Hoe één krantenkop twee levens voorgoed veranderde – Purpose People

17 mei 2017 -

Iedere week richt MaatschapWij de camera op ondernemers die zich inzetten om maatschappelijk van betekenis te zijn. Deze week: mede-oprichter Henk Witteveen van Earth Water. Earth Water verkoopt onder andere mineraalwater en andere producten, waarvan 100% van de netto winst naar projecten voor schoon drinkwater gaat.

Het verhaal van Earth Water begint in Canada.
Of nee. Wacht.
Eigenlijk begint het hier:

mineraalwater voor schoon drinkwater

Op de flanken van Mount Everest, op weg omhoog naar het basiskamp, zag de reislustige Canadees Kori Chilibeck hoe sherpa’s op blote voeten hem inhaalden met zware zakken op hun rug. Kori vroeg wat ze allemaal vervoerden. Een van de dragers, een oude man, zette zijn last neer en haalde een fles coca cola uit de loodzware bepakking. In een flits dacht Kori: “Zo verrijkt een van ’s werelds grootste en rijkste frisdrankbedrijven zich dus letterlijk over de ruggen van de allerarmsten.” Een tolk vertelde hem later dat de sherpa’s ongeveer 25 dollarcent per dag verdienden.

Vervuild drinkwater

Dat alles zette Chilibeck tijdens zijn bergbeklimming aan het denken. Over hoe vrijwel alles ongelijk verdeeld is in de wereld. Over het grote leed dat hij op zijn vele reizen had gezien. Over het gigantische probleem van ongezond of vervuild drinkwater waar opvallend veel landen die hij bezocht mee kampten. Thuis in Canada liet het hem niet meer los: dat er elke dag 6000 mensen sterven door gebrek aan (schoon) drinkwater alleen. In de tijd die jij toe nu aan het lezen bent zijn dat twee mensen.

En weer één.

Schoon drinkwater

Kori voelde dat hij iets moest doen. En zijn idee was van een schitterende eenvoud: als hij nou eens drinkwater ging verkopen in rijke landen en ervoor kon zorgen dat 100% van de netto winst besteed zou worden aan projecten waar schoon drinkwater nodig was? Hij realiseerde zich al snel dat er maar één partij ter wereld was die dit op globale schaal voor elkaar kon krijgen. “Groot denken”, dacht Kori, trok de stoute schoenen aan en kocht een ticket naar New York.

Bij de Verenigde Naties was men eerst wat afhoudend, maar Kori hield vol en mocht uiteindelijk zijn verhaal komen doen. Toen ging het snel: de UNHCR was enthousiast, gaf hem toestemming hun logo op zijn flessen te zetten en Earth Water (water for water) was geboren. Goed mineraalwater voor de consument, schoon drinkwater voor mensen die het missen.

earth water mineraalwater

Flash Forward

Twee jaar later vindt de reislustige Nederlander Patrick de Nekker zichzelf terug in internetcafé in Edmonton, Canada. Daar valt zijn oog op een lokaal krantje waarin een interview staat met Chilibeck. Nadat Patrick het stuk gelezen heeft, blijven zijn ogen hangen op de kop boven het artikel. Ter plekke besluit hij het roer om te gooien.

Patrick stuurt diezelfde avond een e-mail naar Chilibeck. Tot zijn verrassing reageert die meteen. En hij  blijkt ook nog in Edmonton te wonen. Ze ontmoeten elkaar, hebben een lang, vruchtbaar gesprek en eenmaal terug in Nederland zegt De Nekker zijn prima baan als channel manager bij Heineken op, om samen met kompaan Henk Witteveen Earth Water in Europa te beginnen en onder andere het Earth Water mineraalwater te gaan verkopen.

oprichters Earth Water

EARTH Concepts (naast water inmiddels ook thee en koffie) heeft, mede met de hulp van partners,  al ruim een miljoen euro kunnen doneren, waarmee verschillende waterprojecten wereldwijd zijn gefinancierd.

Oh ja, deze had je nog tegoed. De kop boven het artikel dat het leven van Patrick De Nekker en Henk Witteveen voorgoed zou veranderen was:

‘If you had the chance, would you change the world?’

In een openhartig MaatschapWij Purpose People videoportret vertelt mede-oprichter Henk Witteveen wat hem drijft om zich 24/7 in te zetten voor schoon drinkwater door middel van het verkopen van Earth Water mineraalwater en andere producten.

Steun je het gedachtegoed van MaatschapWij? Teken dan ons manifest.
Je laten inspireren door meer betekenisvolle ondernemers? Bekijk de hele MaatschapWij Purpose People serie.

Ook interessant om te lezen: YouBeDo maakt welvaart delen makkelijk