Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Zo maakt de eerste fairtrade organisatie ter wereld nog steeds impact

13 januari 2020 -

Een paar dubbeltjes per product meer kan voor boeren in ontwikkelingslanden hét verschil maken. Daarom ontwikkelt Fairtrade Original eerlijke handelsketens. En dat doen ze al meer dan zestig jaar. De komende jaren zet directeur René Bakker in op groei, zodat er nóg meer impact gemaakt wordt.

In 1959 was Fairtrade Original de eerste fairtrade organisatie ter wereld. Vanuit het idee dat banen creëren beter is dan geld geven, gaat oprichter Paul Meijs fairtrade producten uit ontwikkelingslanden in Nederland verkopen. Het begin van een beweging die zich overal ter wereld verspreidt.

In 1973 bestelt Paul Meijs vijftigduizend kilo koffie van kleine boeren in Guatemala: de eerste eerlijk ingekochte koffie ter wereld.

Fairtrade Original vs. Fairtrade keurmerk

In de jaren tachtig richt een andere beweging, Stichting Max Havelaar, het keurmerk voor eerlijke producten op, waarvan de naam later verandert in Fairtrade. Nog steeds certificeert dit keurmerk producten die aan de internationale fairtrade voorwaarden voldoen. Zo ook de producten van Fairtrade Original. Maar het Fairtrade-keurmerk en Fairtrade Original zijn dus verschillende organisaties.

Bron: Fairtrade Original

Eerlijke keten

Meer dan zestig jaar na de start van Fairtrade Original, ontwikkelt het bedrijf nog steeds eerlijke handelsketens met samenwerkingspartners in Afrika, Azië en Latijns-Amerika. “We stimuleren boeren en producenten zich te verenigen in coöperaties, want samen sta je sterker,” vertelt René Bakker, sinds 2017 directeur van Fairtrade Original. “Vervolgens leren we ze om fairtrade gecertificeerd en – waar mogelijk – biologisch te produceren voor de Europese markt. Het opzetten van zo’n eerlijke keten kan meer dan vijf jaar duren.”

“Omdat onze producten volledig in het land van herkomst geproduceerd worden, blijft de meeste waarde daar ook achter.”

Groeien, groeien en nog eens groeien

“Fairtrade Original is een idealistische organisatie”, aldus René. “Tegelijkertijd besef ik als geen ander dat we boeren alleen maar kunnen helpen als we succesvol zijn bij de consument.” En dat betekent groeien. Om precies te zijn wil René in vijf jaar drie keer zo groot zijn. Hoe? Allereerst door een grotere groep consumenten aan te spreken: “Naast de groep die ons vanuit idealen koopt, gaan we inzetten op een nieuwe consumentengroep die ons product simpelweg koopt omdat het lekker is.”

“Wij hanteren het motto van Pippi Langkous: ‘Ik heb het nog nooit gedaan, dus ik denk dat ik het wel kan’. Samen zetten wij door en overwinnen we uitdagingen.”

Daarnaast zet het team alles op alles om de productontwikkeling te versnellen. Bijvoorbeeld door eerst producten aan te bieden bij supermarkten en dan de keten duurzaam te ontwikkelen. “Zo weten we zeker dat we het product gaan verkopen en kunnen we het geld dat we met de eerste producten verdienen investeren in het opbouwen van de keten.” Ten slotte breidt Fairtrade Original uit naar Duitsland, België en binnenkort Frankrijk. “Alleen de markt in Duitsland is al vijf keer zo groot als in Nederland, dus als we daar hetzelfde marktaandeel als in Nederland halen, zijn we al vijf keer zo groot.”

Impact maken

Groeien betekent meer volume en winst. En dat betekent meer impact. De boerencoöperatie Sisaket in Thailand, waar de ingrediënten voor de curry’s van Fairtrade Original vandaan komen, laat zien hoe deze impact eruit kan zien. “Zij zijn zo’n zelfbewuste groep boeren geworden,” aldus René. “Hun kinderen studeren en zelf hebben ze een learning center opgericht om boeren in de omgeving te begeleiden bij biologisch verbouwen.”

“Door te stemmen met je portemonnee kan iedereen impact maken. Met het soort producten dat je koopt, heb je invloed op wat er in een keten gebeurt.”

Impact maken doe je niet alleen, stelt René. Sterker nog: dat er steeds meer fairtrade aanbieders bijkomen, vindt hij alleen maar goed. “Dat is júist een beweging die wij op gang willen brengen. Ik zie het niet als concurrentie, maar als mogelijkheden om nog meer impact te maken.”

Meer weten over hoe René Bakker met Fairtrade Original werkt aan een beter bestaan voor boeren? Bekijk het videoportret:

 

Video door: Jeppe van Pruissen & Rozemarijn Weyers 

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER