Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Met scheppen en dansen ontketent Dennis Karpes een wereldwijde groene revolutie

24 juli 2019 -

Zo’n twintig jaar geleden zegde Dennis Karpes zijn baan bij Levi Strauss op en zette hij in één dag zijn idee voor Dance4Life op papier. Daarna zou hij alleen nog maar aan projecten werken die de wereld een stukje mooier maken. Inmiddels zet hij zich met Justdiggit dagelijks in voor landschapherstel in Afrikaanse landen. En dat is maar goed ook, want het is hard nodig.

Veertig procent van de regens op aarde wordt gevormd door gewasverdamping. “Door de jarenlange megaontbossingen maken wij al die regenmachines kapot,” vertelt Dennis Karpes. “Op alle continenten behalve Antarctica vindt droogte, verwoestijning en landdegradatie plaats. Zo erg, dat op een derde van de aarde al niets meer groeit. En daarvan ondervinden ze in Afrikaanse landen de grootste problemen.”

Wat is hier precies aan de hand? In droge gebieden is de bodem vaak zo gedegradeerd dat het regenwater niet langer kan vasthouden. Als het regent, stroomt het water ongebruikt weg, soms met overstromingen tot gevolg. In veel gevallen spoelen zo ook de overgebleven vruchtbare grond en zaden weg. En dit veroorzaakt weer verdere landdegradatie. Dennis: “Door deze negatieve vicieuze cirkel zoeken steeds meer mensen uit Afrikaanse landen een betere leefomgeving in andere landen.”

“Het regent bijna overal op aarde, zelfs in de meest droge gebieden. De uitdaging is om dit regenwater goed te managen.”

Droogte bestrijden

Door een ontmoeting met kunstenaar en uitvinder Peter Westerveld kwam Dennis in aanraking met een oplossing: landschapherstel. Hij besloot Westervelds ideeën hierover om te zetten in actie. En dat Dennis dit kan, bewees hij onder andere met Dance4Life toen zijn idee uitgroeide tot succesvolle dansevenementen om HIV/aids de wereld uit te krijgen.

Hoe gaat dit landschapherstel in zijn werk? Heel simpel: just dig it. Oftewel door halve maantjes te graven in het land. Zo kan de bodem weer regenwater vasthouden, waardoor aanwezige zaden kunnen ontkiemen en overgebleven vegetatie verder kan groeien. Niet alleen lokale gemeenschappen kunnen hierdoor beter in hun levensonderhoud voorzien, maar ook ontstaan er nieuwe regens. Vegetatie verdampt namelijk water en het vocht dat zo in de lucht komt, vormt wolken. Hierdoor neemt de kans op regen toe en wordt de natuurlijke watercyclus hersteld. En dit heeft ook een positieve impact op water- en voedselzekerheid, biodiversiteit en biedt socio-economische kansen.

Vergroening

In Kenia is door deze techniek een gebied groter dan de binnenstad van Amsterdam vergroend. Ook door gebieden tijdelijk af te zetten en grassen te zaaien en oogsten, herstelt het landschap. Dit zijn voorbeelden van een serie projecten die samen een Hydrologische Corridor vormen. Het groene gebied dat zo ontstaat, breidt zich over het landschap uit. Hierdoor hebben de projecten niet alleen lokale voordelen, maar een gunstig effect op het hele klimaat.

Wie regen brengt, brengt leven – Afrikaans spreekwoord.

In de projecten werkt Justdiggit nauw samen met lokale gemeenschappen en overheden. Een samenwerkingspartner is de AFR100, de African Forest Landscape Restoration Initiative, waar achtentwintig Afrikaanse landen aan verbonden zijn. Gezamenlijk zetten zij zich in om 100 miljoen hectare land in Afrika voor 2030 te restaureren. “De kracht van media en communicatie is hierin essentieel,” vertelt Dennis. “Zo kan kennis worden overgedragen, best practices gedeeld en miljoenen mensen worden gemobiliseerd om deel te nemen aan de groene revolutie.”

Muziek verbindt de wereld

Een nieuw idee van Dennis kan deze bewustwordingscampagne weleens een flinke boost geven. “Met het Raindance project gaan we evenementen organiseren met lokale, nationale en internationale artiesten in de Afrikaanse gedegradeerde gebieden en Europese hoofdsteden. Het moet mensen inspireren om in actie te komen voor landschapherstel. Door livestreams met evenementen in verschillende landen laten we zien dat niemand er alleen voor staat.”

Na de kick-of op 14 september 2019 in Kenia, Tanzania en Nederland vindt het Raindance project elke twee jaar in meerdere landen plaats, waarbij de ontwikkelingen in het landschapherstel gevolgd worden. Zo wil Dennis mensen activeren om zich te blijven inzetten. “Wetenschappers hebben berekend dat het mogelijk is om twee miljard hectare gedegradeerd land te herstellen. Dat is bijna twee keer de omvang van Europa!” Het is dan ook geen toeval dat UN Environment onlangs 2020 tot 2030 heeft uitgeroepen tot de ‘Decade on Ecosystem Restoration‘. Dennis: “Met Justdiggit zijn we officieel partner. Door samen te werken met andere partijen en het terugkerende Raindance Project gaan we ervoor zorgen dat deze decade zal slagen!”

Meer weten over Dennis Karpes, Justdiggit en het Raindance project? Bekijk het videoportret:

Video door: Jeppe van Pruissen

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER