wouter staal yoghurt barn

Positieve impact met ieder bakje: het verhaal van Yoghurt Barn

8 maart 2021 DOOR Floor Meeder Groen LEESTIJD: 7 MIN

Bij MaatschapWij zetten we de helden van de betekeniseconomie in de schijnwerpers: oprichters van bedrijven waarin impact op mens en milieu écht voorop staat. Wat zijn hun drijfveren? Welke uitdagingen moeten ze trotseren? Wouter Staal, mede-eigenaar van Yoghurt Barn, bouwt een klimaatpositief bedrijf en claimt zijn plek in een duurzame toekomst. “Als mijn kinderen me een vraag stellen en ik kan daar trots en zonder schuldgevoel antwoord op geven, dan weet ik dat ik met de juiste dingen bezig ben.”

Hoe is het idee voor Yoghurt Barn ontstaan?

“In 2011 ging ik samen met m’n vrouw Esther en ons eerste kindje op vakantie naar Spanje. In Sevilla liepen we overal tegen frozen yoghurt-bars aan. Als ik niet had besloten om daar iets te bestellen, was Yoghurt Barn er nooit geweest. De smaak van dit ‘gezonde ijsje’ verraste ons en heeft ons niet meer losgelaten. Zouden we in Nederland – het land dat ter wereld de meeste yoghurt consumeert – er ook voor kunnen zorgen dat mensen buitenshuis willen genieten van een goed en lekker bakje yoghurt?”

“Als we iets doen, dan willen we ons daar nooit schuldig over voelen, maar juist goed”

“Eenmaal terug in Nederland bleef dit idee knagen. Toen ik de coach van het talentenprogramma van Philips waar ik in zat over dit idee vertelde, bracht zij me in contact met één van de oud eigenaren van Coffee Company. Hij had net zijn aandelen van Coffee Company verkocht en was op zoek naar een nieuw project. Hij was enthousiast: onze eerste angel investor was binnen! In twee maanden tijd, van de vakantie tot de eerste investeerder, hadden we ons bedrijfsplan klaar en startten we de zoektocht naar andere investeerders.”

Wat wilden jullie met Yoghurt Barn bereiken?

“Mensen buitenshuis van yoghurt laten genieten: dat was ons doel. Daarbij wilden we gezond eten toegankelijk en biologisch eten de standaard maken. Vanaf het prille begin hadden mijn vrouw en ik de intrinsieke motivatie om een goed en duurzaam bedrijf te bouwen. Als we iets doen, dan willen we ons daar nooit schuldig over voelen, maar juist goed! Niet naar dieren, noch naar volgende generaties.”

“Zo gebruiken we voor Yoghurt Barn alleen biologische, 100 procent vegetarische zuivel. Daarnaast zullen we de komende jaren steeds vaker overstappen op plantaardige of koe-vrije zuivelalternatieven. Onze impact-doelstelling voor 2025 is dan ook om volledig ‘diervrij’ te zijn. Dat is best een fors statement, maar als bedrijf moet en kan je dat maken. Alles wat we plantaardig of diervrij kúnnen maken, doen we, mits het economisch haalbaar is. Alternatieven zijn namelijk nu nog erg duur of niet beschikbaar. Alle slagroom en boter die we op dit moment gebruiken is al wel plantaardig. De komende tijd gaan we ook proberen met onze frozen yoghurt en patisserie te switchen. Innovatie in plantaardige alternatieven is keihard bezig. Ik weet zeker dat er nog veel goede alternatieven aan zitten te komen, in zowel plantaardige alternatieven als zuivel zonder koe.”

Wat zie jij in het huidige bedrijfsleven misgaan?

“Veel bedrijven hebben nog steeds als enige doel om winst te maken. Het gevolg? Er worden keuzes gemaakt die mens en milieu schaden. Als je bij Jinek aan tafel zou zitten, kun en durf je dan iedere vraag te beantwoorden? Dat is wat ondernemers zichzelf moeten afvragen. Er komt een flinke klimaatcrisis aan en daarvoor moeten we met z’n allen in actie komen. Ik probeer bedrijven om me heen dan ook zoveel mogelijk te inspireren. Nu is het misschien nog een nice-to-have om met duurzaamheid aan de slag te gaan, maar voor je het weet is het een must-have. Als het zover is en je bent er nóg niet mee bezig, ben je simpelweg achterhaald en niet meer relevant. Nu starten is echt het beste wat je kunt doen.”

Hoe ziet het bedrijf van de toekomst er dan uit?

“Een bedrijf dat winst maakt door zich in te zetten voor een overkoepelende, duurzame doelstelling. Want heel eerlijk? Ik wil ook geld verdienen en mijn bedrijf internationaal en in nieuwe kanalen laten groeien. Maar ik weet dat je met een groen business model óók winst kunt maken. En heel veel meer impact. Zo proberen we met Yoghurt Barn de waarde voor onze stakeholders te maximaliseren en zijn we als één van de eerste bedrijven van Nederland klimaatpositief. Van de framboos in je yoghurt tot alle leveringen aan onze Barns: we proberen onze uitstoot zoveel mogelijk te reduceren en compenseren dat wat er overblijft met 110 procent. Zo maak je met ieder bezoekje aan Yoghurt Barn een positieve impact. Dat zal in de toekomst altijd zo blijven. We hebben onze missie namelijk laten vastleggen in onze statuten. Als Yoghurt Barn ooit nieuwe aandeelhouders krijgt, dan kunnen ze nooit aan onze duurzame missie tornen.”

