Niet binnen maar buiten: dit is wat natuuropvang met onze kinderen doet

Misschien kijk je bij het kiezen van kinderopvang naar de pedagogische visie, of de medewerkers je aanspreken en hoe de speelruimte is ingericht. Maar wist je dat je met jouw keuze voor de opvang impact maakt op veel meer dan alleen het leven van je eigen kind?

Ongetwijfeld heb je persoonlijke wensen en voorkeuren als het over het kiezen van een kinderdagopvang, peuterspeelzaal of buitenschoolse opvang gaat. Je zoekt een plek waar jouw kroost fijn en veilig kan opgroeien. Hoe mooi zou het zijn als die plek goed zorgt voor je kind én de toekomst van je kind? Want dat is wat je doet als je in plaats van tegels, gif en woekerwinsten kiest voor natuurgerichte, biologische opvang met een maatschappelijke doelstelling. Drie aspecten die meer invloed op het leven van je kind hebben dan je in de eerste instantie zou denken. Om te beginnen bij buitenspelen in de natuur.

Hoe groener, hoe beter

Door verstedelijking, bezorgde ouders die hun kinderen minder buiten laten spelen en verslavende schermpjes raken onze kinderen steeds verder van de natuur verwijderd.

Gelukkig kijken ouders bij het uitzoeken van de kinderopvang vaker op welke wijze er aandacht is voor de natuur. Kunnen kinderen er buitenspelen en is het speelplein een tegeltuin of juist lekker groen? Het bos, de duinen, natuurspeelplaatsen, beleef-tuinen en moestuinen met kippen en konijnen: kinderen die geregeld in de natuur spelen, zitten namelijk lekkerder in hun vel en zijn minder vaak ziek. Buiten in de natuur hebben kinderen volop bewegingsvrijheid. Ze kunnen rennen, springen, klimmen, graven, balanceren, glijden, gooien, rollen. Allemaal bewegingen waardoor de motorische ontwikkeling wordt gestimuleerd. En het buiten in het groen zijn heeft nog oneindig veel andere positieve effecten op het welzijn van kinderen. Denk aan het aanmaken van gelukshormonen en het stimuleren van de emotionele en cognitieve ontwikkeling. Kinderen op een groen kinderdagverblijf slapen beter. En meer buitenspelen, in een groene buitenruimte, leidt tot hogere cognitieve prestaties, een verhoogd probleemoplossend vermogen en meer creativiteit. De band die kinderen met de natuur hebben is dus belangrijk voor kinderen zelf, maar óók de natuur heeft er baat bij.

De natuur zorgt voor gezonde kinderen. Maar andersom werkt het ook

Buiten spelen is is niet alleen goed voor kinderen zelf, maar ook voor de natuur, zo blijkt uit onderzoek van de Radboud Universiteit. “Dat heeft onder meer te maken met de ontwikkeling van bewustzijn voor de natuur. Pas als je weet wat het is, kun je je immers realiseren hoe belangrijk het is dat er goed voor wordt gezorgd. Het is een eerste stap voor natuurbehoud in de toekomst”, legt onderzoeker Bernadette van Heel uit. En dat natuurbehoud begint ook op je bord. Namelijk met biologisch eten.

“Eigenlijk is kiezen voor biologische landbouw de enige echte manier om te investeren in de toekomst van je kinderen”

Biologisch eten, dat begint lekker

Om voedsel te verbouwen gebruiken we ongelooflijk veel landbouwgif. Vreemd, want uit steeds meer onderzoek blijkt dat het binnenkrijgen van bestrijdingsmiddelen wel degelijk een invloed kan hebben op je gezondheid. Parkinson, tekorten aan serotine en dopamine, een grotere kans op angsten en depressies en nog veel meer. Het is zorgwekkend dat op zoveel groente en fruit hormoonverstorende stoffen zijn gevonden. Vooral zwangere vrouwen en baby’s zijn kwetsbaar. Want de chemische stoffen kunnen de hormoonbalans in het lichaam aantasten en worden in verband gebracht met onvruchtbaarheid, aangeboren afwijkingen, overgewicht, diabetes, ADHD en autisme. En die giffen was je niet zomaar even van dat niet-biologische appeltje af: de meeste pesticiden zijn namelijk niet in water oplosbaar.

Kiezen voor biologisch

Biologische landbouw verbiedt onder meer het gebruik van synthetisch landbouwgif. Biologisch eten is dus én beter voor jou en je kinderen, maar bedenk ook dat de Aarde dankzij biologische en regeneratieve boeren ook stukken beter af is. Geen vervuilde en uitgeputte bodem, meer biodiversiteit en dé manier om de klimaatcrisis op te lossen. Eigenlijk is het de enige echte manier om te investeren in de toekomst van je kinderen. En over investeren gesproken…

“Slechts circa veertig procent van de markt werkt zonder winstoogmerk. Dus het kan echt anders”

Woekerwinsten in kinderopvang

Investeerders en private equity, dat hoort toch niet thuis in een branche als de kinderopvang? Er wordt niet voor niets gestaakt in de kinderopvang: de werkdruk is hoog en de cao’s nog altijd niet om over naar huis te schrijven. Dat de zakken van investeerders vollopen moeten we niet willen. Toch wordt de ene na de andere organisatie opgeslokt door investeerders die profiteren van dikke winstuitkeringen. En dus denk je wel twee keer na voordat je je kind op een opvang doet waar buitenlandse investeerders woekerwinsten maken. Kies daarom een opvang waarbij de rendementen níet naar commerciële bedrijven gaan, maar terugvloeien in de organisatie zelf. Want dat is wat je wil, dat het geld besteed kan worden aan de werknemers en de verbetering van de opvang. Slechts circa veertig procent van de markt werkt zonder winstoogmerk. Dat zijn maatschappelijke kinderopvangorganisaties die honderd procent in de kinderen investeren. Dus het kan echt anders. 

Bestaat de ideale kinderopvang?

Dat is de vraag. Een natuuropvang waar kinderen lekker veel buiten zijn, biologisch te eten krijgen en dat zonder winstoogmerk? Het zou ideaal zijn als je een opvang vindt die naast je persoonlijke wensen ook al deze aspecten biedt. Maar heb je één van deze punten te pakken dan ben je al op de goede weg. En dat moet lukken. Omdat er steeds meer vraag naar natuuropvang is, is er namelijk ook meer aanbod. Zo gaan de natuurpedagogen van opvang Struin na schooltijd met kinderen op avontuur in de natuur en ontdekken, klimmen en klauteren kinderen zich wat af op Natuurfontein en Windekind. En kijk ook naar de opkomst van agrarische opvang. Dankzij deze samenwerking tussen boeren en kinderopvanglocaties kunnen kinderen genieten van de dieren, het buiten zijn en de ruimte. Kinderopvanglocaties die kiezen voor biologische en plantaardige producten vind je ook op steeds meer plekken. En vraag na of jouw opvang een winstoogmerk heeft of niet. Of bekijk deze lijst van de branchevereniging maatschappelijke kinderopvang.

Meer lezen over hoe je in actie kunt komen voor een wereld vól welzijn voor iedereen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Dan mis je niks en je krijgt ons laatste e-magazine cadeau.