Personeelstekort? Er staat voldoende talent te trappelen om aan het werk te gaan

Een betaalde baan willen, maar deze niet kunnen vinden. Omdat je niet past bij wat we als maatschappij ‘normaal’ vinden, je even niet in de snelheid meekomt of de Nederlandse taal (nog) niet goed beheerst. Het is de realiteit van duizenden mensen in Nederland. Sociaal ondernemer Bartel Geleijnse kijkt niet naar hokjes en stempels, maar naar kwaliteiten en talenten. Met The Colour Kitchen leidt hij mensen op tot horeca- en cateringprofessionals. Zodra je je ergens echt welkom en gewaardeerd voelt, bloeit iedereen op.

De Wajong De Wajong-uitkering is voor mensen die vanaf jonge leeftijd een ziekte en/of handicap hebben. En daardoor alleen met begeleiding, of helemaal niet zouden kunnen werken. https://jaarverslag.uwv.nl/uwv-in-cijfers/financieel/uitgekeerde-bedragen-wajong kost jaarlijks meer dan drie miljard euro. Sinds deze volksverzekering in 1998 in het leven is geroepen hebben we meer dan 247.000 jonge mensen in dit ‘hokje’ gestopt. Een zorgwekkende ontwikkeling, aldus medeoprichter van The Colour Kitchen Bartel Geleijnse: “Met de Wajong hebben we een hokje gecreëerd voor als het even niet past. En dat noemen we dan ook nog sociaal.”

“Wat je ervoor terugkrijgt in termen van trots, blijheid en loyaliteit is fantastisch”

Een tweede kans

Met zijn bedrijf geeft Bartel Wajongers en andere mensen, voor wie het niet vanzelfsprekend is dat ze een baan hebben, een nieuwe kans. Of je nu 17, 37 of 57 bent: iedereen kan de horeca-opleiding van The Colour Kitchen volgen. Persoonlijke aandacht staat daarbij centraal. En dat heeft effect, ziet Bartel: “Veel leerlingen hebben jarenlang hulpverlening en coaching gehad. Toch hebben ze vaak het gevoel dat er al die tijd niet met hen, maar over hen is gesproken. Door flexibel te zijn proberen we voor iedereen een situatie te creëren waarin iemand zijn/ haar/ hen talenten kan ontwikkelen. Tijdens het programma komen mensen erachter dat ze wel wat kunnen bijdragen. Die realisatie doet wat met je eigenwaarde.” Oud-leerling Joey beaamt dat:

Tevens zorgen de leerwerktrajecten voor zingeving, een dagritme, discipline en nieuwe sociale contacten. Al deze elementen hebben niet alleen een positief effect op de leerlingen zelf, maar ook op hun omgeving. Bartel: “Uit onze impact-metingen blijkt dat we niet alleen voor een afname van hulpverlening bij de leerlingen zelf, maar ook bij de omgeving zorgen.”

‘Winst maken is onze verantwoordelijkheid’

Om de maatschappelijke impact voort te kunnen zetten én te kunnen vergroten is het volgens Bartel essentieel dat alle betekenisvolle ondernemingen – en dus ook The Colour Kitchen – ervoor zorgen dat ze financieel gezond zijn.

“Als je activiteiten niet renderen, hou je het als betekenisvolle onderneming niet vol”

Of een betekenisvolle onderneming wel of geen winst mag maken staat voor Bartel dus niet ter discussie. “Als je impact maakt met je organisatie, ben je verplicht om dat niet alleen vandaag te doen, maar ook volgende maand, en volgend jaar. En als het even kan niet alleen op hetzelfde niveau, maar meer of kwalitatiever. Dat kan maar op één manier, en dat is wanneer je financieel gezond bent. En financieel gezond betekent dat je geld overhoudt om te investeren in je organisatie en om de ondernemers en investeerders van een rendement te kunnen voorzien waardoor ze ook nieuwe investeringen kunnen heroverwegen.”

Geen roze wolken

Hoe belangrijk die financiële gezondheid is, weet Bartel uit eigen ervaring: in 2019 gaat The Colour Kitchen na tien jaar failliet. Een pijnlijk moment voor alle betrokkenen, maar dankzij een doorstart kan het bedrijf impact blijven maken. In deze nieuwe fase hoopt Bartel regulier en sociaal zoveel mogelijk met elkaar te verbinden. Mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt aannemen is volgens hem immers geen last, maar vooral een kans voor bedrijven: “Ik wil geen roze wolken schetsen, het vraagt inderdaad een investering in tijd en energie. Maar wat je ervoor terugkrijgt in termen van trots, blijheid en loyaliteit is fantastisch.”

Een inclusiever werknemersbeleid is niet alleen positief voor de kandidaten die via The Colour Kitchen aan de slag gaan, benadrukt Bartel. “We zijn erachter gekomen dat ook de medewerkers van de bedrijven en organisaties waar onze leerlingen dagelijks de catering verzorgen meer zingeving in hun werk ervaren. Mensen die bij een bank of een woningcorporatie werken, waar de trots volledig was uitgeslagen, hebben ineens weer een verhaal te vertellen als iemand op een verjaardag aan ze vraagt waar ze werken.”

Het begint bij echtheid

Dit betekent echter niet dat het probleem is opgelost als alle bedrijven en organisaties in Nederland één iemand met een afstand tot de arbeidsmarkt aannemen. “Het werkt niet door het te doen omdat het moet. Mensen reageren op echtheid. En dan maakt het niet uit of je ‘normaal’ bent, of een ‘afstand tot de arbeidsmarkt’ hebt. Zodra je je ergens echt welkom en gewaardeerd voelt, bloeit iedereen op.”

Voor alle werkgevers die er wel brood inzien heeft Bartel een tip: “Leg de nadruk op het team, niet op wat je zoekt in een individuele werknemer. Zodra je begint te sturen op competenties die elkaar kunnen aanvullen en compenseren zal je zien dat ineens veel meer mensen binnen jouw bedrijf ‘passen’.”

Ben je benieuwd naar het ontstaan van The Colour Kitchen? Bekijk dan het videoportret van Bartel:

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis

Op zoek naar meer verhalen over ondernemers bij wie maatschappelijk en financieel rendement hand in hand gaan? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Dan mis je niks én je krijgt ons laatste e-magazine cadeau.

Oorspronkelijk gepubliceerd op 8 november 2017. Laatste update: 31 juli 2022