Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Elke halve minuut een match tussen mensen die elkaar willen helpen

7 december 2019 -

Bij de participerende samenleving waar we in Nederland zo trots op zijn, hoort volgens Jeroen de Punder ook dat we een beetje naar elkaar om kijken. En dat we dingen doen waarvoor we geen geld vragen. Hij is daar zo van overtuigd dat hij in 2017 het roer omgooit en directeur wordt van NLvoorelkaar, een digitale marktplaats voor het verbinden van aanbod en vraag van onbetaalde inzet. 

Voordat hij als directeur bij de social enterprise aan de slag gaat, is Jeroen de Punder voornamelijk werkzaam in de retail. De ziekte van zijn dochter zet hem op een ander spoor. Jeroen vertelt: “Een jaar of drie geleden is bij mijn dochter het syndroom van Usher geconstateerd, wat er in haar geval op neerkomt dat ze mogelijk op termijn doof en blind zal worden. Daardoor kwamen we ineens in aanraking met de zorg in Nederland en ontdekten we hoe lastig dat soms geregeld is. En dan realiseer je je dat je afhankelijk bent van mensen met goede wil en vrijwillige inzet. Daardoor voelde ik me niet meer thuis in het corporate leven waar ik in zat, ik wilde mijn rugzak met kennis en kunde op een andere manier inzetten.” Jeroen gaat op zoek in de hoek van de social enterprise, die geloven dat je impact kunt combineren met business. “Doing good and doing business, daar geloof ik in. Als je iets duurzaams neer wilt zetten moet dat zichzelf ook kunnen financieren.”

Verbindende factor

In zijn zoektocht raakt Jeroen vooral enthousiast van bedrijven die door middel van techniek mensen met elkaar verbinden. Dus als hij gevraagd wordt om directeur te worden van Social Care Network, de overkoepelende organisatie van onder andere NLvoorelkaar, hoeft hij daar niet lang over na te denken.

“NLvoorelkaar is een online marktplaats voor het verbinden van vraag en aanbod van onbetaalde inzet” vertelt Jeroen. “Die vraag kan door iedereen ingediend worden, van de buurvrouw tot aan een stichting. Hoewel we het vrijwillige vraag en vrijwillig aanbod noemen, hebben we het zelf liever over elkaar helpen. Dat maakt het laagdrempeliger, iedereen wil elkaar wel helpen. Vrijwilligerswerk wordt vaak geassocieerd met een duurzame commitment, maar dat hoeft lang niet altijd zo te zijn. Er zijn ook heel veel eenmalige vragen.”

NLvoorelkaar - Jeroen de Punder

Duurzame commitment maakt plaats

Jeroen ziet de traditionele vrijwilliger die die duurzame commitment maakt verdwijnen. Maar: “Je hoort vaak dat er geen vrijwilligers meer zijn, dat is gewoon niet waar. Mensen willen elkaar nog steeds helpen, dat gevoel is niet afgezwakt. Maar vrijwilligers – met name jongeren – zoeken een match die past op drie verschillende assen. Namelijk dat het past bij wat ze zelf graag doen (of hun talent), hoeveel tijd ze hebben en waar ze naartoe moeten reizen. Maar als je slim matcht past het nog steeds. Een andere ontwikkeling is dat door de welvarende economie steeds meer mensen betaald werk doen, waardoor ze het gevoel hebben minder tijd te hebben voor vrijwilligerswerk. Grappig genoeg zijn het trouwens wel de mensen met een betaalde baan die het meeste vrijwilligerswerk doen.”

Participerende samenleving

Uiteraard is de rugzak waar Jeroen het over had bepalend geweest voor zijn keuze zich in te zetten voor vrijwilligerswerk. Maar ook omdat hij het belang van vrijwilligerswerk voor de hele samenleving ziet. “We zijn zo trots op onze participerende samenleving. Daar hoort ook bij dat je een beetje omkijkt naar elkaar, dat je soms dingen doet waar je geen geld voor vraagt. Als je overal een prijskaartje aan moet hangen krijgen we toch een beetje een verrotte maatschappij. Veel verenigingen draaien op vrijwilligers. ‘Ik betaal contributie en that’s it’, zo werkt het niet. Gelukkig zie je vaak dat als je mensen ziet die zich inzetten, je zelf dan ook graag iets terug wilt doen.

Dat is vaak de reden dat mensen zich aanmelden. En bij jongeren zie je dat ze iets doen wat zich in hun toekomstige werkveld bevindt. Als verrassing vinden mensen vrijwilligerswerk vaak heel tof. Dat stukje dankbaarheid is heel fijn. Door vrijwilligerswerk voelen mensen zich waardevol en worden ze vaardiger, mondiger en krijgen ze meer zelfvertrouwen.

Nog genoeg te doen

Dat het 17-koppige team van NLvoorelkaar elke halve minuut een match maakt voelt goed en maakt gretig. “Op dit moment hebben we 150.000 gebruikers en hebben we 350.000 verbindingen gemaakt. In 2025 wil ik dat dat een miljoen gebruikers zijn en 2,5 miljoen verbindingen. We werken op dit moment samen met 54 gemeenten, van de 350 gemeenten in Nederland. Dus we hebben nog wat te doen.”

Wil je ook vrijwilligerswerk doen? Hulp aanbieden is zo gepiept. Hulp vragen trouwens ook. Of doe eerst de vrijwilligerswerk-test op NLvoorelkaar.

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Marije Remmelink

REAGEER