Met een bakkie geluk verbindt Boefjes en Barista’s drie generaties

Onbekend maakt onbemind, merkt Carlijn van den Berge als het over contact tussen verschillende generaties gaat. Met haar sociale onderneming Boefjes en Barista’s verbindt ze ouderen, jonge ouders en kinderen: “Soms vinden kinderen het spannend als een oudere in een scootmobiel aankomt, maar binnen de kortste keren zitten ze op schoot en rijden ze samen toeterend door het restaurant.”

Na de geboorte van haar dochter ervaart Carlijn van den Berge iets waarvan ze niet wist dat het bestond: eenzaamheid onder jonge ouders. “Ik kende geen andere ouders bij wie ik met mijn kind langs kon gaan en zag mijn wereld steeds kleiner worden. Soms kwamen de muren echt op me af. Toen ik las dat meer dan de helft van ouders met kinderen onder de vijf zich net zo voelde, dacht ik: hier kan ik een verschil maken.”

“De boefjes zijn de kinderen, maar het zijn ook de ouderen die het kind in zichzelf weer naar boven voelen komen”

Carlijn besluit twee vliegen in één klap te slaan en zowel eenzaamheid onder ouderen als jonge ouders te tackelen. Met haar sociale onderneming Boefjes en Barista’s organiseert ze ochtenden in woonzorgcentra waar drie generaties samen koffiedrinken, spelen, bewegen of knutselen. “We zorgen dat het spelmateriaal geschikt is om interactie op gang te brengen. Als een kind bijvoorbeeld in de weer is met een servies, zeggen we: “Die mevrouw zou ook wel een kopje koffie lusten.” Dan zie je ze eerst kijken van: durf ik dat? Maar uiteindelijk gaan ze het wel doen en ontdekken ze: hé, dat is leuk, want die mevrouw reageerde heel blij toen ik het kopje kwam brengen.”

Van verbinding naar vriendschap

“De boefjes zijn de kinderen, maar het zijn ook de ouderen die het kind in zichzelf weer naar boven voelen komen door het contact”, vertelt Carlijn. Zo dansen kinderen en ouderen geregeld samen door de ruimte. Ook zorgt de sociale onderneming voor nieuwe vriendschappen: “Eén van onze vaste gasten is Harry. Harry woont zelfstandig, maar komt naar het woonzorgcentrum om onder de mensen te zijn. Door de pandemie moest dat natuurlijk stoppen, maar wat ik ontzettend leuk vond om te horen was dat ouders hem meteen tijdens de eerste lockdown kaartjes stuurden en bij hem langsgingen. Hij heeft er echt vrienden bij gekregen en dat houdt hem jong, zegt hij zelf altijd.”

“Het is niet dat je alleen ergens gaat spelen of koffiedrinken, je draagt bij aan een beter gevoel voor de medemens”, ziet Carlijn. “Onze ochtenden zijn zo eenvoudig, maar juist in die eenvoud ligt de kracht. Mensen ervaren op een hele laagdrempelige manier hoe waardevol het is om contact te maken met een andere generatie en nemen die openheid ook mee naar huis.”

In iedere wijk een Boefjes en Barista’s, dat is Carlijn’s grote droom. Door het winnen van de eerste prijs van de IGNITE Award is die ineens een stuk dichterbij gekomen: “We kunnen ons nu echt klaarmaken voor serieuze groei. Hopelijk zijn we daardoor over een aantal jaar niet meer nodig, omdat contact tussen jong en oud vanzelfsprekend is geworden.”

Meer weten over de missie van Carlijn? Bekijk haar videoportret:

Dit verhaal kwam tot stand in opdracht van IGNITE Award. Bekijk de IGNITE hall of fame voor meer inspiratie! Zet jij met jouw business idee echte sociale verandering in gang? Je kunt je nu aanmelden voor de editie van 2022.

Wil je meer mooie inclusieve verhalen van veranderaars lezen en zien? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en krijg ons laatste e-magazine erbij cadeau.

Foto bovenaan artikel door: Olaf Smit

Oorspronkelijk gepubliceerd op 17 maart 2022. Laatste update: 10 juni 2022