14 keer hoopgevend nieuws voor de natuur

De natuur kampt met grote uitdagingen: een veranderend klimaat, plastic vervuiling, afname in biodiversiteit… We weten het wel. Toch is er ook goed nieuws wat betreft het herstel van de natuur. Dus bij deze: veertien hoopvolle berichten!

1. IVF koraalbabies planten zich voort op het Great Barrier Reef in Australië

Op het Great Barrier Reef in Australië hebben IVF-koraalbabies zichzelf voor het eerst voortgeplant. Wetenschappers van de Great Barrier Reef Foundation kweekten in een laboratorium minikoralen en plaatsten ze vijf jaar geleden op het beschadigde rif. Daar zijn inmiddels 22 gezonde koraalkolonies uit geboren. En deze lijken ook nog beter bestand te zijn tegen de gevolgen van klimaatverandering, zoals verbleking.

2. De cheetah keert na zestig jaar afwezigheid terug in Mozambique

Zestig jaar heeft Mozambique er op moeten wachten: de terugkeer van het jachtluipaard. In het Maputo Natuurreservaat zijn meerdere cheetahs uitgezet, als onderdeel van een programma om het ecosysteem te herstellen. 

Mozambique is niet het enige Afrikaanse land waar het snelste landdier ter wereld onder druk staat. De oorspronkelijke populatie op het continent is met negentig procent afgenomen. Maar er is hoop: in Zuid-Afrika, Zambia en Malawi zijn de aantallen verdubbeld dankzij beschermings- en herstelprogramma’s.

3. Duizenden bijen overleefden de vulkaanuitbarsting op La Palma

In september vorig jaar barstte de vulkaan Cumbre Vieja op het Canarische Eiland La Palma uit. De langste uitbarsting ooit leidde tot ongekende schade, maar er was ook een lichtpuntje: vijftig dagen na de eruptie werden duizenden bijen levend onder een dikke laag vulkanische as vandaan gehaald. De bijen hadden zich teruggetrokken in hun korven toen de vulkaan uitbarstte en hadden de gaten in de korven afgedekt met propolis (een harsachtige substantie). Dankzij de honingvoorraad in de korven konden ze bijna twee maanden lang overleven onder de laag as.

4. De ooit ‘biologisch dood’ verklaarde Theems bruist van het leven

Jarenlang was de Theems zo vervuild dat er nauwelijks leven te vinden was. De Engelse rivier werd in de jaren ’50 zelfs ‘biologisch dood’ verklaard. En hoewel de Thames – net als veel andere rivieren –  kwetsbaar blijft voor de gevolgen van klimaatverandering en vervuiling door plastic en giflozingen, bruist de rivier volgens een recent rapport van het leven: er zijn zeepaardjes, zeehonden en zelfs haaien te vinden!

5. De zeldzame boomkikker doet het goed in Gelderland

Door hun groene schutkleur en een grootte van slechts vijf centimeter is de kans dat je er eentje spot klein, maar toch zijn ze in de Achterhoek steeds vaker te vinden: boomkikkers. In de jaren ’90 nam de verspreiding van deze zeldzame kikkersoort met tachtig procent af, maar dankzij de aanleg van nieuwe poelen en het beter geschikt maken van bestaande poelen, gaat het nu een stuk beter met ze.

6. Een miljoen schildpadden zijn losgelaten in de Amazone

De klimaatcrisis, de jacht en de aanleg van infrastructuur zoals dammen en wegen zetten het leefgebied van de Amazone-schildpad zwaar onder druk. Vrijwilligers en onderzoekers zijn daarom al een jaar of vijftien bezig om het dier vooruit te helpen. Dat gebeurt bijvoorbeeld door de stranden waar ze nestelen te beschermen. Om de populatie te vergroten, zijn er daarnaast onlangs op de grens van Brazilië en Bolivia een miljoen schildpadden uitgezet. Naar verwachting zullen er daardoor zo’n tien miljoen babyschildpadden geboren worden. 

7. Argentinië verbiedt als eerste land ter wereld zalmkwekerijen

Argentinië heeft als eerste land ter wereld een verbod ingevoerd op zalmkwekerijen. In het Zuid-Amerikaanse land – en in buurland Chili – veroorzaakt deze intensieve industrie veel milieuproblemen. Onder andere leiden de grote hoeveelheden antibiotica die in het oceaanwater terecht komen tot sterfte van flora en fauna. Volgens actievoerders van onder meer Greenpeace is het verbod een historische mijlpaal en een belangrijke stap in het herstellen van de oceaan.

8. Cambodjaanse boeren komen in actie voor de grootste vliegende vogel ter wereld

De grootste vliegende vogel ter wereld, de sarus kraanvogel, staat op de lijst met bedreigde diersoorten. Rijstboeren in de Mekong Delta in Cambodja komen daarom in actie. Ze verbouwen rijstsoorten die de bijna twee meter lange vogel graag eet. Tijdens het oogstseizoen laten de boeren de helft van de oogst staan voor de kraanvogel. Ze werken hiervoor samen met NatureLife. Deze organisatie pacht een deel van de grond van de boeren. Een groot pluspunt: de boeren krijgen naar schatting zo’n dertig procent meer inkomsten dan via traditionele landbouw.

9. Van 54 Europese bizons in gevangenschap naar zevenduizend in het wild

Zo’n honderd jaar geleden stond de Europese bizon op het randje van uitsterven. Er waren nog slechts 54 bizons, die allemaal in gevangenschap leefden. Dat plaatje ziet er nu compleet anders uit: in 2021 telde Rewilding Europe zevenduizend bizons en die leven allemaal in het wild. In de Zuidelijke Karpaten – een gebergte in Roemenië – is het aantal wilde bizons in tweehonderd jaar niet zo hoog geweest. Dat is goed nieuws, want de grootste landzoogdieren van Europa behoren tot de zogenaamde ‘sleutelsoorten’: diersoorten die belangrijk zijn voor het ecosysteem en de biodiversiteit in het gebied.

10. Walvissen keren in recordaantallen terug naar de kust van Seattle

Ook in het water zijn er diersoorten waar het goed mee gaat. Voor de kust van het Amerikaanse Seattle is een recordaantal jonge walvissen gespot. Waar er 25 jaar geleden op deze plek helemaal geen bultruggen meer te vinden waren, telden onderzoekers er onlangs vijfhonderd én spotten ze een geboortegolf: 21 kalveren – twee keer zoveel als het jaar ervoor.

11. ‘Uitgestorven’ honingbijen blijken springlevend in Engelse bossen

In de bossen bij het Engelse Woodstock zijn duizenden zeldzame honingbijen ontdekt, waarvan gedacht werd dat ze waren uitgestorven. De bijen zijn waarschijnlijk verwant aan de inheemse wilde honingbij. Ze zijn kleiner, hariger en donkerder dan de bijen die door imkers worden gehouden. De honingbijen lijken over speciale overlevingstechnieken te beschikken, want ze zijn resistent tegen parasieten, hebben meerdere koninginnen – soms wel negen – en ze verzamelen honingdauw bij lagere temperaturen. Waar de meeste bijen stoppen met vliegen bij temperaturen onder de twaalf graden, blijft deze honingbij stug doorvliegen, zelfs bij vier graden.

12. Expedia stopt met de verkoop van dolfijnenshows

Reisorganisatie Expedia heeft haar dierenwelzijnsbeleid aangescherpt en stopt met de verkoop van shows met dolfijnen en walvissen. Ook door activiteiten waarbij fysiek contact mogelijk is met exotische wilde dieren zoals olifanten, reptielen, grote katten en beren gaat een streep. Andere reisorganisaties zoals TripAdvisor en Booking.com zetten de afgelopen jaren al vergelijkbare stappen

13. Babyboom voor schildpadden op Kaapverdische eilanden

In Kaapverdië is een ware babyboom aan de gang. Het aantal broedplaatsen van schildpadden is daar toegenomen tot bijna 200.000, twintig keer zoveel als in 2015. Volgens experts komt het door het succes van beschermingsprogramma’s. De natuurbeschermers zijn blij, maar benadrukken wel dat actie om de schildpadden (en andere dieren) te helpen hard nodig blijft. Zo is de temperatuur van het zand waar de eieren worden gelegd bepalend voor het geslacht van de schildpadden. De hogere temperaturen – als gevolg van de opwarming van de Aarde – zorgen voor de geboorte van disproportioneel meer vrouwtjes. Genoeg reden dus om het tij te keren.

14. De Australische buideldas heeft een comeback gemaakt

Dertig jaar geleden waren er naar schatting nog maar 150 Australische buideldassen in het wild te vinden. Maar het kleine diertje, ook wel ‘bandicoot’ genoemd, heeft een comeback gemaakt, want de teller staat inmiddels op 1.500. Dat is nog steeds relatief weinig, maar wel tien keer zo veel. Dankzij strenge conservatie-programma’s is het de eerste keer dat Australië de status van welk dier dan ook kan veranderen van “uitgestorven in het wild” naar “bedreigd”.

Kun je geen genoeg krijgen van positief nieuws? Lees dan ons positieve jaaroverzicht: 21 dingen die wél goed gingen in 2021. En abonneer je op onze nieuwsbrief, voor een wekelijkse dosis positiviteit in je inbox. Je krijgt er ook nog ons laatste e-magazine gratis bij cadeau.