Nederland Bedankt: taaldocent Sofie Croonenberg

Hoe zullen we ons de coronapandemie van 2020 herinneren? Een jaar waarin vanzelfsprekendheden verdwenen en we moesten wennen aan een nieuw normaal. Een jaar waarin vooral negatief nieuws en sombere voorspellingen de media domineerden. Gelukkig ontstaan in tijden van crisis ook veel mooie dingen. Het boek Nederland Bedankt toont 48 verhalen van prachtige mensen, organisaties en initiatieven die ontstonden tijdens de coronacrisis. Wij mogen tien van die verhalen plaatsen. Deze week lees je het verhaal van Sofie Croonenberg over WelnU Taal.

Sofie Croonenberg (25) organiseert als koepelcoördinator van WelnU Taal samen met andere vrijwilligers gratis lessen Nederlands voor iedereen die dat nodig heeft. Als Nederland in lockdown gaat en ze ineens geen locaties meer hebben om de lessen te geven, moeten Sofie en haar team snel schakelen. Binnen een week staat het plan er: de lessen kunnen blijven doorgaan via WhatsApp. Dat zij en haar mede-vrijwilligers daar, vaak naast hun baan of studie, nog uren mee kwijt zijn, vinden ze zelf volkomen vanzelfsprekend. Juist omdat ze weten hóe belangrijk de lessen zijn voor hun cursisten.

Zodra het voor Sofie en haar collega’s duidelijk is dat de lessen niet meer op locatie kunnen worden gegeven, lassen ze een vergadering in. “We voelden het al aankomen, want er gingen steeds meer locaties dicht. We hadden natuurlijk geen tijd om een heel platform te bouwen en lesgeven via Zoom of iets dergelijks kon ook niet, omdat niet al onze cursisten een laptop hebben. Bovendien werken we met verschillende niveaus, waardoor we ook niet één lesprogramma konden maken. WhatsApp was dé oplossing.’

Sociaal isolement

Hoe die lessen via WhatsApp gingen? “We hadden twee verschillende manieren”, legt Sofie uit. “We organiseerden individuele lessen, waarin we een cursist koppelden aan een buddy, maar ook groepschats, waarin we opdrachten deelden die iedereen kon maken.” De opdrachten bedacht Sofie in een groot team met meerdere vrijwilligers. “Alle vrijwilligers die normaal de lessen geven, hielpen daaraan mee. Zo hebben we samen een heleboel opdrachten op verschillende niveaus bedacht. We maakten bijvoorbeeld opdrachten om een Nederlandse tekst te lezen, te verbeteren, of zelf te schrijven.”

Stoppen met de lessen is voor Sofie en haar team geen optie geweest. “We weten dat veel van onze cursisten in een sociaal isolement leven. Dat werd door de lockdown alleen maar erger. Je moet je voorstellen dat sommige cursisten vaak in een voor hen onbekende stad in een flatje op drie hoog wonen, waar ze niemand kennen. De lessen Nederlands waren voor hen juist het lichtpuntje van de week. Daarom was het ook zo belangrijk dat we daarmee door bleven gaan.

Samen gedaan

Dat het zo belangrijk is, ziet Sofie ook terug in de reacties die ze krijgt van verschillende cursisten. “Daarvoor doe je het natuurlijk ook”, legt ze uit. “Ik kan er echt trots op worden, dat onze cursisten zo gemotiveerd waren. We hadden bijvoorbeeld een Marokkaanse vrouw die niet kon lezen of schrijven in haar eigen taal en tóch Nederlands gingen leren. Ze deed zo haar best en benadrukte haar dankbaarheid dan bijvoorbeeld in emojis.” Naast haar masterstudie heeft Sofie veel tijd besteed aan de lessen via WhatsApp. “Het kostte me vaak wel acht tot tien uur extra per week, maar daar heb ik nooit bij stilgestaan. We deden dat gewoon, allemaal. Iedereen hielp om de lessen te geven of het materiaal te maken. Onze stagiaire Veena bijvoorbeeld was ook fantastisch, die kwam met zoveel ideeën. We hebben dit echt met elkaar gedaan.”

Wat is WelnU Taal?

WelnU Taal is een organisatie die volledig wordt gerund door vrijwilligers die lessen Nederlandse taal geven aan iedereen die dat graag wil, maar zelf niet de financiële middelen heeft om het te kunnen betalen. WelnU gelooft erin dat integratie vanaf dag één moet beginnen en dat dit niet kan zonder de taal te spreken of zonder sociaal contact. Mensen van allerlei nationaliteiten, met verschillende achtergronden en niveaus, van analfabeten tot mensen die al redelijk goed Nederlands kunnen: iedereen is welkom voor de lessen Nederlands. Op dit moment geeft WelnU Taal les in Utrecht, Rotterdam en Amsterdam.

Wil je de andere 47 hartverwarmende en inspirerende verhalen lezen? Bestel het boek via de website van Nederland Bedankt. De totale opbrengst van het boek gaat naar Stichting Zorg na Werk in Coronazorg, het steunfonds voor hulpverleners geraakt door Covid-19. En vergeet niet dat je voor jouw persoonlijke held altijd een MaatschapWij-speldje kunt aanvragen.

Foto headerbeeld: Malou van Breevoort