog: uit onderzoek blijkt dat vlees, en met name rood vlees, aandoeningen als hart- en vaatziekten en darmkanker veroorzaakt.”

2) In 2012 ben je Charly’s All is Fair gestart. Wat is je missie?

“Gedurende mijn tijd op Aarde wil ik een positief verschil maken. Door biologische en plantaardige voeding te creëren, hoop ik dat mensen minder zuivel gaan consumeren. Zodat dieren minder hoeven te lijden, we minder uitstoten én ontbossing wordt tegengegaan. Want nu worden zowel in de reguliere als biologische landbouw dieren en natuur nog steeds slecht behandeld.”

Charlotte geeft een voorbeeld: “Koeien worden geïnsemineerd om een kalfje te krijgen. Vervolgens wordt dat kalfje vlak na de geboorte bij de koe weggehaald of krijgt het een speciale ring door de neus waardoor het niet bij de moeder kan drinken. Hierdoor kunnen wij de melk van de koe afnemen. Als het kalfje een stier is, gaat het naar de slacht. Is het een koe, dan staat haar hetzelfde lot te wachten als haar moeder. En dat allemaal omdat wij kaas lekker vinden. Gelukkig kan het ook anders.”

“Met de kazen van Charly’s wil ik mensen iets nieuws laten proeven dat net zo smaakvol is en op dezelfde momenten gegeten kan worden, maar waarmee je wél bijdraagt aan een betere wereld”

3) Charly’s kazen zijn niet alleen plantaardig, maar ook puur. Hoe zit dat precies?

“Veel plantaardige kazen zitten vol aroma’s en kunstmatige toevoegingen. Wij kiezen bewust voor biologische ingrediënten en gebruiken geen geur-, kleur- en smaakstoffen. Bovendien zit er geen suiker, gluten of soja in de kazen. Hierdoor herken je daadwerkelijk alles als je de ingrediëntenlijst op de verpakking doorleest.”

4) Hoe werkt dat eigenlijk, plantaardige kaas maken?

“Het grappige is dat het proces eigenlijk heel erg lijkt op die van de zuivelvariant, behalve dat we uiteraard geen melk en wei gebruiken en we de wei dus niet hoeven te scheiden. Voor de meeste smaken gebruiken we cashewnoten. Die weken we eerst, zodat ze mooi zacht worden. Vervolgens brengen we het fermentatieproces op gang met een fermentatiestarter. Daarna ontstaat de schimmel, die moet rijpen. Dit gebeurt in de rijpkoeling, waar de kazen gekeerd worden. Op een gegeven moment zijn ze precies goed, en dan worden ze ingepakt. En voor de zachte kazen geldt hetzelfde, alleen worden die niet gedroogd, maar gelijk uitgeschept zodra ze genoeg gefermenteerd zijn.”

Plantaardige kaas

Eén van de Charly’s kazen. Foto door: Charly’s All is Fair

5) De cashewnoten die jullie in bijna al jullie producten gebruiken zijn eerlijk en gaan voedselverspilling tegen. Hoe zit dat?

“In Burkina Faso, waar onze cashewnoten vandaan komen, geldt: hoe groter de noot, hoe hoger de opbrengst. Hele kleine stukjes kunnen ze niet verkopen, dus die blijven over. Wij werken samen met een boerencoöperatie in Burkina Faso die biologische fair trade cashewnoten teelt. De kleine stukjes cashewnoot die overblijven kopen wij op voor een eerlijke prijs. Zo dragen we bij aan de lokale economie van Burkina Faso. Deze ‘restproducten’ worden samen met andere producten die sowieso al naar Nederland komen vervoerd. Voor ons wordt dus geen extra water of energie verbruikt.”

6) Toen jij acht jaar geleden begon was je de eerste in Nederland die plantaardige kaas maakte. Inmiddels zijn er talloze bedrijven die plantaardige producten maken. Hoe kijk je naar het huidige veganistische voedsellandschap?

“Ik vind het geweldig om te zien dat er zoveel ondernemingen zijn die plantaardige producten maken en het toch net allemaal iets anders doen. Aan de ene kant zijn mensen zoals Jaap Korteweg bezig om zonder dieren melk te maken van gras. En aan de andere kant heb je de Oatly’s van deze wereld die het traditionele niet proberen te vervangen, maar een heel nieuw product neerzetten. Beiden zijn nodig om de transitie te versnellen: zo is er voor ieder wat wils.”

7) Als mensen vaker plantaardig willen eten, waar kunnen ze dan het beste beginnen?

“Ik denk dat het heel belangrijk is om te beseffen dat iedere stap telt. Elke eetwissel die je maakt heeft impact. Dus begin klein en vervang bijvoorbeeld je yoghurt of kwark voor een plantaardige variant. Niet iedereen hoeft en wil volledig plantaardig leven. Als we allemaal vaker veganistisch zouden eten, komen we al een heel eind.”

8) Hoe zou de wereld er dan uitzien?

“Op het moment dat we meer plantaardig gaan eten, zal het hele voedselsysteem zoals we dat kennen veranderen. Het betekent sowieso het einde van de bio-industrie, wat voor zoveel minder leed en uitstoot zal zorgen. En verder kunnen we ons voedsel ook veel meer lokaal gaan produceren, tenminste als we bereid zijn om met de seizoenen mee te eten. Ook zal voedsel puurder worden, want nu zitten heel veel dierlijke producten zoals melkpoeder als toevoegingen in producten waarvan we vaak niet eens weten dat ze erin zitten.”

9) Wanneer is Charly’s All is Fair voor jou écht een succes?

“Ik zeg het altijd een beetje gekscherend, maar ‘world domination’ is natuurlijk het ultieme doel. Tot die tijd hoop ik vooral andere bedrijven te inspireren om onderdeel te worden van de veganistische beweging. Want zodra een Unilever plantaardige kaas omarmt, gaat het ineens heel hard.”

10) Tot slot: heb je een tip voor andere (toekomstige) plantaardige ondernemers?

“Zoek collega-ondernemers met wie je kan sparren en ervaringen kan delen. Door de krachten te bundelen en samen naar voren te treden, bereik je zoveel meer. En voor die impact doe je het.”

Charlotte beter leren kennen? Bekijk dan haar videoportret:

Benieuwd naar de kazen van Charlotte? Je vindt ze in deze winkels.

Iedere week verhalen vol blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd!

Dit verhaal publiceerden we samen met de Duurzame Jonge 100, waar Charlotte Zum Vörde Sive Vörding dit jaar instaat.

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis