Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Dankzij de Vox Pop Foundation breek je (eindelijk) uit je bubbel

1 augustus 2018 -

Wanneer ben jij voor het laatst écht in gesprek gegaan met een vreemde? Laat staan met iemand die politiek gezien een compleet andere mening heeft? Het lijkt steeds lastiger te worden om over de grenzen van je eigen groep heen te kijken. En daarom bedacht Leon Horbach samen met een paar vrienden waaromkiesjij.nl: een platform waar je met andersdenkenden in gesprek gaat.

Dat je als gepensioneerde stedeling bijvoorbeeld weinig contact hebt met een scholieren uit een plattelandsgebied is niet nieuw. Deze demografische en geografische barrières zijn er altijd geweest. Maar tegenwoordig voegen online filterbubbels hier een nieuwe barrière aan toe, stelt Leon. “Door de algoritmes op internet – en dan met name op social media – krijg je steeds meer te zien wat je wilt zien. De filterbubbel is een echokamer waarvan de muren steeds sterker worden.”

“Voor een democratie is het juist belangrijk dat je weet dat er mensen zijn met een andere mening. En dat je met elkaar in gesprek blijft, ook al word je het niet eens.”

Politiek speeddaten

Die filterbubbels moeten we doorbreken, dacht Leon, zodat je weer eens met een andersdenkende in gesprek gaat. En dat gebeurde in de periode voor de Tweede Kamerverkiezingen van 2017 op waaromkiesjij.nl.  “Op de website werd je gekoppeld aan iemand die politiek gezien zo ver mogelijk van jou vandaan staat. In de een-op-een chatomgeving kon je vervolgens aan de hand van een stelling gedachten uitwisselen of je standpunten verdedigen.” En als het gesprek niet meer beviel dan kon je met één klik op de knop met een volgend persoon in gesprek gaan.

“Waaromkiesjij.nl biedt een plek waar mensen in communicatie dichter bij elkaar komen, maar niet in mening. Hier is het oké om het oneens te zijn.”

De website groeide uit tot de Vox Pop Foundation én werd overgenomen in Duitsland, Catalonië en Hongarije. En naast dat ze nu bezig zijn met een platform voor de Europese Parlementsverkiezingen in 2019 is de ontwikkeling van Vox Pop Academy voor het voortgezet onderwijs ook nog in volle gang. “Jongeren groeien op in een digitale omgeving, dus filterbubbels gaan hoogstwaarschijnlijk een rol spelen in hun leven. Als ze op jongere leeftijd kennismaken met de aspecten van een pluriforme samenleving kunnen we de effecten daarvan misschien afzwakken.”

Stemmers van de toekomst

Bij Vox Pop Academy gaan jongeren niet met politieke tegenpolen, maar met leeftijdsgenoten met een andere achtergrond in gesprek. “Ze doen praktische, democratische vaardigheden op, want ze moeten luisteren naar de mening van anderen, nadenken en argumenteren. Op die manier bereiden ze zichzelf voor om deel te nemen aan een pluriforme samenleving.”

“Waarom zou je alleen een platform opzetten waarbij volwassen kiezers met elkaar in gesprek gaan als je het jongeren op eerdere leeftijd ook al kunt aanleren?”

En net als waaromkiesjij.nl is dit platform anoniem en een-op-een. Hierdoor hoopt Leon dat de neiging tot sociaal wenselijk gedrag geminimaliseerd wordt. Op social media word je immers sterk beïnvloed door je publiek: je reacties krijgen geliked of worden geshared, waardoor je je sneller anders zult voordoen of extreme uitspraken zult doen.

Uitbreiden

Waaromkiesjij.nl was een succes: in minder dan een maand voor de Tweede Kamerverkiezingen in 2017 faciliteerde het platform al 35.000 discussies. En zowel voor waaromkiesjij.nl als Vox Pop Academy ligt de wereld open. “Alle democratische landen die kampen met polarisatie zijn in principe geschikt voor ons platform. En na het opzetten van Vox Pop Academy kunnen we dit wellicht uitbreiden in het buitenland.” Met wie zou jij wel in gesprek willen?

Benieuwd waarom Leon zich dag in dag uit inzet om de Vox Pop Foundation verder te ontwikkelen? Bekijk het videoportret:

Interessant? Ook bij Broodje Aap & Linke soep stimuleren ze mensen met elkaar in gesprek te gaan.

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER