Hoe Toon W. van keiharde beroepscrimineel ‘professioneel softie’ werd

14 september 2017 -

Toon Walravens is het levende bewijs dat je jezelf radicaal kunt veranderen. Na een leven van drank, drugs, diefstal en vechtpartijen draait hij begin jaren negentig vijf jaar de cel in als leider van een criminele organisatie. Die straf betekent voor hem de ommekeer. Nu draagt hij zijn steentje bij een betere maatschappij als ‘ervaringsdeskundig professional.’ Maar dat was geen makkelijke weg. 

Tijdens en na zijn gevangenisstraf kwam Toon door zijn verslavingen in een langdurig zorgtraject terecht. Daar ontdekte hij samen met zijn therapeut waar zijn kracht ligt. Toon: ‘Hij zei: jij kunt als geen ander manipuleren. Wij noemen dat ‘positief beïnvloeden’. Als je leiding kunt geven aan een criminele organisatie, kun je ook leiding geven aan sociaal hulpverleners en vrijwilligers Ik ga je dat leren.”

Toon stort zich op verschillende opleidingen en haalt diploma’s: Sociaal Pedagogisch Werk, IPMA projectmanagement, GGZ Zorconsulent. Hij mag zichzelf inmiddels verschillende professionele titels opplakken, van gecertificeerd Hersteldocent tot narratieve therapeut. Maar volgens Toon zelf komt het allemaal neer op één ding. “Ik wil mijn negatieve ervaringen inzetten om een positief verschil te maken.” En dat lukt hem.

In dit videoportret vertelt Toon over de lange weg naar zijn nieuwe plek in de maatschappij. 

Steun je het gedachtegoed van MaatschapWij? Teken dan ons manifest.
Je laten inspireren door meer betekenisvolle ondernemers? Bekijk de hele MaatschapWij Purpose People serie.

Ook interessant: Bij De Maanhoeve leer je stoppen om vooruit te komen