Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Ontdek hoe Plastic Soup Surfer Merijn Tinga écht iedereen meekrijgt in zijn strijd tegen wegwerpplastic

1 juli 2020 -

Van de overheid die statiegeld op kleine plastic flesjes invoert tot grote bedrijven die afscheid nemen van plastic verpakkingen en vervuilend vuurwerk: als Plastic Soup Surfer sleept Merijn Tinga de een na de andere ecologische overwinning binnen. Dit is zijn geheim.

Jarenlang werd fervent kitesurfer Merijn Tinga tijdens het uitoefenen van zijn hobby geconfronteerd met de plastic soep. In 2014 besloot hij daarom een statement te maken. De activist in spé bouwde een surfboard van plastic afval en surfde langs de kust van België naar Duitsland. Een tocht die zijn leven veranderde. Merijn: “Ik stapte op als bioloog en kunstenaar, maar stapte af als plastic activist.”

Nu, ruim zes jaar later, heeft Merijn als Plastic Soup Surfer meerdere grote overwinningen op zijn naam staan. Zo haalden twaalf bedrijfsgiganten waaronder HEMA, Albert Heijn en Intertoys eind vorig jaar hun knetterballen uit de schappen, is Antaflu onlangs overgestapt op waspapieren wikkels en voert de Nederlandse overheid vanaf juli 2021 statiegeld in op kleine plastic flesjes.

Constructief activisme

Tijdens deze en vele andere campagnes heeft Merijn geleerd hoe belangrijk het is om als activist niet alleen op de barricades te staan, maar juist ook op zoek te gaan naar verbinding. “Je hebt de maatschappelijke druk zeker nodig: daardoor kom je bij de politiek aan tafel en word je door het bedrijfsleven serieus genomen. Maar zij zijn uiteindelijk degenen die de verandering moeten doorvoeren”, legt Merijn uit. “De beslissingsbevoegden bereiken en aanspreken is de enige weg vooruit. En als je dat slim doet, kun je de belangen verenigen en kom je ergens.”

Voorbij aan recycling

Volgens Merijn kunnen we het plastic probleem alleen tackelen door het bij de bron aan te pakken. “Wat je nu ziet is dat zowel de industrie als overheden zich vastbijten in recycling. Maar uiteindelijk is alleen inzameling niet genoeg. Als we zo doorgaan, zal er in 2025 meer dan 600 miljoen ton plastic per jaar geproduceerd worden. Daar valt niet tegenop te recyclen. Bovendien ontstaat plastic vervuiling doordat een heleboel plastic níet wordt ingezameld en als zwerfafval op straat beland.”

Weg met de wegwerpmaatschappij

Kortom: de plastic kraan moet dicht. En dat lukt alleen als we erin slagen om afscheid te nemen van onze wegwerpcultuur. Merijn: “Plastic heeft ervoor gezorgd dat alles overal op elk moment voor ons beschikbaar is, met een gigantische afvalberg als gevolg. We moeten weg van de wegwerpmaatschappij, en dat vraagt om nieuwe gewoontes en verwachtingen. Begin bijvoorbeeld door niet alleen je telefoon overal mee naartoe te nemen, maar ook een herbruikbare koffiebeker of waterfles.”

Maak hergebruik de norm

Maar ook overheden en bedrijven moeten volgens de plastic activist aan de bak. Hun verantwoordelijkheid? Op grote schaal hergebruiksystemen faciliteren. Merijn: “Eigenlijk zou de herbruikbare optie altijd makkelijker moeten zijn dan de wegwerp-optie. Dus als je boodschappen doet, dat je onverpakte producten in kant-en-klare herbruikbare containers komen die precies in je koelkast en keukenkastjes passen. Of als je naar het station gaat, dat er dan overal automaten staan waar je voor een euro een herbruikbare beker kunt ‘huren’, die je vervolgens weer kunt inleveren zodat je je geld terugkrijgt. Een maatschappij die gericht is op het hergebruik van materialen en die ons stimuleert om minder weg te gooien: dáár moeten we naartoe.”

Kom in actie

Wil je bijdragen aan een schone wereld die vrij is van wegwerpplastic? Voor overheden, bedrijven én burgers heeft Merijn een paar tips:

Overheden:

  • Voorkom plastic vervuiling door de inzameling van plastics te stimuleren, bijvoorbeeld met statiegeldsystemen
  • Stel op internationaal niveau paal en perk aan het plastic gebruik van grote bedrijven. Want zolang regelgeving uitblijft, zullen de meeste corporates blijven kiezen voor de makkelijkste en goedkoopste optie: plastic

Bedrijven:

  • Kies waar mogelijk voor niet-plastic verpakkingen
  • Voeg zo min mogelijk additieven toe aan de plastics die je nog wel gebruikt…
  • …en zorg ervoor dat die plastics recyclebaar zijn
  • Stimuleer hergebruik, bijvoorbeeld door een korting te geven als klanten verpakkingen terugbrengen

Burgers:

  • Als je zwerfafval opruimt, zorg ervoor dat je het monitort, bijvoorbeeld door mee te doen aan een campagne of gebruik te maken van de Litterati app
  • Probeer zo min mogelijk wegwerpplastic te gebruiken door voor herbruikbare alternatieven te kiezen en je boodschappen bij een verpakkingsvrije winkel te doen
  • Vertel de wereld over je zero waste tips en tricks, bijvoorbeeld via sociale media. Zo steek je anderen aan om ook in actie te komen
  • Word activist, spreek de lokale politiek aan en vraag beslissingsbevoegden om de hoognodige verandering

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

Header: Nadine Maarhuis
Foto’s: Eelke Dekker & Plastic Soup Surfer

Tekst door: Nadine Maarhuis

REAGEER