Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Coronakans: vliegen niet langer als norm, maar als uitzondering

2 juni 2020 -

Door het coronavirus ligt het internationale luchtverkeer nog steeds op z’n gat. Wereldwijd grepen overheden de afgelopen tijd in om te voorkomen dat vliegtuigmaatschappijen omvielen. Desondanks gingen al duizenden banen verloren. Een ontwrichting die heel veel schade veroorzaakt. Maar als we eens kijken naar de lange termijn? Wat als we de corona-pandemie aangrijpen om een wereld te creëren waarin vliegen niet langer de norm, maar de uitzondering is?

Covid-19 laat niet alleen de gezondheidszorg en het bedrijfsleven, maar ook de reis- en luchtvaartsector op zijn grondvesten schudden. Vanwege de alsmaar toenemende reisrestricties en een afnemende consumentenvraag kondigde de een na de andere vliegmaatschappij vergaande maatregelen af. Zo schroefde Air France-KLM het aantal vluchten met zo’n 90 procent terug en parkeerden onder andere British Airways en easyJet duizenden vliegtuigen voor onbepaalde tijd aan de grond. En hoewel het vliegverkeer langzaam weer op gang komt, lijkt het erop dat business as usual voorlopig nog niet aan de orde is.

Van bedreiging naar kans

Natuurlijk zou het compleet omvallen van een groot aantal vliegtuigmaatschappijen op de korte termijn pijnlijke gevolgen hebben. Alleen al in Europa werken 2,6 miljoen in de sector, tienduizenden raakten hun baan kwijt en het overgrote resterende deel zit nog thuis in onzekerheid. Maar net zoals bij de energietransitie, zullen er hier op den duur ook allerlei nieuwe baankansen ontstaan, bijvoorbeeld bij de internationale spoorwegen. Onderzoek na onderzoek toont immers aan dat duurzame transities op de lange termijn niet alleen goed zijn voor de aarde, maar ook voor de economie.

Grootste groene knop

Minder vliegen is een van de meest efficiënte manieren om je CO2-voetafdruk te verkleinen. Dit komt omdat vliegen enorm CO2-intensief is. Om je uitstoot van een retourtje Lissabon te compenseren moet je bijvoorbeeld een jaar lang geen vlees eten. En voor één keer op en neer naar Bali kun je vier jaar autorijden.

Vliegen als uitzondering

Begrijp me niet verkeerd: ik pleit niet voor een wereld waarin er helemaal géén vliegtuigen meer de lucht ingaan, maar voor een wereld waarin het aantal vliegbewegingen drastisch lager ligt. Natuurlijk moeten mensen hun familie in het buitenland kunnen opzoeken. Of die once in a lifetime reis naar Zuid-Amerika kunnen maken zonder daarvoor eerst weken op zee te hoeven dobberen. Maar de meeste vluchten zijn compleet overbodig. Zo vlogen er in 2019 bijna 3 miljoen mensen van Nederland naar Londen, terwijl je daarvoor ook prima de trein kunt pakken. Om vliegverkeer op korte afstanden te ontmoedigen, voert Oostenrijk als eerste land in Europa een toeslag in op vluchten van 350 kilometer of minder. Ook zijn er plannen om vliegbestemmingen die binnen 3 uur met de trein te bereiken zijn op te heffen.

Collectief én persoonlijke win

Reizen met de trein levert bovendien meer op dan alleen een kleinere CO2 footprint, zo ontdekte oud-collega Jeppe van Pruissen toen hij vorig jaar de trein pakte naar zijn geliefde Barcelona: “Het besef dat ik met mijn keuze de toekomst van mijn kinderen net wat leefbaarder maak, is voor mij onbetaalbaar. Verder kreeg ik er iets anders voor terug, namelijk: tijd. Tijd voor een boek, eindelijk die Spotify lijst afluisteren, langzaam afkoppelen van een druk leven, een beetje soul searchen en van het landschap genieten.”

Slimme technologie

En wat doen we dan met iedereen die niet voor vakantie, maar voor werk in het vliegtuig stapt? Als het coronavirus ons iets heeft laten zien, dan is het wel hoe makkelijk het is om op afstand samen te werken, te vergaderen of een brainstormsessie te houden. In menig huiskamer draaien Zoom en Skype inmiddels overuren. Dus als je de volgende keer op het punt staat om een vliegticket te boeken voor die business-meeting of conferentie, vraag jezelf dan af: hoe zou ik dit in tijden van corona hebben aangepakt? Door slim gebruik te maken van technologie bespaar je immers niet alleen een heleboel uitstoot, maar ook een heleboel tijd. Tijd die je bijvoorbeeld kunt besteden om eens lekker met de trein of fiets op vakantie te gaan.

Verandering begint bij jezelf

Ongeacht wat er de komende tijd met de luchtvaartsector gebeurt, kunnen we met iedere reis die we maken stemmen op een groenere en minder gehaaste wereld. Ben je klaar om in het post-corona tijdperk flink van het vliegen af te kicken? In dit artikel vind je handige tools om op afstand te werken en in deze blog hebben we zeven duurzame trips voor je op een rij gezet.

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Nadine Maarhuis

REAGEER