Breien verbindt eenzame ouderen – Purpose People

5 april 2017 -

Iedere week richt MaatschapWij de camera op ondernemers die zich inzetten om maatschappelijk van betekenis te zijn. Deze week: Niek van Hengel van Granny’s Finest, die eenzame ouderen bij elkaar brengt om samen te breien.

Samen breien

Granny’s Finest gaat eenzaamheid onder ouderen tegen door wekelijkse handwerkclubs te organiseren, waar ze samen kunnen breien. Terwijl er nieuwe vriendschappen gesloten worden, breien de ouderen stijlvolle en eigentijdse mutsen, sjaals en sokken. Het bedrijf, dat werd opgericht in 2009, verkoopt inmiddels producten door het hele land. De handwerken liggen onder andere in de warenhuizen Bijenkorf en Sissy-Boy. Volgens oprichter Niek van Hengel verklaart de win-win situatie het succes van de onderneming: “De mutsen en sjaals worden daadwerkelijk door lokale ouderen gebreid, dit is goed voor de marketing, maar ook voor de ouderen. Het enthousiasme bij de ouderen is gigantisch, het is een waardevol element in hun dagelijks leven geworden.”

Het idee voor Granny’s Finest

Van Hengel kwam met het idee voor Granny’s Finest toen hij in 2009 op bezoek was bij zijn oma. Hij zag een oudere dame een sjaal breien en vroeg haar uit interesse wat ze maakte en voor wie. Ze had eigenlijk nog geen idee, misschien een sjaal of een hondendekje. Voor wie ze het maakte wist ze ook niet, ze had geen vrienden of familie aan wie ze het kon geven. Toch breide ze graag om bezig te blijven. Wat Niek van Hengel betreft een gemiste kans, wat is er fijner dan een door oma gebreide sjaal? En hoe leuk is het als ouderen samen kunnen breien? Samen met oud klasgenoot Jip Pulles werkte hij het idee verder uit, ze zagen mogelijkheden om de creatieve, eigentijdse ontwerpen van jongeren te verbinden aan de ambacht van ouderen.

In het videoportret vertelt Niek van Hengel over hoe Granny’s Finest van een persoonlijke ontmoeting uitgroeide tot een succesvol product en hoe ze het contact tussen maker en klant persoonlijk houden.

Lees ook de blog van Ron van Es over Niek en het samen breien initiatief Granny’s Finest.

Video: Jeppe van Pruissen
Redactie, research: Kees Klomp, Ron van Es & Mandy Fit

Steun je het gedachtegoed van MaatschapWij? Teken dan ons manifest.
Je laten inspireren door meer betekenisvolle ondernemers? Bekijk de hele MaatschapWij Purpose People serie.

Ook interessant om te lezen: Oma’s Pop up smoort eenzaamheid onder ouderen