Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Deze drie belangrijkste lessen leren we uit 75 jaar onderzoek naar geluk

7 maart 2020 -

Rijk en beroemd worden; het lijken onze belangrijkste levensdoelen. Maar worden we daar nou echt gelukkig van? We denken dat we hard moeten werken en meer en meer moeten bereiken. Maar volgens ‘s werelds langstlopende onderzoek naar wat ons gelukkig en gezond houdt is het tegendeel waar. 

Wie denk dat rijkdom en faam zaligmakend zijn heeft het mis. Psychiater Robert Waldinger is de vierde onderzoeksleider van een inmiddels 75 jaar durend onderzoek naar wat ons gezond en gelukkig maakt en houdt. Jaarlijks ondervroegen onderzoekers een groep mannen over hun werk, hun huiselijk leven en hun gezondheid. 

De grote gemene deler

De levens van de mannen liepen op z’n zachtst gezegd uiteen; de één werd dakloos, de ander president en de rest deed alles er tussen in. De onderzoekers verzamelden in de loop der jaren tienduizenden pagina’s informatie over hun levens en vonden een aantal gemene delers. Zo ontdekten ze dat geluk niet gaat over rijkdom of roem of alsmaar harder werken, maar dat het hebben van goede relaties de sleutel is. Dit is waar we gelukkiger en gezonder van worden én van blijven. In onderstaande TED Talk deelt Robert Waldinger de drie belangrijkste lessen:

Sociale banden

De eerste is dat sociale banden goed voor ons zijn, en dat eenzaamheid dodelijk is. En eenzaam kan je zijn in een mensenmassa en in een huwelijk. Mensen met sociale banden met familie, vrienden, een gemeenschap, zijn gelukkiger, fysiek gezonder en leven langer dan mensen met minder sociale banden.

De tweede grote les is dat het niet zomaar gaat om hoeveel vrienden je hebt en of je in een vaste relatie zit, maar dat het draait om de kwaliteit van je nauwe relaties. 

Tevredenheid over relaties

En ten slotte leerde Waldinger dat het niet de cholesterolcijfers van de mannen waren die voorspelden hoe ze oud zouden worden. Het was hun tevredenheid over hun relaties. De mensen die op hun vijftigste het meest tevreden waren over hun relaties, waren het gezondst op hun tachtigste. Met goede relaties bouwen we een buffer tegen een aantal kwalijke kantjes van het ouder worden. De mannen en vrouwen met de meest gelukkige relaties meldden, na hun tachtigste, dat ze op de dagen waarop ze fysiek het meest leden, even gelukkig bleven. Maar de mensen in ongelukkige relaties meldden dat hun fysieke pijn, op dagen waarop die het ergst was, verhoogd werd door emotionele pijn.

Bekijk de TED Talk van Robert Waldinger hier:

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Fleur Akersloot

REAGEER