Women’s March NL: omdat stilzitten volgens Petra geen optie is

5 maart 2017 -

Tekst door: Nadine Maarhuis

Hoe kun je ervoor zorgen dat mensen elkaar in de eerste plaats weer als mens gaan zien? Deze vraag staat centraal in alles wat de Amerikaans-Nederlandse Petra Benach, initiatiefnemer van Women’s March Netherlands, doet. De overwinning van Donald J. Trump was voor haar een grote schok. “Na al zijn racistische en seksistische uitlatingen had ik nooit verwacht dat hij zou winnen.”

Toen het toch gebeurde was dit voor Petra een wake-up call. Want ook in Nederland zag ze de retoriek van uitsluiting steeds prominenter worden. Om een ander geluid te laten horen organiseerde ze op 21 januari 2017, samen met Ashley Cowles en Lauren Valbert, de Women’s March Amsterdam.

“De Women’s March gaat over zoveel meer dan alleen gender. Het gaat over gelijkheid op alle fronten.” – Petra Benach

Momentum 2.0

De march werd een gigantisch succes. In plaats van de 500 verwachte deelnemers liepen er duizenden mensen mee. Mensen die zich wilden verenigen voor inclusiviteit in de breedste zin van het woord. Want: “De Women’s March gaat over zoveel meer dan alleen gender”, benadrukt Petra. “Het gaat over gelijkheid op alle fronten en de kracht die uitgaat van diversiteit.”

Ook na de march lieten steeds meer mensen van zich horen. “De energie en steun waren overweldigend”, zegt Petra. Om mensen de kans te geven zich duurzaam te verenigen werd Women’s March Netherlands gelanceerd: een landelijke beweging van mensen en organisaties die zich op lokaal niveau willen inzetten voor inclusiviteit en verbinding.

Tijd voor actie

Op 8 maart is het International Women’s Day. Tijdens deze dag nodigt Women’s March Netherlands iedereen uit om zich aan te sluiten bij buurtinitiatieven die door andere partijen georganiseerd worden. En om met elkaar in gesprek te gaan. “Het probleem is dat we het alleen hebben over discriminatie wanneer er iets gebeurt dat discriminerend is. Het gesprek dat we veel vaker zouden moeten voeren gaat over de rol die discriminatie in ons dagelijkse leven speelt”, zegt Petra.

De Women’s March op 11 maart

Op zaterdag 11 maart is het zover: de tweede Women’s March. Women’s March Netherlands roept iedereen op om vier dagen voor de verkiezingen de straat op te gaan. Ook Avaaz activeert haar achterban. “Dit is onze kans om te laten zien dat haat en uitsluiting in Nederland geen garantie zijn voor politiek succes”, zegt Petra. “Iedereen in Nederland heeft dit land als zijn of haar thuis gekozen. Laten we samenleven. Écht samenleven.”

Benieuwd waarom Petra zich inzet voor Women’s March Netherlands en op 11 maart zelf ook meeloopt? Bekijk hier haar videoportret.

Ken jij mensen die hun  nek uitsteken om de samenleving positief te veranderen? Tip de redactie!

Steun je het gedachtegoed van maatschapWij? Teken dan ons manifest.