500 miljoen bomen in 5 jaar tijd: zo zorgt Life Terra voor een groen en verbonden Europa

Als we voor elke Europeaan een boom planten, planten we er in totaal 500 miljoen. Deze op het oog simpele gedachte is de drijvende kracht achter een ongekend ambitieus herbebossingsproject. Door het verbinden van burgers, bedrijven, landeigenaren, gemeenten, scholen en wetenschappers door heel Europa zet Stichting Life Terra het gevoel van onmacht over de toekomst van de Aarde om in concrete en positieve actie. 

Per minuut verdwijnen er dertig voetbalvelden aan bos. Niet alleen wordt daarmee de leefomgeving van miljoenen diersoorten vernietigt, ook mensen kunnen niet zonder bossen en regenwouden. Bomen slaan CO2 op en voorkomen daarmee dat de Aarde oververhit raakt. Ze gaan bodemerosie en overstromingen tegen, doordat water beter wordt vastgehouden in de bodem. Ook voor bijvoorbeeld onze medicijnen kunnen we niet zonder bomen. Zo wordt aspirine gewonnen uit de schors van wilgen. Het verdwijnen van bomen is dus een zeer pijnlijke bedoeling. Letterlijk.

“Door zelf met je handen in de aarde te zitten ervaar je hoe je onderdeel kunt zijn van de oplossing.”

Een toekomstbestendig bos

Bij ontbossing komen vaak beelden op van regenwouden in verre oorden die moeten wijken voor soja of palmolie plantages. Maar ook dichterbij huis staan bossen onder druk. “Tachtig procent van de bomen in het Zwarte Woud is aangetast,” legt Limore Noach uit, directeur van Stichting Life Terra. “Bomen die daar altijd groeiden, overleven de stijgende temperaturen niet langer. Door bomen die beter bestand zijn tegen warmte aan te planten, ontstaat een gemengd bos. Een ‘Klimawald’, wat naar verwachting beter opgewassen is tegen de gevolgen van klimaatverandering.”

Life Terra bomen planten klimaatverandering

Om de overlevingskans van de bomen die Life Terra plant zo groot mogelijk te maken, wordt van te voren goed bestudeerd welke soorten het meest geschikt zijn voor welke plek én worden er altijd meerdere soorten geplant. In plaats van monoculturen die kwetsbaar zijn voor plagen en ziektes ontstaan hierdoor veerkrachtige ecosystemen die helpen in de strijd tegen biodiversiteitsverlies, droogte, verwoestijning, overstromingen en bodemerosie.

Bijdragen aan de oplossing

De juiste boom op de juiste plaats planten is niet de enige uitdaging waar Life Terra voor staat. Want hoewel één boom per Europeaan weinig lijkt, is 500 miljoen bomen planten geen klusje wat je even in je eentje klaart op een vrije zondagmiddag. Niet voor niets bestaat Life Terra uit een consortium van 16 organisaties, die de handen ineen hebben geslagen. Daarnaast wordt er intensief samengewerkt met (lokale) planting partners, bedrijven, scholen, overheden en betrokken burgers. “Door mensen actief te betrekken, ervaren ze hoe je zelf kunt bijdragen aan de oplossing voor het grootste probleem van onze eeuw,” vertelt Limore. Zo kunnen nabestaanden een boom planten voor een overleden dierbare en kiezen bedrijven voor het planten van bomen als bedrijfsuitje. Limore: “Het is heel bijzonder om te zien wat tijdens zo’n dag gebeurt. Mensen willen als ze eenmaal begonnen zijn met planten niet meer stoppen. ‘Nog even dit rijtje afmaken’, zeggen ze dan.”

Ook boeren die de overstap willen maken naar een ander voedselsysteem en bomen nodig hebben voor een voedselbos kloppen bij Life Terra aan, evenals gemeenten die een plein willen vergroenen. “Wij planten daar waar nodig is, of het nu klein- of grootschalig is. Elke boom telt,” doet Limore uit de boeken.

Het enthousiasme en de hoop die Limore tijdens het planten van bomen ziet ontstaan werkt aanstekelijk. En dat is precies wat nodig is. Life Terra wil de grootste Europese burgerbeweging worden en elke Europeaan die bij wil dragen aan een groene toekomst ondersteunen met de juiste middelen. Zo zijn er Terra Leaders, gepassioneerde vrijwilligers die in hun eigen omgeving een verschil willen maken. Zij worden door Life Terra opgeleid om zelfstandig bomen te kunnen planten en acties te organiseren. De Terra Leaders verspreiden op hun beurt weer kennis en motiveren anderen om ook aan de slag te gaan.

Life Terra - bomen planten - vrijwilligers

Door het bos de bomen zien

Life Terra is op dit moment actief in acht Europese landen, waaronder Nederland. De bomen kunnen online ‘geadopteerd’ worden. Ook als je de boom zelf niet plant, kun je dus met een paar klikken op de knop al bijdragen aan een groener Europa. Elke boom die geplant wordt, krijgt een unieke tag mee en wordt gemonitord met behulp van satellieten en steekproeven in het veld. “In je persoonlijke dashboard kun je zien hoe het met jouw boom (of bomen) gaat en hoe jij met jouw boom bijdraagt aan een bos,” vertelt Limore. De eerste paar jaar zal hier nog vrij weinig te zien zijn, de bomen moeten immers groeien. Juist dat stukje bewustwording dat je op termijn bijdraagt aan iets groters is belangrijk.

“Een boom plant je niet voor jezelf, maar voor de volgende generatie.”

Bomen planten als teken van hoop en verbinding

Die volgende generatie is de generatie die nog lang moet leven op een planeet die gebukt gaat onder klimaatverandering en biodiversiteitsverlies. Daarom heeft Life Terra een uitgebreid onderwijsprogramma ontwikkeld voor kinderen van acht tot veertien jaar, waarin duurzaamheidsonderwerpen als energie en voedsel worden behandeld. Want duurzaamheid omvat veel meer dan bomen planten. Wanneer de acht onderdelen van het educatieve programma succesvol zijn afgerond, planten de leerlingen zelf bomen en zetten zo hun ernstige zorgen over klimaatverandering om in positieve actie.

Dat bomen planten alleen niet genoeg is om klimaatverandering te stoppen, staat voor Life Terra buiten kijf. Maar het is wél een van de meest effectieve en concrete oplossingen waar we allemaal aan bij kunnen dragen. Bovendien is het een oplossing die zorgt voor verbinding met elkaar en de natuur. Limore: “Toen ik bij een boomplantactie aanwezig was in een gebied waar de verwoestende gevolgen van bosbranden nog zichtbaar waren, realiseerde ik me: door dit te doen dragen we echt iets bij. We zijn samen met elkaar nieuw leven aan het creëren.”

Wil je meer weten over het Life Terra project? Bekijk de video of sluit je aan als vrijwilliger, Terra Leader of adoptant van een boom!

Wil je meer hoopgevende verhalen en inspiratie hoe jij zelf bij kunt dragen aan een duurzame wereld? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd!