Nederland Bedankt: ‘kloofverkleiner’ Yordi Lassooy

  • 21 januari 2021
  • Sociaal
  • Leestijd: 3 min.

Hoe zullen we ons de coronapandemie van 2020 herinneren? Een jaar waarin vanzelfsprekendheden verdwenen en we moesten wennen aan een nieuw normaal. Een jaar waarin vooral negatief nieuws en sombere voorspellingen de media domineerden. Gelukkig ontstaan in tijden van crisis ook veel mooie dingen. Het boek Nederland Bedankt toont 48 verhalen van prachtige mensen, organisaties en initiatieven die ontstonden tijdens de coronacrisis. Wij mogen tien van die verhalen plaatsen. Deze week lees je het verhaal van Yordi Lassooy en haar Corona Actiecomité Statushouders.

Door haar eigen verleden weet Yordi maar al te goed hoe het is om de taal niet te verstaan. “Ik kwam elf jaar geleden vanuit Ethiopië naar Nederland. Je moet álles opnieuw leren, je bent eigenlijk weer een kind. Dan wil je gewoon dat iemand jouw hand letterlijk vasthoudt en je alles laat zien en je begeleidt.” Inmiddels heeft zij Cultuur in Harmonie opgezet, een organisatie die zich bezighoudt met integratievraagstukken om de kloof tussen de verschillende culturen in Nederland te verkleinen en statushouders te helpen.

Gewoon vrijwillig

Tijdens de coronacrisis wordt het nog duidelijker dat het niet begrijpen van de taal een cruciaal probleem is voor veel statushouders. “Toen de lockdown kwam, werd ik echt dagelijks platgebeld met vragen: ‘Wat is er aan de hand?’ ‘Wat moet ik doen?’ ‘Wat wordt er gezegd?’ Ik vertaalde dit dan voor hen. Op dat moment dacht ik: de werkzaamheden van mijn onderneming liggen misschien stil, maar ik heb wel collega’s en een netwerk van mensen die iets goeds willen doen. Toen hebben we samen met andere organisaties besloten dat we wel iets met deze telefoontjes konden doen in onze vrije tijd. Waarom zouden we niet een soort helpdesk starten? We zijn gaan praten met telecombedrijven en we legden zelf geld in. De eerste maanden werkten we bijna twaalf uur per dag om het Corona Actiecomité Statushouders op te zetten, gewoon vrijwillig. Binnen twee weken hebben we veertig vrijwilligers kunnen werven.”

Vergeten groep

“Het is een crisissituatie die iedereen raakt en als je dan een bepaalde groep mensen vergeet, kunnen ze een gevaar vormen voor zichzelf en de hele samenleving. Deze mensen hebben ook recht op betrouwbare informatie”, vertelt Yordi. Het doel van de organisatie is dan ook om alle vragen van statushouders te beantwoorden in hun eigen taal en betrouwbare informatie te geven. Maar ze bieden ook hulp aan Nederlandse professionals: “Professionals belden ons met bijvoorbeeld een complexe casus van een vluchteling met wie ze niet konden communiceren en of wij konden helpen. We werden echt van alle kanten gebeld.”

“Als je naar de helpdesk belt, kun je eerst kiezen tussen twee talen, maar de meeste vrijwilligers spreken meerdere talen en kunnen daardoor veel mensen bijstaan. Sommigen belden ook alleen maar om even met iemand te kunnen praten in hun eigen taal, omdat ze zo eenzaam en geïsoleerd waren. Dit was voor hen een toevlucht.” Hiervoor maakte het Corona Actiecomité Statushouders graag tijd vrij: “Alles mocht bij ons.” Om goed antwoord te kunnen geven op vragen was er een duidelijke taakverdeling. “Ik lees elke dag de website van het RIVM, van Pharos (een landelijk expertisecentrum gericht op het terugdringen van gezondheidsverschillen) en van de GGD en verzamel alle actuele informatie in Google Drive, zodat alle vrijwilligers dat kunnen lezen”, vertelt Yordi. Wanneer de vrijwilligers vragen krijgen waar ze geen antwoord op kunnen geven, hebben zij professionals van verschillende achtergronden in de backoffice en van GGD Gelderland als achterwacht.

Intense samenwerking

Tijdens de pandemie werd het ook Yordi wel eens te veel. Zo zette zij zelfs haar privéleven tijdelijk ‘on hold’ om andere mensen te helpen. “Tijdens de coronapandemie moest ik ook mijn kinderen begeleiden met huiswerk, maar ik had geen tijd voor hen”, vertelt Yordi. “Ik dacht: de huiswerkbegeleiding kan ik ook later doen. Misschien zouden mijn kinderen wat achterstand oplopen, maar mijn voornaamste prioriteit was om eerst deze mensen te helpen.”

“De intense samenwerking op dat moment is me goed bijgebleven. Dat vond ik echt geweldig. Als mensen iets willen bereiken, kan het ook. Met z’n allen hebben we een heel mooi project voor migranten neergezet, geheel bedacht en gerund door een groep vrijwilligers die ook grotendeels bestaat uit migranten. Dat raakt me soms echt. Ik wil daarom ook namens de stuurgroep iedereen bedanken voor het harde werk.” Een belangrijke les die Yordi hieruit heeft geleerd en die ze anderen zou willen meegeven, is: “Er zijn ruim honderdduizend mensen die geen Nederlands verstaan en deze groep kun je niet vergeten. Als er zo’n crisissituatie ontstaat, wees dan voorbereid en vergeet niemand.”

Wat is Corona Actiecomité Statushouders?

Corona Actiecomité Statushouders is een telefonische Corona Helpdesk voor statushouders. Dit zijn asielzoekers of mensen met een voorlopige of voorwaardelijke verblijfvergunning. Het is een initiatief van de organisaties Nieuwlander, Lemat, Cultuur in Harmonie, Syrische Vrijwilligers Nederland en Centering Pregnancy Eritrese moeders. Omdat de desbetreffende statushouders onvoldoende Nederlands spreken bieden de vrijwilligers hulp in Arabisch of Tigrinya.

Wil je de andere 47 hartverwarmende en inspirerende verhalen lezen? Bestel het boek via de website van Nederland Bedankt. De totale opbrengst van het boek gaat naar Stichting Zorg na Werk in Coronazorg, het steunfonds voor hulpverleners geraakt door Covid-19. En vergeet niet dat je voor jouw persoonlijke held altijd een MaatschapWij-speldje kunt aanvragen.

Foto headerbeeld: Romi Tweebeeke