License to Heal: verschillen opzij zetten voor betaalbare medicijnen

3 juli 2017 -

Om medicijnen voor iedereen toegankelijk te maken sloegen acht grote politieke jongerenpartijen in 2015 de handen ineen en startten ze het initiatief License to Heal. Samen schreven ze één manifest, waarin ze pleiten voor een nieuw duurzaam financieringsmodel voor medicijnen. 

Onbetaalbare medicijnen: een probleem dat steeds meer wereldburgers raakt. Door de hoge kosten komen medicijnen niet terecht bij wie ze het hardst nodig heeft. ‘Geavanceerde behandelingen kosten al snel tienduizenden euro’s per persoon per jaar’, aldus Dominiek Veen, politica en mede-initiatiefnemer van License to Heal. Ook in het rijke Nederland leiden de hoge prijzen tot problemen.

‘De hoge prijs van medicijnen zet het zorgbudget enorm onder druk.’

‘De minister heeft met het zorgveld afgesproken dat het ziekenhuisbudget jaarlijks met maximaal 1.6% mag groeien. De kosten voor dure geneesmiddelen nemen op dit moment jaarlijks met 10% toe. Als we zo doorgaan zal andere zorg uiteindelijk worden verdrukt’, legt Veen uit.

Gebrek aan transparantie

Hoe kan het dat de prijzen van geavanceerde medicijnen zo gigantisch hoog zijn? Volgens Dominiek komt dit onder andere door de onderzoeks- en ontwikkelingskosten die de farmaceutische industrie maakt. Hoe hoog die kosten precies zijn is echter onduidelijk. Vanwege het gebrek aan transparantie over de kostenopbouw vermoedt men dat de prijs deels tot stand komt op basis van wat de maatschappij bereid is om voor een middel te betalen. ‘Bijna iedereen kent wel iemand die kanker heeft of heeft gehad,’ aldus Veen. ‘Het is een afschuwelijke ziekte. Daardoor zijn we bereid veel te betalen voor kankermedicijnen.’

Meest winstgevende industrie ter wereld

Een andere belangrijke oorzaak is dat de farmaceutische industrie haar aandeelhouders tevreden moet houden. Want uiteindelijk gaat het hier wel over een industrie die, met nettowinstmarges van 25 tot 30 procent, in 2016 wederom de meest winstgevende industrie ter wereld was.

Over politieke grenzen heen

Meer dan honderd dagen en drie formateurs verder is het inmiddels wel duidelijk dat een goede samenwerking tussen politieke partijen niet vanzelfsprekend is. Door het centrale doel voorop te stellen slaagden de politieke jongerenpartijen van links tot rechts er uiteindelijk toch in om over hun ideologische verschillen heen te stappen. ‘Als je ziek bent dan maakt het niet uit voor welke politieke partij je kiest: het gaat erom dat je de juiste medicijnen krijgt’, aldus Dominiek.

‘Op het moment dat je ziek bent telt maar één ding.’

Met hun manifest roept License to Heal de landelijke politiek op tot actie. Daarnaast is het initiatief actief in het buitenland. ‘De farmaceutische industrie is een internationale industrie, dus als we daar iets willen veranderen zullen we internationaal moeten samenwerken. Daarom moedigen we andere politieke jeugdpartijen in Europa aan om een vergelijkbaar initiatief in eigen land op te zetten.’

Benieuwd hoe License to Heal de toegankelijkheid van medicijnen wil vergroten? Bekijk hier het videoportret van Dominiek:

Tekst door: Nadine Maarhuis

Ken jij mensen die hun nek uitsteken om de samenleving positief te veranderen? Tip de redactie!
Steun je het gedachtegoed van MaatschapWij? Teken dan nu ons manifest.