Hoe maximaliseren jullie waarde voor jullie belangrijkste stakeholders?

“Onze belangrijkste stakeholders zijn onze medewerkers en onze gasten. We proberen zo goed mogelijk voor onze medewerkers te zijn. Zij zijn immers essentieel in het behalen van onze missie en helpen ons om de gasten een fijne beleving te geven. Feel good food, with a positive impact: dat is wat we onze gasten beloven. Ons eten moet niet alleen lekkerder smaken dan thuis, maar ook gezond en duurzaam zijn. Samen met onze gasten willen we duurzamere keuzes maken, want dat geeft zowel de gast als onszelf een goed gevoel.”

“We zetten alles op alles om te laten zien dat je als consument impact kunt maken door voor duurzaam te gaan”

“Dat doen we niet door met het vingertje te wijzen, maar gasten duurzame opties te bieden. We zetten alles op alles om te laten zien dat je als consument impact kunt maken door voor duurzaam te gaan. Maar wel op een luchtige manier. Zo hebben we een CO2-label aan ons menu toegevoegd. Daarop kun je zien dat de CO2-uitstoot van een bakje biologische zuivel best goed scoort, maar de uitstoot van ons plantaardige alternatief nog beter is. De gast is nog steeds vrij in zijn of haar keuze, maar naast smaak en prijs, hopen we ze zo ook op duurzaamheid te laten kiezen.”

NOOT VAN DE REDACTIE

Vallen wij even met onze neus in de … yoghurt! Een week voor publicatie van dit interview maakte Yoghurt Barn bekend dat het officieel gecertificeerd is als B-Corp. Hiermee is de onderneming het eerste horecabedrijf in de Benelux en één van de weinige horecabedrijven wereldwijd, dat zich bij de community van B Corp ondernemingen mag voegen. 

Wereldwijd zijn er ruim 3800 bedrijven B Corp gecertificeerd, waaronder de Nederlandse Tony’s Chocolonely, Seepje en Fairphone. B Corp bedrij­ven voldoen aan de hoogste standaarden op het gebied van maat­schap­pelijke verantwoordelijkheid en transparantie. Er wordt tijdens een streng assessment niet alleen gekeken naar het product of de service van een onderneming, maar ook naar de impact van het bedrijf op werknemers, klanten, leveranciers, de samenleving en het milieu. Hier wilden we van Wouter natuurlijk meer over horen.

Hoe draagt jullie B Corp certificering bij aan de waardecreatie voor stakeholders?

“Enorm! De B Corp certificering versterkt onze geloofwaardigheid naar zakelijke partners en geeft ons inzicht en inspiratie om meer structuur aan te brengen en onze impact verder te verhogen. Een goed voorbeeld daarvan is onze Barn Benefits. Eén van de vragen van B Corp was: Wat doe je om het welzijn van je medewerkers te vergroten? Door die vraag zijn we creatief gaan nadenken over wat we voor ons personeel kunnen betekenen. We hebben geen bakken met geld liggen, maar kunnen er wel een hoop aandacht en liefde tegenaan gooien. Dus dat hebben we gedaan. Nu kunnen medewerkers thuis genieten van allerlei vormen van korting, bijvoorbeeld op een fitnessabonnement, opleidingen, een Swapfiets of groene stroom.”

Ten slotte, welk advies heb jij voor bedrijven die hun impact willen vergroten?

“Het ene bedrijf richt zich op circulariteit, het andere bedrijf streeft naar plasticvrij. Vraag jezelf af: Wat past goed bij mijn bedrijf? Neem dat als vertrekpunt en ga steeds een stap verder om meer impact te maken. Een goede stap is bijvoorbeeld om je bedrijf klimaatneutraal te maken. Start met het compenseren van je uitstoot en ga vanuit daar kijken hoe je je uitstoot kunt reduceren. Blijf kritisch, daag jezelf uit en ga op zoek naar passende maatregelen die je helpen om een verschil te maken.”

Tekst door: Floor Meeder, duurzaamheidscoach en oprichter van Etiquet

Floor Meeder
Floor Meeder Floor Meeder is duurzaamheidscoach. Zij helpt MKB-ondernemers om succesvol duurzaam te ondernemen en met hun bedrijf meer waarde te creëren voor mens en milieu. Ze schrijft als gastauteur voor MaatschapWij over de drijfveren en uitdagingen van betekenisvolle ondernemers. Bekijk alle artikelen van Floor Meeder
Steun
MaatschapWij
10 EURO
Bij MaatschapWij zetten we al meer dan zeven jaar denkers en doeners in de schijnwerpers die onze samenleving groen, gezond en verbonden maken. Zonder betaalmuur of andere obstakels. En zonder winstoogmerk. Dit collectief kan zonder financiële steun niet bestaan. Veel hebben we niet nodig: elke donatie, hoe klein of groot ook, is welkom. Sluit je aan, we hebben je nodig!
Tuurlijk!
GERELATEERD